留学加拿大IB AP课程和天才班选择哪一个更好?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-12 加拿大留学



  在加拿大越来越多的华人家庭孩子就读IB或者AP课程。可到底什么是IB和AP课程?具体的学习内容是什么呢?另外这两个课程有什么差别呢?对孩子的未来有什么帮助呢?

  本文为您详尽解析IB与AP,让您早日帮助小孩为大学的学习做好准备。运筹于帷幄之中,方才能决胜于千里之外。


1. 什么是IB学校?


  IB即International Baccalaureate,是由一个国际非盈利机构IBO管理的初等联盟。该机构成立于1968年,现有126个国家的2261所学校被认可授予IB课程,可分别用英语,法语和西班牙语授课。

  IB 的特点,是采用规范化的课程,以国际化的视野,培养全面发展人才。IB 的规范化体现在各个层面上。申请设立IB课程的学校,要经过IBO对学校的师资,设施,信誉等情况的全面考查后,才能认证批准;课程设置是全球统一规划; 老师要经过认证才能任课;课程考题是统一的,学生考卷往往由其它国家的老师来审评。这种国际规范化的程序,保证了IB 的信誉和质量。

  IB课程分为三种:IB早期课程,IB中期课程,和IB高中课程。一所IB学校可以开设其中一种或数种课程,但只有完成IB高中课程后才能授予IB文凭。大多数IB学校都是高中,家长[微博]学生主要关注的也是高中,故本文集中在IB高中的介绍上。

  IB高中文凭得到世界上大多数著名大学的认可。这种认可包括两方面,一是在录取时的考量。大多数西方的大学(如哈佛大学)都把 IB, AP, Abitur 以及 A-levels 等四种考试看作说明学生学术兴趣和能力的附加指标。二是入学后的学分的转化。如果IB 高级课程 (HL) 成绩在6分以上,许多大学(包括耶鲁大学)认可将该课程转化为大学学分,即学生可免修此课。如果免修课程较多,学生进而可能提前毕业。有的大学甚至承认部分IB标准课程(SL)的学分。

  由于IB高级课程(HL)与大学课程难度相当,经过IB训练的学生在高中最后一年已经预演了大学的学习,进大学后普遍适应较快。麻省理工学院 1999年对该校一年级新生微积分(CalculusII )课程的成绩统计表明,有IB文凭的学生的平均成绩为4.58分,大大超过所有学生的平均成绩4.04分,甚至超过在AP Calculus BC中考[微博]过5分的学生的平均成绩 (4.21 分)。


2.大多地区的IB学校


  现有126个国家拥有IB学校。最多的三个国家是美国(580所),英国(122所),加拿大(118所),而我们安省就有86所,以下是部分学校:

  Branksome Hall (Toronto)

  Bronte College (Mississauga)

  Cedarvale Community School (Toronto)

  Elmwood School (Ottawa)

  Harrison Public School (Toronto)

  JR Wilcox Community School (Toronto)

  Maclachlan College (Oakville)

  King Heights Academy (Woodbridge)

  Ridley College (St. Catharines)

  t. John’s-Kilmarnock School (Breslau)

  St. Jude’s Academy (Mississauga)

  Sunnybrook School (Toronto)

  The York School (Toronto)

  Toronto French School (Toronto)

  Upper Canada College (Toronto)

  Bayview Secondary High School

  公立高中的IB文凭课程只有两年,即11和12年级。但往往从9年级开始上 IB 预备班(Pre-IB),经过9和10两个年级的强化训练之后,正式进入11年级的IB 文凭课程。IB 预备班一般在8年级时的年底报名,在教育局所辖区内不受家庭地址的限制。有兴趣的学生应主动向自己的老师了解申请程序,寻求老师的支持。申请材料包括填写有关表格,附上最近两年的成绩,老师的推荐信(有的学校不需要信,只要求老师的电话),有的学校还要求学生写一篇对IBProgram的认识的essay。如果自己有特殊的成就(如竞赛得奖,音乐体育绘画有特长),也可用附件来说明。

