让苹果上长出人耳!看这个“玩主”科学家怎么“玩”出极致创造力?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-09 澳洲时间


人们通常都说,“玩儿心太重”对学习和工作不是什么好事。然而有这么一位科学家,把玩儿作为最高宗旨,搞出一个让全世界都惊呆的实验室。

 

这位科学家是加拿大渥太华大学的教授Andrew Pelling


那句话怎么说的来着,“明明可以靠脸吃饭,你却偏要靠才华”。

 

今年初,Pelling实验室发布了一个研究成果——在苹果上培育出了人的耳朵

 

Pelling一直都觉得,在动物的身体里培育出人的器官,对动物来说很残忍。也有一些科学家研制出人工合成的材料用作人体移植器官,但价格十分昂贵。

 

有一天他突发奇想,为什么不用便宜的苹果来培育人体器官呢?

 

Pelling的妻子是一位手工制作乐器的工匠,他请妻子用苹果雕刻出人耳,然后用肥皂、水和酒精将苹果的细胞和DNA洗去,剩下的苹果组织作为“支架”,将人体细胞植入其中。

 



苹果人耳里居然真长出了血管。在初期临床实验中,这耳朵移植到活体上以后有血液循环,可以成活 



 

对很多实验室来说辛辛苦苦研究一二十年,能有一两个重要成果就很不错了。然而Pelling实验室的研究成果简直让人眼花缭乱。


这个实验室的特别之处在于,并没有一个特定的研究领域和方向,他们觉得什么“好玩儿”就研究什么。

 

比如,芦笋中有很多细小的孔,于是他们尝试利用芦笋来培育神经丛和脊髓。

 

 

比如,他们将水母的细胞植入人皮肤细胞,让它在乐高小人上繁殖,得到了会发绿光的小“人”。

 


 

比如,他们将癌细胞分离出来,用各种条件来测试它们的生存和死亡条件。



 

Pelling实验室的科研项目还不止这些。在正常情况下,这个实验室同时进行着35个研究项目。他们的研究成果,有的被加拿大科技博物馆收藏,有的已经开始进入商业化阶段。

 

Pelling本人是加拿大首席科学家,西澳大学客座教授,全球杰出学者,Ted 201621个年度人物之一……获奖和荣誉多到无法一一列举。

 


 

N多机构和媒体对Pelling实验室进行支持和报道。

 


 

对了,这位荣誉等身的科学家今年才37岁,这个酷炫的实验室才成立了8

 

Pelling在一次公开演讲中说,他小时候是个腼腆的小男孩,爱看科幻小说,喜欢电脑和多媒体,尤其对生物充满好奇,常因自己动手捣鼓各种东西而惹麻烦。总之从小就是块科学极客的料。

 

然而他12岁的时候,有一天早晨起床,父母对他说,你得去上艺术学校。就这样他硬是被塞进了一所艺术学校,学习唱歌跳舞。

 

多年以后他回想起来,说他从艺术学校的学习生涯中最重要的收获有两点:一是对大自然的热爱,二是如何从失败中得到教训

 

他还坚持认为,科学和艺术是相通的。


Pelling本科就读于多伦多大学,专业是生物化学。本科毕业后进入加利福尼亚大学,4年后获得物理化学博士学位。 


 


 

因为爱“玩儿”,从学生时代他的研究就不遵循传统套路。

 

读博士期间,他与一位学音乐的朋友一起,用一台仪器探测细胞发出的声音,发现某些原子和细胞的形态和运动形式,发表论文《细胞的黑暗一面》。Pelling由此成了世界上第一个研究“细胞声音”的人。

 



博士毕业后Pelling回到渥太华大学,开始建立自己的实验室。

 

他曾遇见过很多教授,在临近退休的时候说“现在我终于可以干自己想干的事了”。


他对自己说,“我才TM不要把30年时间花在我不想干的事上面。”


他让学校把原来的家具和设备都从实验室搬走,把房间改造成一个“私家乐园”,自己动手制造各种实验设备。

 

实验室里堆满了从旧货店和垃圾筒里淘来的旧货和垃圾。用这些材料做些小发明,比如奇怪的光驱、激光小机器人什么的,成了这个实验室里的休闲娱乐项目。

 


 

Pelling 说:

 

我喜欢这么玩儿。如果不许玩,我们就会失去好奇心。玩儿就是我们的工作核心。我们的实验室能做出那么多发现,就是因为一直以来我们都在玩儿。

 

为了玩儿的更“疯”,Pelling的实验室招纳的不只是科学家,还有艺术家、人类学家、社会学家、工程师……他们一起提出各种新奇的点子,然后设法去实现

 

Pelling甚至打算把这个实验室搬到城市里最繁华的街道上,路人和小孩都可以进去,参与和参观他们的研究,带更多的人一起“玩儿”。这个实验室的名字会叫pHacktory

 



本来这只是他在TED演讲中提的一个听起来不怎么靠谱的想法,但没想到那次演讲之后,得到了很多人和很多组织的支持,他的疯狂idea眼看又要梦想成真了。

 

Pelling实验室还会做出更多吓人一跳的发明,我们等着看。

 

不过,对这个世界来说,Pelling实验室的价值还不止是那些新奇的发明,它更是一场颠覆运动,一场正在掀起的头脑风暴,把严肃神秘的“创造力”、“创新”这样的词儿,用另一句话来诠释:

 

做你热爱的事,并把它做得有趣。



— END —




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