揭秘美国教育——到底什么样的人才有可能成为精英?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-21 走遍美国





6月,对于美国高中的毕业生来说是一个收获成功和展望未来的季节。在毕业典礼上,他们身着长长的学士袍,嘴角洋溢着青春自信的笑容把学士帽抛向天空。这一刻,他们可以追梦了,他们也拥有了实现梦想的资本。


德州麦金尼市包伊德中学的十八岁毕业生赖丽莎·马蒂内兹(Larissa Martinez)因为在校表现优异被选作毕业生代表在毕业典礼上致辞。可是,对赖丽莎来说,在求学的这条路上自己遇到了无数的艰苦与辛酸。




当她站在讲台上面对着千名学生和家长发言时,她说:“今天我并不想发表一个所有人都听到过的高大上的毕业致辞,我决定站在这里向各位坦白,这可能是我说出这个事实的仅有机会,即无证移民也是人。” 她哽咽着给大家讲了一个发生在她身上真实的故事。


在赖丽莎11岁那年,为了逃避经常酗酒家暴的父亲,她的母亲带着她和妹妹由墨西哥偷渡到美国。美国的生活看起来令人向往,赖丽莎远在墨西哥的亲戚也都相信她在美国过着舒适的日子,享受着真正的精英教育。


可是冰冷的现实却是赖丽莎一家三口勉强栖身在一个只有一间卧室的公寓,母女三人共挤一张床。而且赖伊莎表示,因为她非法移民的身份,她的学识和才智往往受到更多质疑,这也使她在求学的道路上走得格外艰辛,也因此失去了很多宝贵的机会。




可能在许多外人看来,拥有着4.95极高GPA,上过17门AP课程的赖丽莎一定是一名典型的精英,她生活在精英家庭,享受着精英教育。


其实传统意义的‘‘精英’’是指一些社会特定阶级的成员,由于其社会地位或是财政资源上的优势,才被视为精英。在这定义中,一个人的智慧和学识不得不和他(她)的地位和家庭背景联系在一起。所以没有财政优势和社会地位,只能在美国繁荣浮华的剪影下苟且生活的赖丽莎并不能被称为是一个传统意义上典型的精英。


可是赖丽莎却靠自己的努力,在美国没有经济实力,没有家庭背景的情况下依旧收获了世界一流学府耶鲁大学的入学资格并获得了全额奖学金。这不禁让我们在钦羡的同时产生了一个疑问,美国所谓的精英教育到底是怎样的,到底什么样的人可能会成为精英?

 

来自美国纽约州立大学历史学博士,阿勒根尼自由文理学院的历史系副教授认为美国精英教育的实质是精神,他们除了提供一些一流的软硬件设施和环境,更侧重于培养学生对于人生计划及思考方面的能力,他们期望把不同身份不同背景的学生培养成对社会承担责任的一群人。




从中我们可以看出,美国的精英教育打破了传统意义上对于精英教育的定义,他们并不特别要求学生有着特别的身份背景甚至经济基础,他们的目标并不是把所谓的精英培养成精英,而是给所有学生提供一切让他们可能成为精英的机会。传统意义上的精英教育是先精英,再教育;而美国的精英教育则是先教育,再精英。




前些天微信上传得很火的一篇文章叫“文理学院之后,我为何不再相信精英主义”,这篇文章的作者Y讲述了TA在Pomona大学读书时的一些经历。Pomona大学百度百科里的第一句话就是“只提供精英本科教育,不设研究生院”,所谓的精英教育吸引了一大批家境殷实的学子,也让Y单方面认为在这个学校读书的人都是有着良好家庭背景和经济基础的所谓的“精英苗子”。


可是在Pomona大学求学的经历让Y明白了许多,Y的很多朋友居然都是和赖丽莎一样过着社会底层生活的非法移民。但是这些同学都有着一个共同点,他们的脸上永远洋溢着自信的笑容,他们并非像我们想象中的自卑痛苦,相反他们乐观开朗并且有着远大的抱负,他们懂得抓住并且把握人生中的一切机会获得成功。若不是在他们偶尔低落时陪他们谈天,Y根本不会知道原来他们的人生中有着这么多的不如意。但是很幸运的,正是Pomona大学提供的这种人人平等的教育方式让这些无合法身份的学生有和他人一样的机会成为精英。


文理在前,精英靠后。 在这种教育模式下,所有的学生都拥有了改变命运变为精英的能力,他们不仅在学术上稳扎稳打,他们更是饱尝艰辛之后更加珍惜眼前的机会。这些经历过磨难的孩子,未来才更有可能成为全面发展的精英。




这些家境普通的同学则在各大社团和学校的career fair上丰富着自己的知识和阅历,因为他们知道他们的机会来之不易。


如果说传统意义上的精英是通过优越的家庭条件和社会地位培养而出,那么通过自己努力越过艰难险阻而成为的精英才更加难能可贵。


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