  由于申请人数往往大大超过实际招生人数,不同的学校采用不同的方式来选拔学生。有的学校采用面试,有的学校采用书面考试,有的学校则考试和面试相结合,也有的学校二者都没有,只看成绩单和推荐信。书面考试的形式因学校而异,例如Bayview SS用自己设计的考题(Bayview Assessment Test),范围涉及英文,法语,数学和科学;而St RobertsCatholic High School采用Canada Achievement Tests,内容主要包括英文和数学。如果尚有名额,许多Pre-IB也接受9年级学生的申请。

  一般有IB的公立高中同时也有普通班,但IB Program是封闭性的,即IB学生单独分班,绝大多数课程与普通班的学生分开上。IB学生如果在毕业之前想回到普通班,通常要求回到离自己家较近的 Homeschool。由于采用国际统一课程标准,IB学生转学一般没问题,跨地区甚至跨国转到别的IB学校后,过去的学分都将被承认。IB学生可以在暑假和周末到别的IB学校选修自己学校没有设置的IB课程。另外有的IB学校有校车,有的没有。

  公立学校的Pre-IB通常不收费。由于11和12年级正式的IB课程要参加国际统考,试卷要送到国外评分,花费较大,为此每个学生每年要花费1000元左右。有的教育局要学生自己出这笔钱,但许多教育局统一出这笔钱。

  IB 学生毕业时将同时获得国际统一的IB文凭和本地区教育局的文凭。IB每门课满分是7分,而加拿大高中一般课程的满分是100分,所以存在分数转化问题。不同的课程的转换因子不一样,分数如何转化各省教育厅有相应的标准。以下是IB分数向百分制转化的大致情况:7(96分), 6 (90分), 5 (86分), 4 (76分), 3 (70分)。

  大多数 IB 学校都有自己的网站,详细介绍该校IB Program的情况。目前信息收集最全面的是Bayview SS的网站(见附录)。虽然IB Program都重视类似Liberal Arts的通才教育,各个学校都有自己的特点和侧重,如有的在科学方面强一些,有的人文方面强一些,有的在Business方面强一些。在一个教育局有多所IB高中的情况下(如多伦多教育局),通常允许学生同时报考几所IB学校,学生也可以同时申请所在区域内的公立教育局和天主教教育局的IB学校,在录取后由学生自己选定想去的学校。


3. IB program 适合什么样的学生


  前面提及,IB是采用类似大学文理学院(Libral Arts)的通才教育理念,用国际统一标准来安排课程和活动。它十二年级的高级课程,与大学一年级课程难度相似,这些特点保证了IB文凭的含金量,得到教育界广泛的认可。

  几位今年毕业的IB学生对IB的优点的总结如下:

  1) 老师通常都很好,学校给IB提供的设施(如实验设施)也很好;

  2) 学习风气好。不管情不情愿,大家都在努力学习。这训练了自己良好的学习习惯和合理安排时间的能力;

  3) 课程难度接近大学程度,课程进度与考试安排与大学相似,进大学后适应较容易;

  4) 最重要的一点是IB班上集中了很多精力充沛,野心勃勃的学生。他们除了学习外,在各项社会活动和课外活动中都想领先。据说York Region的一所IB高中,IB学生只占了1/5,但学校学生会,话剧队的主演,学生报纸,几个最大的与社会活动有关的俱乐部基本上都由IB学生把持。这种同学之间的互相促进,对孩子的一生也许都会有良性的影响。

  但缺点也是很明显的:

  IBProgram占用学生时间很多,课程缺少灵活性。从因材施教的原则出发,IB只适合一部分学生。

  1) IB适合学习能力强,做事有条理,善于安排时间的学生。IB的课程量大,进度快,学生每天需要投入大量时间才能完成作业和projects。学生再聪明,如果不善于安排时间,会觉得穷于应付。

  2) IB适合全面均衡发展的学生。IB program在科学,人文,外语,艺术,社会工作等各方面注重平衡发展,不偏科,不侧重某一方面。如果学生在某学科上有特别的兴趣和天份,进入IB Program会感觉自己的特长没有时间得到充分发挥。举例说一个学生在数学上很有天赋,他会很失望没有充分的时间准备和参加大型数学竞赛。如果一个学生很优秀,但某一方面较弱(如法语),会觉得自己强项不能充分发挥,而弱点被放大,进而失去自信心。又如在艺术体育方面有天赋的学生,会因为这些活动占用很多时间,很难在IB program中取得更好的成绩。这类有特殊天赋的学生,最好留在普通班或课程压力尚合理的giftedprogram。

