美国法学院LLM究竟值不值得读?看了这个你就知道了!

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-21 美国留学那些事儿


美国法学院学位设置


  美国的本科是没有法学学士学位的,只是有部分学校为有志于从事法律行业的学士提供Pre-Law的学习。法学院的学位有三大类:LL.M/JD/JSD。


1、LL.M(Master of Law法学硕士)


学制一年,大部分美国法学院LLM学位是为国际学生设置的,但是要求申请者在本国已经获得一个法律学位。申请者只需要提供语言考试成绩,即TOEFL 成绩,IELTS部分学校也接收。申请难度小,相对较易被名校录取。


2、JD(Juris Doctor法学博士)


虽然是叫Doctor,中文翻译为博士,但事实上在美国,因为本科是没有法学这个专业的,所以JD可谓为学士后法律学位,属于美国的First Law Degree,理论上相当于中国等国家的法学学士学位LL.B,这个比LL.B更professional,任何获得学士学位的本科生都可以申请JD。学制三年,入学必须考LSAT(Law School Admission Test),申请难度大。


3、JSD(Doctor of Juridical Science法学博士)


JSD是真正意义的法学博士。这是一个专门为有兴趣搞法律研究的法律精英们准备的学位。大概用3-5年的时间学习,法学最高学位, It is the most “advanced law degree i.e. the terminal degree in law.” 招生少,很多学校只招本校LL.M。


LLM or JD?


  有人说LL.M实际上就是一个一年的美国法律速成班,是美国学校用来赚钱创收的项目,没有含金量,找不到工作,要读就读JD。这个话有对的成分,JD学位在美国很值钱(无论从学术角度还是职业角度)。但是要多方面衡量。


  在美国就业,LL.M当然PK不过JD,你读一年,人家系统学了三年,多吃多少苦看多少本大头文献,你想胜过别人?就算你读了JD,跟美国本土人相比,由于社会文化背景的隔阂也是很难比得了的。但是如果要留在美国,读JD是迟早的事。


  可是请考虑下读JD的时间和费用成本。


JD三年,法学院学费高昂,至少要准备100万。如果你说你不在乎时间成本和费用预算,自己想好好深入系统学习美国的法律知识,那么先从LSAT考试开始吧。


LSAT号称世界上最难的英语类考试,考试内容包括阅读理解、逻辑推理及分析推理。建议有兴趣的同学在网上搜索往年真题自己试着做做。先不说逻辑推理部分由于东、西方思维方式差异会出现较大偏差,单说分析推理题,一般分四组,共有24个问题。


每组里面的每一个问题都基于一系列的条件,这些条件共同描述一种情况,例如,把人分成几组,把物品按顺序排列等。像樊老师我这种智商低逻辑差的人在尝试着做的时候能把自己弄晕,以前也有学生反映在考试时在一个题上花的时间太多了推演太久,后面题没时间做了。


  当然,广大人民群众中还是不乏智商高、逻辑好、肯下工夫的同学的,希望这些同学好好奋战。LSAT总分180,申请JD,最少也得160,要去好的法学院要到170分以上。


  接触过的学生中不少一开始打算要申请JD的先烈们都是倒在了LSAT的路上。而LL.M由于学制短、花费低、入学门槛低、也可以作为转JD很好的跳板,回国够用,仍然是法学院学生出国申请的主流。


LLM的出路


LLM的出路主要有三条:


  第一,回中国作律师


这个是大多数LLM的选择。有工作经验的律师通常还是会回国,因为在国内有了一定的经济基础或家庭。而没有工作经验的LLM在美国更加找不到工作,混不下去所以还是要回来。单独的LLM学位对美国人来说没有吸引力,但读个LLM学位回国来还是足够用的。可以进到外所,待遇好,将来的晋升也会更快。


  第二,在美国找到工作或一年的internship


LLM在美国找到工作是比较难的,即使在那些找到工作的人群里面,很大一部分是在国内外所有工作经验,和该外所的美国分所事先有协议,在那里工作或实习一段时间。所以,如果你现在是一个没有经验的本科生,基本上要做最坏的打算:找不到工作,可能考完Bar就要回来。如果找不到工作,争取能做一年的intern。这个还是有不少学生能够做到的。


  第三,LLM转JD


因此,很多本科生出去,在迫于无奈之下决定做更大的风险投资,就是转JD。一些学校,比如Columbia,Cornell,和U Penn等都允许成绩优秀的LLM转成JD,甚至某些学校的LLM就是被学生用来做跳板好转本校JD的。


国外LL.M与国内硕士?


  在国内的话,本科学历肯定是不够用的,大所不好进,小所晋升空间有限,待遇也高不到哪里去。都是能研就研。但是国内研究生学制长需要2-3年,并且毕业后的待遇和本科生的差别也不大。


出国念个LL.M,不光是收获国外的法学硕士学位、考到美国的bar,更多的也是一种眼界的提升,阅历的丰富,人脉的积累,语言能力的提高。所付出的金钱成本在30-50万。而回国后的收入还是非常客观的,成本很快即能收回。


  综上,在决定出国过程中,凡事理性考虑,不做过多期待,各方利弊都衡量清楚,你会找到最适合你的。


END

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