黑幕!原来我们交给留学中介的钱,都被拿去喂百度了...

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-23 澳洲红领巾




现在已经是一个全民留学时代,留学生像蚂蚁式地在向海外扩散出去...而作为这扩散过程中最重要的一环:留学中介,一直都有各种说法在讨论之。今天,咱们就来看看留学中介收了咱们的钱,最终又流向了谁?百度?他们之间竟有这样的千丝万缕...

文 | 北美留学生日报,调查来源于日报


百度一直被曝出很多问题,很多人关心的是:我们还能不能在百度上找到自己想要的信息了?


红领巾的核心读者是留学生群体和即将准备出国的广大学子及家长,所以我们有义务搞清楚,当你们为出国留学选择不同的留学机构时,百度在这中间扮演了什么样的角色,这些留学机构在百度上被迫花掉了多少冤枉钱。

为此,北美留学日报采访了一些业内人士,听到了很多闻所未闻的内幕。原来我们上百度搜索关键词时,结果页面中令人稍嫌讨厌又见怪不怪的“推广”链接,背后竟隐藏着如此复杂的博弈,和如此惊人的利益!


1. 无论搜什么、怎么搜,百度都有方法赚钱

许多人用百度搜索美国高校信息的时候,常有这样的体验——例如搜索关键词“耶鲁大学”,出来的前两条并非耶鲁的百科词条或官网,而往往是导向其他留学网站的广告。


搜索关键词“美国留学”就更看不到留学网站之外的链接了。

像这样的关键词还有很多很多,而这些被优先推荐的链接,都是需要商家花真金白银去购买的,价格则按照点击量去算。

曹一民(化名)曾担任过一家大型留学机构市场总监、现为独立留学咨询顾问。他告诉《北美留学生日报》记者,一些与留学相关的热门关键字,比如“美国留学”一词之下的推广链接,只要被点击一次,该商户就要付给百度高达一百块钱。

百度以技术为依托的关键词广告业务十分智能,还可以根据客户的各种需要来定制服务。比如,可以设置时间段——只在早上显示你的链接;比如,可以设置每天给百度钱的上限——每个商家在百度上都有一个账号,比如某机构定下一天最多投入十万块钱,当点击量与单价的乘积超过十万之后,这家机构的链接就自动消失,不参与竞争了。



这样的机制,曾经让商家一度陷于“狂点对手关键词”的恶意竞争狂欢。据曹一民说,五六年前,留学机构的同事上班之余没事都会去百度上将对手的链接点击一番,把点击量都占上,让他们为之白白付钱。百度很快做出了对应机制:按照IP算点击量——一个公司的人可是只能用一两个IP点击的。

但是,百度并不是任何时候都会做出制止恶性竞争的的行为。比如对“竞品词”的购买,百度就是默许的。

什么是竞品词呢?就是竞争品牌的关键字。比如,“新东方”和“启德教育”就互为竞品词。而购买竞品词的行为,就是让自己的链接显示在竞争品牌词的搜索页面下。比如搜索“启德教育”,下面的推广链接却是“北京新东方学校”……

而这种购买对手品牌关键词的行为,百度并不遏制。百度制定的规矩是:你可以购买竞品词,只要你自己的链接里品牌关键字没有用红色展示,就是OK的,“被买”的商家怎么抗议投诉都是很难让百度弄下去的。
(搜索“启德教育”,推广连接里出现了“新东方”词条,且“北京”两字被莫名其妙用红色展示)

百度从留学机构那里赚钱的方式,还远不止于此。

比如,百度图片:

百科词条上的推广链接:

百度文库:

当然,缺不了被骂得最惨的,贴吧……


2. 惊人的利润,无可奈何地送钱

有感于各商家每天投入在百度关键字推广上的金额不菲,日报记者问曹一民:一家留学机构一年在百度上的账号最多能充多少钱?

他透露说,百度有种鸡贼做法:跟大客户签框架协议。签的时候百度会向客户承诺这项协议的返点和优惠,比如交1000万可以享受1200万的关键字推广服务。

当被进一步追问“最多能花多少钱”时,曹一民说:有花到6000万以上的,但是,“能花得起这个钱的也就那一两家”。所以,这种游戏“只有大公司能玩,小公司想玩也玩不起。一天投入几千块钱,电话一个没接到呢,被点击完了”!

留学机构们,真的愿意玩这种游戏吗?由于绝大部分留学机构属于非上市公司(新东方前途出国除外,但也未在其年报中披露留学咨询一块每年的营收),无法从官方渠道获取真实无误、不含水分的收入数据,但根据教育观察媒体“多知网”总结的2013年留学机构收入统计,行业内最高收入也没有超过5亿人民币,算上接下来两三年可能的增长空间,也不太可能超过10亿人民币。

也就是说,按照一个粗略的计算,仅在百度推广一项,这些留学机构每年就给百度贡献了自己年收入(注意是收入)的10%以上,更不用想还有那么多的市场推广渠道,人力和场地成本开销。

倘若年年如此,岂不成了给百度打工?他们没有试图反抗吗?他们有没有过联合起来抵制,说,我们都不这么玩,我们都不再给百度投了?

