横穿美国考察20多所学校,只为女儿选个好学校——美高应该这样选

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-13 唐人街EB5美国移民



这是Harmony Plus的第16场微信分享会,嘉宾是肖平良先生,他在孩子的教育事业上表现出极为罕见的用心和高瞻远瞩的规划。

他曾经在2012年底为了给女儿Alice找一个合适的学校,横穿美国,驱车5000多公里,在对从东海岸到西海岸的20多所学校,以及80多栋房子进行细致比较考察之后,最终在Portland给女儿选中了一个中学——Valley Catholic Middle School in Portland,并且在学校附近购入一套房子。现在,19岁的女儿在 Boston university 读大学,他也同时为女儿做好了毕业后的房产规划。

我们也希望借肖先生的故事跟大家分享一个我们长期持有的观点:择校是一个系统性的工程,其中需要大量的精细分析和数据支持,甚至是横穿美国式的实地考察,而绝非依靠榜单排名和学校官网就可以拍板决定的。


肖平良:


1、如何选择与孩子成长相适的美高就读?


(1)父母自身的态度:认真、改变、规划。


认真:要像丰田、硅谷、比亚迪的认真。认真也是中欧校训的第一条。“认真”决定父母自身的态度。


改变:有个成语叫五子登科,古代有个窦燕山,五个儿子都品学兼优、登科及第,这其中与父亲做了很大改变有关。


规划:我本人在比亚迪工作了接近17年。在37岁的时候,去中欧国际工商学院读EMBA,两年后离开比亚迪,到纽约从学习语言到学习MBA待了一年半左右,这个过程是40-41岁左右,我们班上都是些小姑娘、小伙子,我是叔叔级的,这是我在40岁所做的极大的改变。我中欧国际工商学院的同学都非常支持我这么做,我们都认为在前半辈子应该对自己有个规划。




认真、改变、规划,我们要在父母身上首先做到,有了自己的变化,才能让孩子看到一种榜样,从而有期望。


(2)怎样选择和实施任务?——驱车横穿美国进行择校。


为了孩子到国外留学、读书。我飞了六个国家、跨四个洲,跑了几十个国家,最终觉得还是美国比较成熟和可靠。




① 选校


选什么呢?——要选安全、健康。选学校、选房子、选靠谱的机构。


孩子到美国读书,一种是很小的时候就去,大概10岁左右;第二种是初中去,高中的话就太迟了。因为进高中一般是10、11年级,孩子会有很大的压力,一本美国历史就够受的了。比如老师讲授南北战争的历史,有20页都是需要孩子回家自己看的,看到凌晨两点都看不完,压力太大。


我女儿在初中时,我就送她到美国参加夏令营,在夏令营上,她看到很多新鲜的东西,回来后主动听英文歌,追英国明星,看美剧,现在我女儿的英文口语非常好,没有中国口音,所以英语的基础是非常重要的。


当然如何在美国给她选择一所好的高中,我也是费了一番功夫:


第一,与教导主任沟通,了解学校的状况和历史。学校学生考上名校的比例、教学课程设置情况、孩子兴趣爱好发展、课外实践活动安排等等。参观学校的板报、观察教室设施情况。


第二,找本校学生了解情况。比如在康州时,有所学校叫TOFT,这所学校每年的中国学生只有几个,我碰到一个女孩,她对这个学校很满意。我会问她认可与不认可的地方。


总的来说,看一所学校好不好,要看三点:教学质量(学生考上名校的比例?)、教学方法、教学设施(有没有好的球场,这是很重要的设施;师资是否充足?师资+学生的比例?),此外学生对学校的认可和满意度等都是需要考虑的。




下面具体举例谈一下我所考察的20多所学校:


第一所学校,一个小三层楼里住了三四十个中国学生,进去的时候刚好是周末,孩子们都在睡懒觉。我找了几个学生问。他们是中介机构安排的,父母可能是些暴发户,花钱把孩子送过来放在这里就可以了。有些孩子读了两年英语也讲不好,还有三四个人被学校开除。所以我觉得这样的学校和中介都是不负责任的。第一个学校让我很失望。


后来去看了从中部的波士顿到康州、纽约、芝加哥、印第安纳,一直到东部的洛杉矶、旧金山、西雅图、波特兰接近20多个学校。总体来说,公立学校相对来说比较老一点、成熟一点。好的公立学校去的学生也不错;一般的公立学校,由于靠学区,人也是鱼龙混杂,有黑人也有穷人家的孩子。所以建议如果要去公立学校选择好一点的学校,否则的话这种公立学校去了也不太好。


私立学校简单的判断方法是:学生规模最少要400人,当然也不完全。其次这个学校要有很好的设施,比如运动场。如果一个学校没有运动场,那它的经费和经济支撑的能力是不足的。


印象最深的一个私立学校是OES。它是由英特尔公司赞助的,位于波特兰。这所学校比较有钱,教学质量相当高。教导主任带我参观了学校的每个角落,给我印象最深的是孩子们在这里想学什么,学校都可以满足。比如说,想踢足球,但只有两个人报名,没关系,老师会安排专业的老师给你的孩子培训足球。