  3) IB适合将来从事社会性的工作的学生。IB重视培养国际视野和社会责任感。IB文凭所要求的社会服务(CAS),毕业论文,和跨学科综合能力(TOK)都远远超过普通中学文凭的要求。理论上它培养的学生责任感较强,综合分析问题的能力较强,写作和交流能力较强,学生最适合将来从事社会性的工作。如果学生对学术的兴趣很大,将来只想做纯技术性的工作,IB对他们的意义就不大。

  4) IB不太适合法语或英文基础差的新移民[微博]学生。IB课程写作量很大,外语(这里指法语)要求也较高,新移民学生会感到压力很大。

  另外一般学校IB课程没有太多的选修课。如果学生的专业兴趣已经确定,希望在这方面多修些课,在IB Program中很难实现。举例说如果某个学校的普通高中课程中开设有微积分,统计学,高等代数等选修课。这些课程不是IB课程。该校的IB学生即使对数学很感兴趣,因为时间冲突而很难被允许修这些课。

  经过一些教育局的统计,以下是一些学生推出IB课程的原因:

  1) 不愿意上IB的法语课,预计自己在法语普通班会容易些。

  2) IB的课程安排不符合他们的兴趣。比如有的学生兴趣在人文方面,而该校的IB要求上很多科学和数学课程。

  3) 觉得IB课程占用时间太多,作业量大,尤其是写作量很大,不适合自己特长的发展。

  4) 自己不适合IB,但先在Pre-IB读两年,培养了良好的学习习惯后再回普通班的11年级,相当于fast-tracking,以后的学习会轻松些。

  5) IB学校离家太远,每天往返占用太多时间。

  6) 觉得自己在普通班成绩会更好些。

  有的学生认为IB Program成绩的含金量高,预期成绩确实会低于普通班。有的学生认为虽然课程难一些,付出的努力多一些,但最终的成绩与普通班相比差别不大,而实际上学到的知识比普通班多,培养出的学习方法让自己受益终生。另外还有一种未经查证的说法,加拿大大学录取时对IB学生有特殊考虑。据一位老师说,他们IB的毕业生100%都能进四年制大学。

  还有一些孩子本来适合IBProgram,但家长盲目相信Fraser所谓高中排名,认为IB Program所在高中不够好。这里姑且不讨论Fraser的排名有多少参考价值。IB Program基本是封闭式的,IB班和其它普通班不在一起上课,IB Program可以说是“校中之校”,所在高中EQAO考多少与IB Program基本不相干。IB Program的师资和设施都是经过IBO论证,并定期检查的,学生都是经过适当程序挑选出来的,其教学质量不应当被太多地怀疑。按常理IB Program的学生百分之一百都能通过EQAO。如果仅仅以来EQAO来衡量高中质量,作为"校中之校"的IB Program应该比任何Fraser排出的名校都要好。这说明Fraser排名可以作为参考,不能轻信。

  综上所述,IB有优点也有缺点。学生和家长应该根据自己的情况决定取舍。对不适合IB的学生,不要勉强上。对适合IB的学生,不要畏难。


4. IB与另外几类特殊教育课程的比较


  A) IB和 Gifted Program的比较

  大多伦多地区各教育局的特殊教育(Special Education)除IB Program外还包括另外几种学术强化课程,如Gifted program,TOPS program,MACS program等等(详见附录中郁苹的文章)。这些课程的共同点,都是选拔学习上有特点的学生,单独分班,与普通班采用不同的教材和不同的进度。其中 Gifted program各教育局都有,较有代表性。Gifted program与IB Program有相似点也有不同点:

  1) IB Program按国际IBO组织的标准运行,课程设置,教材深度,考试评分等都有国际标准。Gifted program由各个教育局甚至各个学校按各自的标准自行管理;

