看排行榜选学校?先读懂美国Top 4大学排行榜背后的玄机

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-12 美国留学妈妈圈




在之前一篇《妈妈内心深处的惶恐:孩子留学之后出路将如何》中,大家在感叹和纠结海归留学生的前程时,对文章中提到的50”和“50100”等大学排名颇有争议。关于美国大学排名这件事,大家都有不同的看法。

有的家长留言说:美国排名前30的学校确实是好学校但也不乏学渣,而30100基本是一样的。

还有的家长说:50的学校中有很多学生入学成绩比50开外的还差。

这次我就专门来聊聊排名这件事:

哪些排名榜单可供参考?

排名背后的评估标准是什么?

这些大学排名到底靠不靠谱?

我们该如何更好地利用排名来帮助择校?

先来介绍一下都有哪些大学排名榜单是公认比较权威的以及它们背后的评估标准。

第一个那必须是大名鼎鼎的U.S. News(《美国新闻与世界报道》)了。


一般在没有特别说明的情况下,各种文章里提到的大学排名指的都是U.S. News的榜单。自1983年以来,U.S. News每年都会进行对美国大学的排名,其中既包括综合大学和文理学院的分别排名,也包括专业排名,还有研究院的排名,可以说是非常全面。

U.S. News的评估标准十分复杂,具体的分类和权重如下。

本科学术声誉(Undergraduate academic reputation)——22.5%

这一项由两部分内容组成:一个是同行评价,也就是让各大学校长、院长、招生官等对其它大学的学术水平进行评估,占15%的权重;另一个是针对高中升学顾问的调查,一共2600个优秀高中的升学顾问填写了调查问卷,占7.5%的权重。

留校率(Retention——22.5%

留校率这个翻译有点儿怪,但其实它指的是学生留在大学没有退学的比率,也包含了两方面内容。占18%的是学生在6年内本科毕业的比率,另外4.5%是大一新生在大二时依然留在学校的比率。

与中国的情况不同,美国大学生有更多样化的自我选择,所以在美国大学不能按时毕业、或者中途退学的比例其实是挺高的,所以这个数据主要想表明能把学生留在校园里的大学是比较成功的大学。

教学质量(Faculty resources——20%

据研究统计,学生对教授和教学越满意,他们越容易在学术上取得成功。为了更好地评估教学质量,U.S. News选用了6项影响因素。

  1. 1.    少于20名学生班级的比例——6%

  2. 2.    多于50名学生班级的比例——2%

  3. 3.    教授工资和待遇(按地区经济差异做过调整)——7%

  4. 4.    教授学历——3&

  5. 5.    学生教授比——1%

  6. 6.    全职教授比例——1%

学生筛选率(Student selectivity)——12.5%

这一项关注的是各个大学中学生本身的能力,也就是说生源质量某种程度上也影响了大学的水平。涵盖的三个因素分别是:1SATACT成绩占8.125%2)学生为高中前10%毕业生的比例,占3.125%3)大学录取率占1.25%

资金来源(Financial resources)——10%

这里指的是大学用在每个学生身上的平均资金投入,比如在教学、研究、学生服务等方面的投入,但不包括在体育、宿舍和医院等方面的投入。

毕业率表现(Graduation rate performance——7.5%

这一项有点儿绕。之前在留校率里我们提到了学生6年之内的毕业率,而这一项内容考察的是6年前这批学生入学时的毕业率预估与6年后真正毕业率之间的比较。也就是说如果2014年的毕业率比2008年预测的毕业率高,那说明大学表现有所提升;如果2014年的毕业率比2008年预测的毕业率低,那说明大学表现在下降。

校友捐赠率(Alumni giving rate)——5%

通过校友捐赠的意愿,我们大致能看出毕业生对大学是否满意。

以上就是U.S.News在大学排名时综合考虑的所有因素,可以说,尽管也受到质疑,但因其在大学排名领域中历史悠久的江湖地位和比较全面的评估手段,U.S. News的排名是全美最受认可的榜单。毕竟,把这些评估因素一一看下来,确实每一项都与大学质量相关,而且差不多涵盖了方方面面。

另外有一点特别好的是,U.S. News有针对研究生级别各个专业的排名,从某一个侧面也是了解其本科对应专业是否拥有强大教学资源的参考,另外也有最佳教学和高中升学顾问评价等细分类别排名可供参考。

下面附一份2016年最新的Top 10综合大学排名。(不包含文理学院)

