在美国,如何打名誉侵权官司?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-13 太和美国移民法律资讯



什么是名誉侵权?


侵害名誉是指某媒体或个人因为自己的过错而发布对他人的虚假陈述,对其声誉造成损害,或将其暴露于公众的仇恨,蔑视,嘲笑,羞辱之下,或对其生意,业务或专业产生不利影响。Argentine v. USW, 23 F. Supp.2d 808, 1998



怎样才算构成名誉侵权?


  1. 受害人确有名誉被损害的事实

  2. 行为人行为违法

  3. 没有任何豁免理由

  4. 违法行为与损害后果之间有因果关系

  5. 并且行为人主观上有过错(疏忽或恶意)



名誉侵权与美国的言论自由



被告,尤其是媒体被告,通常会引用美国宪法第一修正案(First Amendment)即言论自由(Freedom of Press)来为自己辩护,然而,美国宪法第一修正案所保护的言论自由,并不及于对他人的恶意诽谤。


政府官员和公众人物?


被告,尤其是媒体被告,还会以原告是“公众人物(名人)”(Public Figure)来为自己辩护。因为公众人物要想赢得名誉侵权的诉讼,其难度远远超过普通大众。

那么哪些人可以算作"公众人物"呢?一般来说,拥有巨大公众兴趣或者知名度的人,例如政府官员,政治家,名人,商界领袖,电影明星,体育英雄人物等,这些人可以被认为是“公众人物”。一个公众人物,如果提出名誉损害告诉的话,他就必须证明被告涉嫌诽谤的言论是“恶意”的。而要确定被告的恶意,他就必须证明该言论的虚假性。

普通个人没有像名人那样较高的社会地位,所以没有像名人那样多机会在媒体上去反驳这些虚假陈述。所以,普通的个人比名人更容易受到名誉相关的伤害,因此,美国各州法律也更倾向保护这些普通个人的利益,也就是说,与名人相比,普通个人更容易提起名誉侵权诉讼。


如何选择起诉的法院?






如果原告被告都在同一个州,原告可以选择所在州的州法院提起侵害名誉诉讼,而如果被告之后想提起上诉,并且当上诉的理由当中提到了美国宪法第一修正案,那么这个案件就必须转至所在州的地区联邦法院进行上诉。

如果被告原告不在一个州、或者有一方不在美国境内,那么就必须向一方所在州的地区联邦法院提起侵害名誉诉讼。


各州名誉侵权案的诉讼时效







像任何民事诉讼一样,名誉侵权案也有一定的诉讼时效,受害人应当在知道或应该知道自己名誉遭受侵害的一定期限以内提起诉讼,方为有效。


诉讼时效

诉讼时效

Alabama

2

Washington,  District of Columbia

1

Alaska

2

Florida

2

Arizona

1

Georgia

1

Arkansas

3

Hawaii

2

California

1

Idaho

2

Colorado

1

Illinois

1

Connecticut

2

Indiana

2

Delaware

2

Iowa

2

Kansas

1

Ohio

1

Kentucky

1

Oklahoma

1

Louisiana

1

Oregon

1

Maine

2

Pennsylvania

1

Maryland

1

Rhode Island

1

Massachusetts

3

South Carolina

2

Michigan

1

South Dakota

2

Minnesota

2

Tennessee

libel 1;

slander 6 个月

Mississippi

1

Texas

1

Missouri

2

Utah

1

Montana

2

Vermont

3

Nebraska

1

Virginia

1

Nevada

2

Washington

3

New Hampshire

3

West Virginia

2

New Jersey

1

Wisconsin

3

New Mexico

3

Wyoming

1

New York

1

North Dakota

2

North Carolina

1





如何计算初始赔偿金?







经济损害赔偿金

如何计算收入损失:加上由于案件导致误工的收入和相关利益。

如何计算收入能力的损失、商业机会的损失:这个比较难计算,通常需要经济学专家的证词,说明在由于受到名誉伤害而导致换工作或者转行带来的损失和未来可能存在的损失。


非经济损害赔偿金

对于名誉损害而导致的精神损害,没有明确的规定,陪审团没有可以依照的具体规定去判决非经济损害赔偿金。多数州的法官会要求陪审团具有良好的判断力,背景和经验,来确定一个公平合理的赔偿金额。



惩罚性损害赔偿金






美国联邦最高法院制定了惩罚性损害赔偿金的限制。惩罚性赔偿与普通赔偿金的比例不能超过101。换言之,惩罚性赔偿不能超过10倍的初始赔偿金。


  • 惩罚性损害赔偿金,只能适用于有证据证明被告知道其行为或言论的虚假性和有故意伤害的恶意。Di Salle v. P.G. Pub. Co., 375 Pa. Super. 510, 1988