  2) Gifted program一般在小学三年级选拔学生,Pre-IB一般在八年级选拔学生。经9,10两个年级的Pre-IB后,从11年级才正式开始IB Program;

  3) Gifted program的学生除了一些学术课单独分班上课之外,一些课程也与普通班分享; IBProgram的班级基本是封闭形的,与普通班很少有共享的课程。

  4) IB Program毕业后学生将同时获得IB文凭和安省高中文凭。Gifted学生仅获得安省高中文凭。

  但以上这些同异都只是表面形式。从学生和家长的角度看,最重要的差异是课程难度和学习强度。

  Gifted program本质上仍然是高中的program. 它的教学范围与普通高中没有差异,仍然依据教育局统一的教学大[微博]纲,只是难度会比普通高中班深一些。对于很多课程,普通班只是简单地让你知其然,而 Gifted试图让你进一步知其所以然。IB是一种高中到大学过渡的Program。它最后一年的高级课程(HL)难度与深度与大学一年级课程相近,这正是许多大学承认IB学分,认可用成绩良好以上的IB高级课程代替大学课程的依据。另外IB特有的TOK训练,以及4000字以上的毕业论文都是普通高中,甚至大学低年级都不会要求的。从这个意义讲,IB program在学术上的要求比Gifted program要高,训练更严格,学生进入大学后适应更快。

  但是这种强化学习的代价,是学生的的课程负担很重,减少了学习的灵活性,也没有多少时间体验丰富多彩的高中生活,很难挤时间发展自己的业余爱好。 IB学生的压力来自两方面,除了IBprogram本身的要求外,还有学校校方的期望。由于IB是国际标准,学生的试卷都由外校甚至外国的老师来评判,各个IB学校之间的教学效果在同行中是透明的。主办IB的学校都期望自己不落人后,他们对学生的期望自然转变为学生的学习压力。

  与此相对照,Giftedprogram教学大纲与普通班相似,课程由地方教育局和学校自行制定,不存在学校间的比较。一般来说Gifted学生的学习负担相对于IB学生要轻很多,学生有更多时间做自己想做的事情,包括参与社会活动,发展课外兴趣,也包括自学AP或准备SAT,甚至也包括享受生活。综上所述,IB program和Gifted program之间不存在谁好谁不好,但存在对谁合适不合适。

  B) IB和AP的比较

  AP (Advanced Placement)是一类高中生可以参加的大学程度的考试(详情见附录的参考文献)。如果考试成绩好,进大学后可以免修相关课程。在这点上AP与IB Program中的高级课程(HL)相似。由于AP和IB的课程深度都涉及到大学程度,两种在北美都很流行。美国一些教育评估机构甚至用学生通过AP和 IB的人数,作为高中质量的排名标准。关于AP和IB优劣的争论,一直是美国许多论坛的热点。(见附录华盛顿时报的文章。)以下简单对比分析两者的差别:

  1) 本质上AP和IB是不同的概念。 AP是一门一门单独的考试,而IB是一个强化高中文凭的两年的完整学习计划。通常IB课程比复习相应的AP要花更多的时间。美国和加拿大各个大学招生时通常对AP和IB一视同仁,但一般认为IB难度大一些,含金量高一些。

  2) AP可以通过学校学习,on-line学习或自学,进而参加这类考试。IB只能通过学校学习。学生选择考什么AP科目可以根据自己的特长和学校条件自行决定。IB学生课程的选择余地相对很小。

  3) IB课程成绩经转换为百分制后列入安省高中的成绩单。在安省AP一般不列入高中成绩单,也不计入高中平均成绩(GPA)的计算,这点与美国高中不一样。

  4) IB学生最多只能选四门高级课程(HL),实际上大多数学校只允许三门。所以大学所承认的学分的IB课程最多为四门。AP没有这种限制。近年由于名牌大学入学竞争很激烈,许多学生都用多修AP来证明自己的学习能力。一位学生通过十门以上AP的情况很多见。由于IBProgram这种限制,美国许多IB学生不得不自学AP以求参加更多的考试。但加拿大大多数公立高中开设的AP课程不多,即使开设一般只有很少几门。如果学生自学能力不强,选择IB学校至少能有三门大学认可的课程。



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