1

普林斯顿大学

2

哈佛大学

3

耶鲁大学

4

哥伦比亚大学

4

斯坦福大学

4

芝加哥大学

7

麻省理工学院

8

杜克大学

9

宾夕法尼亚大学

10

加州理工学院

10

约翰霍普金斯大学

接下来,我们看看《福布斯》发布的大学排名。


我们了解的福布斯排名大概是它的财富排名和企业排名,但其实它也涉猎大学排名,而且截止到2016年,这已经是《福布斯》第九年发布大学排名了。

跟其它各种排名有所区别的是,福布斯大学排名不那么在意学校的学术水平和学生评价,而是更关注投入产出比,也就是在学费上的投入与毕业后学生薪资之间的关系。按照福布斯评估的理念,目前美国大学学费如此高昂,在背上一身贷款的同时,学生应该考虑毕业之后偿还贷款和自立谋生的能力。

具体的评估标准是这样的:

毕业生成就(Post-graduate success——32.5%

这一项由两部分组成:一部分是毕业生的薪资情况,由Payscale.com上由学生自己提供的薪资和教育部提供的学生贷款人税表两组数据组成,占10%;另一部分则重点考察毕业生是否成为某一领域的领导者,比如诺贝尔和普利策得奖者、麦克阿瑟学者、公司CEO30岁以下最有影响力的创业者等。

学生贷款(Student debt)——25%

学生贷款其实衡量的是读大学的经济投入以及毕业生的偿还能力,在评估时分为三个因素:贷款负担占10%,未还款率占12.5%,预测贷款与实际贷款的比例占2.5%

学生满意度(Student satisfaction)——25%

其中15%的权重来自于学生大二的转学率,因为某种程度来讲,转学与否意味着学生是否对该大学感到满意。另外10%的权重则依赖于RateMyProfessors上的数据,目前这个网站上有一千五百万条对于教授的评价,庞大的样本还是比较有说服力的。

不过,需要注意的是,有些学生在RateMyProfessors给教授打高分还是低分取决于课程难易程度和最终得分高低,因此,在参考这一网站评价时应该持有比较审慎的态度。

毕业率(Graduation rate)——7.5%

福布斯关注毕业率的理由是,每晚毕业一年意味着学生要多交一年的学费和多浪费一年的时间,也就是更多的投入。

学术成就(Academic success)——10%

在学术成就方面,福布斯排名列入考虑范围内的主要是两部分:一个是学生获得国家性奖学金的情况,比如罗德奖学金、福布莱特计划、马歇尔奖学金、美国国家科学基金会奖学金等,占7.5%;另一个是学生继续深造获得博士学位的情况,占2.5%

总而言之,福布斯排名更看重的是与高昂学费相比,大学是否能让学生拥有成功的能力。

下面附一份20167月新鲜出炉的Top 10大学排名。

1

斯坦福大学

2

威廉姆斯学院

3

普林斯顿大学

4

哈佛大学

5

麻省理工学院

6

耶鲁大学

7

波莫纳学院

8

布朗大学

9

卫斯理大学

10

斯沃斯莫尔学院

跟以上两个排名不同,Niche的排名主要依赖于学生的评价。


我曾经在以前的文章中提到过Niche,这是一个美国家长和学生在了解中小学教育方面比较常用的网站,同时也提供很多关于大学的信息。现在,基于庞大的数据库,Niche也开始不断完善自己的大学排名。

与其它排名相比,Niche的优势在于它拥有来自学生和家长的第一手评价。可以说,从真实的校园感受来看,Niche的数据更有参考性。

一共有1164所大学进入了排名,具体评估标准如下:

学术水平——25%:录取率和教学水平等

经济考虑——25%:贷款数额和毕业生薪资等

教授评价——10%:教授获奖情况和学生教授比等

综合体验——10%:有超过11万学生针对综合校园体验的评价

多样化——7.5%:学生群体中各种族、各民族、国际生及州外生的比例

学生生活——7.5%:综合考虑校园的安全、多样化和运动设施等因素

运动体育——5%:学生在体育方面的获奖情况以及学校在体育方面的投入

校园环境——5%:涵盖校园住宿和食物等方面

当地环境——2.5%:当地的房租情况、犯罪率以及生活方便度等

安全情况——2.5%:校园犯罪率、当地犯罪率以及健康服务等

大致看下来,这些标准有部分重合之处,比如多样化和安全情况与学生生活就有所重合。当然,在不断完善之后,我们希望Niche可以把排名做得更精准一些。这份排名的主要问题在于,只看学生和家长的评价,难免过于单一和主观。