曹的回答是,“这样的事情从来没有过,将来也不会有。原因很简单,这些机构们不投百度,客户至少要减30%,有些机构甚至腰斩。越大的机构对百度的依赖性越强,对他们而言抵制等同于自残。相反,留学机构更加急功急利,没有耐心运营好网站,而是直接投放百度竞价,简单粗暴立马见效。恶性循环导致点击单价越来越高。” 其实,就百度目前的自然搜索结果的展示效果来看,机构们就算做好优化排名,又能如何呢?


“现在即使网站做得再好,不投百度竞价,就没流量。哪怕老板很用心地做内容,做优化,没人来看。百度给你打电话,你买不买?不买。做不做?不做。那你的关键字排名就是很难做上去。老说不作恶,不人工,但事实上,没有一个机构敢去这样赌啊。”



在如此这般饮鸩止渴的循环中,大大小小的各种留学机构对百度的依赖日渐加深。“把某些机构的百度推广停了,很可能一年之内就倒掉了。”曹一民说。


可是,事实当真如此吗?如果有一家留学机构敢于特立独行不与百度合作,真的就将面临关门大吉的下场么?

日报还采访了另一家主要留学机构的市场总监赵靓(化名)。她所供职的机构已经停止在百度上投钱做广告,在百度上搜索这个品牌名称,出来的前五条结果都是其他留学机构的推广链接。


以下是日报与赵靓的对话:

日报:您所供职的留学机构本来也曾在百度搜索引擎上投放推广广告,为什么后来又决定不投了?

这是因为百度竞价的规则在不停地做调整和更新,对我们这边做百度竞价操作的人员的要求也很高,刚刚摸清了他的规则,他就会改算法。

而这个规则,指的是它的关键字竞价投放中的计算规则。规则十分复杂,无法用三言两语说清楚——把每个词分类,分单元,分组,匹配的模式有精准,有相关,围绕留学相关的,有精准关键词,有核心词,还有泛关键词……而这些规则还在不断地变化!你投哪个关键词、出价多少,都要按照规则来计算。可规则一变,就不好计算了。

作为我们商家来讲也很明白,百度只有不停地变化让我们抓不到规则,我们才能多花钱,因为找不到省钱的方法!任何一个事情在你没办法掌控的时候,肯定风险就是极大的。不知道方法,导致性价比就很低。以前一个月投放十万块钱,可以获得两百条销售线索,合一个销售线索就是五百块钱;它这一变,以前两百个变成一百个线索了,单个的成本一下就上升到了一千。

日报:您觉得是什么原因导致百度开始频繁改变这种规则?和竞争商家变多有关吗?

站在商家的角度,我们是这样认为的:这种变化,就是为了获取更多的投放,和竞争商家变多没有太大的关系。


日报:在停止投放后,是否客户明显变少?

没有,非常明确地告诉你,没有。

日报:除百度之外,您们是否有在其他渠道,如微信公众号投放过广告,这个效果与百度对比起来如何?

我们当然也在微信公众号投放过广告,但与百度的效果“没有可比性”。市场投放嘛,它是一个组合的,是一个矩阵,是有不同层级的。不能用微信公众号去和百度相提并论。微信公众号只是一个传播的介质。不做百度了,我还有其他很多机制让用户去知道我。我可以通过其他的传播手段,而不仅仅去依赖它。比如原来一个月在百度上投三十万,现在有这三十万我可以去做其他的投放。

现在,整个互联网的发展趋势都在向移动端转移,即使百度有垄断的搜索引擎,但信息获取的渠道和通路毕竟已经完全不同了。以前你找什么都去找百度,现在很多人都知道,百度已经非常商业化了。消费者对它的依赖程度也有所下降。

这种下降是指,一方面用户习惯发生了变化,自己聪明了,知道自动过滤掉广告了;但更根本的问题是,现在百度本身的用户量就少了。这是我们商家这样感觉的。

日报:您如何看待百度卖贴吧这一事件?

据我所知,百度上和留学相关的贴吧,早在一年半之前就已经陆陆续续地往外卖了。当时,我差点真的去买一个贴吧。都已经谈得特别深入了,也不贵,15万一年。

可当时为什么没有买呢?因为我个人一直在采购各种各样的广告嘛,凭着个人的嗅觉感到,这个东西一旦商业化了之后,可能前景不会很好。可能一下子就会轰然倒塌。所以我就没有去冒这个风险。因为贴吧本身就是一个舆论聚集的场所,如果你把这个场所据为一个具有商业色彩的地方的话,它就失去了它的意义。当这种过度商业化被人家发现之后,轰然倒塌也就是一夜之间的事情了。

这次不就是轰然倒塌吗?不一定碰到了哪根筋它就倒了,这一倒,倒的就不是一个两个。

原来这一切,和每个人都如此息息相关——正是我们根深蒂固的搜索习惯,巩固并维护着这一家公司的垄断独大;正是这家公司的垄断独大,便使得无数留学机构对之产生无可替代的依赖;正是这种无可替代的依赖,使这家公司可以忽视用户的需求,让各大留学机构不得不低头,掏钱,被迫玩一场零和游戏。而最终买单的,却是作为消费者和留学生的我们。

网民对百度的声讨还在继续。而在此后,我们的搜索习惯还会改变吗?这一次的轮番声讨,能让这种留学圈的乱象改变多少?

无人能够解答。


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