设施也非常不错,比如它们的生物课的实验室和生物化学实验室,还有个生物花园专门给学生种花草做实验,种植各种各样的植物。


学校有很多学生考上了名校,也给学生提供宿舍。我找了几个中国学生,他们对学校的满意和舒适度是认可的。


所以实际上如果一个学校能满足每一个孩子所有的兴趣或者能把孩子的特长展示出来,它是非常受欢迎的。这也是将来孩子上大学时所必须要的一些条件。

由于OES录用满了。我女儿后来去了一所与它相当的学校叫Valley Catholic,简称VC。



肖先生和女儿


当时去的时候,女儿被安排在一个美国家庭住宿,到学校三十分钟,后来我觉得不太好,第二天把她接回来,在我一个朋友的邻居那买了房子给她住,到学校走路要几分钟,她住在那里很舒服也很安全。我们对她在学校的课程选择比如音乐爱好、体育运动、社会实践都会一起商量,做好规划。


说到寄宿家庭,现在有很多孩子在美国读书会选择寄宿家庭或寄宿学校,怎么去衡量这之间的利弊?


首先要明白,18岁以下的孩子在美国读书必须要有监护人。住在寄宿家庭,寄宿家庭的家长就是他的监护人。这个监护人要负责与学校互动,了解孩子在寄宿家庭住宿、学习、生活、沟通情况,美国做的非常好,每个月还要写邮件给家长。


其次寄宿家庭的环境对孩子影响很大,和不和谐、自理能力对孩子都是很大的挑战。处理好了能很好的锻炼孩子的自理、自立能力。


我的建议是:寄宿家庭不要长期住,住一年就可以了。当然也有孩子跟寄宿家庭关系搞得非常好的,这也会对他们的英文得到一定的训练。


为什么选择波士顿大学?




女儿最终去了波士顿大学,没有去比斯坦福、伯克利这类好的学校,但是我们还是满意的。她的美国大学申请文书,我们是找专业机构准备的。建议文书的内容是能把自己的优势抽象出最有说服力的东西。


波士顿大学排名大概40名左右。选择去波士顿有几点考虑:女儿的很多同学去了,波士顿这个城市很好,也是很重要的原因,有四大名校哈佛、麻省理工、塔夫斯大学和波士顿学院在这里;此外作为女孩子挑战性没那么大,作为父母,我今年46岁,对孩子第一个要求标准就是安全、健康的生活。尤其安全是我最关注的,从中学到大学,每次发信息,只讲四个字“安全第一”。不想孩子在未来的生活和压力太大,平衡下最终去了波士顿。


②选房


我看了80多栋房子,都是亲自看与商谈的。在美国居住的话,还是西部比较好,像北加就是湾区、中间波特兰,一直到西雅图,这三个点都非常好。




我现在住在西雅图,阳光灿烂,特别舒服。波特兰也不错,它是名牌服装的研发和生产基地。比如阿迪拉斯、耐克、哥伦比亚的总部都在波特兰。那里一年四季如春,非常舒服的地方。湾区不用说了,旧金山也非常好。


选学校、选房子就是选安全、选健康、选生活的地方。


我女儿在波特兰读高中时我给她买了个小房子住着,女儿毕业时卖出,赚了八万多美元。


然后到旧金山买了房子,打算以后以旧金山为总部,回国内或深圳方便点。


(1)以国际机场为中心选择


选地方,我和别人不太一样,我以国际机场为中心。考虑到经常出门,如果离机场太远出行会不方便。美国有三大国际机场,纽约、洛杉矶、旧金山。所以一开始我就以国际机场为中心进行选择。


(2)人文考虑


建议大家考虑旧金山湾区和北加这块,因为这块地方人文很好,聚集了很多大学,比如伯克利、斯坦福;此外硅谷的创业、旧金山的城市的魅力,还有Napa Valley酒庄,都是非常吸引人的。


③选机构


最后要说一下,给孩子选择学校时自己找是非常辛苦的一件事,所以其实有些专业的机构是可以相信的,毕竟专业的人做专业的事情,不可能每件事都要我们自己来做。我并不建议大家都开着车从东部跑到西部,这只是一个个案。


现在社会上有太多的咨询中介机构,它们确实帮助了中国学生解决了一些留学问题,但也出现了很多只是逐利而不负责任的现象。


对于咨询机构的选择要考虑两点:


第一是机构要像人一样人品好;


第二是专业性。现在有些机构以专业性来收钱,提醒家长们不要太相信一些中介机构说给多少钱就可以进多好的大学,如果你的孩子个人成绩和其他条件都不优越的话,根本不可能。所以实际上这些机构也是在挑选学生。



肖先生的分享带来了一段颇具传奇色彩的故事和有关美高择校的满满的干货。他在孩子的教育事业上表现出了罕见的用心,实地考察了20多所学校,这些学校有不同的师资、气候、学生比例甚至是校园安全程度等条件也不尽相同,他的经验告诉中国的家长如何从这些诸多线索中抽丝剥茧般提取有效信息,并且跟孩子的情况作正确匹配,系统性地完成整个择校及申请过程。





信息来源:硅谷的秘密

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