注:因为在评估中涉及到很多细分项目,Niche还给出其它排名,比如最佳宿舍排名、最佳体育排名、最自由大学排名、最禁毒大学排名等。

下面附NicheTop 10最佳大学排名。

1

斯坦福大学

2

麻省理工学院

3

耶鲁大学

4

哈佛大学

5

莱斯大学

6

宾夕法尼亚大学

7

杜克大学

8

布朗大学

9

加州理工学院

10

南加州大学

最后,我们看看普林斯顿评论(Princeton Review)的排名。


普林斯顿评论实际上跟普林斯顿大学没有任何关系,但它确实是一家非常知名的公司,成立于1981年,专注于考试培训和录取咨询等领域。

Niche一样,普林斯顿评论排名更关注的也是学生评价,一共有380所美国优秀大学在校的136000名学生填写了调查问卷,回答了与学校有关的80个问题,比如录取难度、助学金、校园安全、环境保护、宿舍条件等各个方面。总的来说,普林斯顿评论排名与Niche排名比较类似,所以,最后出来的排名也是五花八门:

最美丽的校园:罗林斯学院

最好图书馆:耶鲁大学

最好校园食物:鲍登学院

学生最快乐大学:范德堡大学

学生最保守大学:托马斯阿奎那斯学院

学生最自由大学:马可波罗学院

最派对大学:伊利诺伊大学香槟分校

最好体育设施:凯尼恩学院

说实话,挑其中自己比较关心的方面了解一二是有意义的,但整体来说,一方面只有学生主观评价一个维度,另一方面只有各种细分小项的排名,对择校的帮助并太大。

 

除了以上四个榜单之外,美国还有很多各式各样的排名,但因为持续度和广度深度不够,影响力和公信力不太强。总体来说,目前公认最有参考价值的就是U.S. News的排名,其次是福布斯排名。

当然,即使最有参考价值的排名,也仅仅是用来参考的,我们不可能完全依赖排名来为孩子选择大学。排名高、名气大的学校未必适合自己的孩子,尤其是有些大学虽然排名上相差二三十位,但实际上在学术上差距并不大。

其实,我们能利用榜单的地方并不在于简单的排名,而是在于它背后的细分数据。

我们可以考察专业排名。每个学校都有自己的强势专业,但同时也不可能在所有专业都很强。像耶鲁大学的法学院就是最强的,但想读工程专业的学生就不必去耶鲁大学;芝加哥大学的商科可谓名列全美前茅,但要修计算机专业的学生还是最好选择其它大学;而即使是综合排名在50100的大学也有能排进全美前十的专业,比如综合排名61位普度大学的工程类专业,综合排名75位密歇根州立大学的教育类专业。

我们可以考察教学质量。了解具体的学生教授比、教授的学术水平和学生对教授的评价有助于我们选择更适合孩子的学校。当需要教授更多关注时,学生教授比就很重要;当希望能钻研学术,尤其是本科之后继续深造时,教授的学术水平就必须考虑进来。

我们可以考察录取条件和录取率。这一项比较实际,毕竟找到跟孩子能力匹配的学校是非常重要的,否则要么导致申请的失败,要么即使进入学校也很难适应。这里的录取条件主要指的是硬性指标,比如录取新生中处于中位的GPASATACT成绩;而录取率则集中在竞争强度上,一般像常春藤盟校这样的热门私立大学往往录取率在15%左右,有的更是低于10%

我们可以考察投入产出比。高昂的学费确实是择校时需要考虑的因素之一,美国学生还有可能申请到贷款,我们中国留学生则往往需要准备100200万元人民币才能搞定四年本科的学费。对于有些中产家庭来说,这并不是一笔小支出。因此,考虑毕业后的回报率无可厚非。那像福布斯排名中提供的一些数据就比较有参考价值了。

当然,还有更多更细分的因素我们都可以根据自身需求找到相应的数据。

简而言之,关注排名不是关注简单的12345,而是要看到排名背后的玄机。

注:由于我们关注的是美国大学排名,所以这里提到的也都是针对美国国内大学的排名,对世界范围内大学排名感兴趣的读者可以参考U.S. News,QS,泰晤士和上海交大四大榜单。

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