            全美各州惩罚性损害赔偿金的上限

最高赔偿最高限额的说明和例外是否要求确凿可信的证据?
AlabamaGreater  of 3x damages / $150K(15万美金)Higher  for bodily injury, different rule if small business defendant
ArkansasGreater  of 3x damages / $500K(50万美金)Higher  if motivated by financial gain, different if unlawful employment suit
Arizona没有上限Defendant  must act with an “evil hand” guided by an “evil mind”
ArkansasGreater  of 3x damages / $250K, not to exceed $1M(100万美金)No  cap if intentional harm is done
CaliforniaNo  cap; must bear “reasonable relationship” to other damagesDefendant’s  financial situation is taken into account as well
ColoradoMay  not exceed award for compensatory damagesAward  may be higher if the behavior continuesNo, beyond  a reasonable doubt standard
ConnecticutCap is  often cost of litigation less taxable cost or two times damagesCaps  vary greatly in Connecticut by type of caseNo,  preponderance of the evidence
Delaware没有上限
No,  preponderance of the evidence
D.C.没有上限
FloridaGreater  of 3x damages/ $500K (50万美金)No  cap for intentional harm, higher cap if for financial gain
GeorgiaMaximum  of $250K(25万美金)No  cap for torts by intoxicated defendant or product liability
Hawaii没有上限
IdahoGreater  of 3x damages/$250K  (25万美金)
IllinoisNo  more than 3x damagesNot  available in legal or medical malpractice casesNo,  preponderance of the evidence
IndianaGreater  of 3x damages/$50K      (5万美金)
Iowa没有上限
KansasLesser  of annual gross income of defendant/$5M(500万美金)Cap  higher where profitability of bad act exceeds the limit
Kentucky没有上限
LouisianaPunitive  damages generally not allowed, cap variesLimited  by statute to some specific types of casesNo,  preponderance of the evidence but could vary
Maine没有上限
Maryland没有上限
MassachusettsPunitive  damages generally not allowed, but no cap where allowedLimited  by statute to some specific types of casesNo,  preponderance of the evidence
MichiganOnly  exemplary damages available;  caps in some casesExemplary  damages must be compensatory in nature, not punitiveN/A,  preponderance of the evidence for exemplary damages cases
Minnesota没有上限
MississippiMay  not exceed certain figures relative to defendant’s incomeNo  cap where defendant was under influence or committed felony
MissouriGreater  of 5x damages/ $500k  (50万美金)No  cap if defendant felony or if MO is plaintiff, or in some housing cases
MontanaLess  of $10m or 3% of defendant’s net worth(1000万美金)
NebraskaNo  punitive damages availableState  allows treble damages in some specific casesN/A,  preponderance of the evidence for treble damages cases
NevadaGreater  of 3x damages / $300k (30万美金)No  cap for some insurance and housing cases, toxic waste cases, defamation,  defective product
New Hampshire “Liberal  compensatory damages” allowed in egregious cases, punitive damages generally  not allowedLimited  by statute to some specific types of casesNo,  preponderance of the evidence
New JerseyGreater  of 5x damages / $350k (35万美金)No cap  for discrimination, sex abuse, DUI injury, bias crimes, AIDS testing  disclosure
New Mexico没有上限Clear  and convincing evidence is required in defamation casesNo,  preponderance of the evidence
New York没有上限
Unclear  (disagreement between NY courts)                不明确(各法院标准不一)
North CarolinaGreater  of 3x damages / $250k (25万美金)
North DakotaGreater  of 2x damages/ $250k  (25万美金) 
Ohio没有上限
OklahomaGreater  of amt. equal to damages / $100 k(10万美金)If  defendant acted intentionally, cap is much higher
Oregon没有上限
Pennsylvania没有上限Some  types of cases have specific cap, others 3x damages
Rhode Island没有上限

Some  types

of cases have specific cap, others 3x damages

No,  preponderance of the evidence
South CarolinaGreater  of 3x damages / $500k (50万美金)Cap  higher if defendant commits felony or acts for financial gain
South Dakota没有上限
TennesseeGreater  of 2x damages/ $500k  (50万美金)No  limit if defendant under influence or acted intentionally to harm
TexasNo  cap, cannot be “manifestly unjust”Some  statutes cap damages in specific cases
Utah没有上限Lower  evidence standard for DUI injury cases
Vermont没有上限Some  statutes provide treble damages rather than no capNo,  preponderance of the evidence
VirginiaCannot  exceed $350k(35万美金)
WashingtonPunitive  damages generally not allowed, caps vary by case typeLimited  by statute to certain types of casesNo,  preponderance of the evidence
West Virginia没有上限Maximum  ratio of 5x damages in some cases (per court decision)No,  preponderance of the evidence
WisconsinGreater  of 2x damages / $200k (20万美金)Not  applicable in some DUI injury cases
Wyoming没有上限
No,  preponderance of the evidence


王律师点评


如果遭受他人,或媒体(包括网络网站、微信平台、个人微博等)的名誉侵害,应该及时收集相关证据,对于自己受到的伤害,如失眠、请假、治疗等的相关资料,更应该妥善保存,积极咨询律师,寻求专业的法律帮助。






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