测量地球的周长其实很简单!?|你和天才之间只差了一个简单的方法

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-13 美国国家地理频道


“我们在哪儿?”
这是个非常有趣的问题
“我们在地球上”
但地球又在哪儿呢?
  让斯蒂芬·霍金引导我们像“天才”一样思考,去解决这看似大的没边儿的难题。
《斯蒂芬·霍金的天才实验室:我们在哪里?》寰宇地理7月14日播出,敬请关注
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美国国家地理频道
  要了解地球在宇宙中的位置,首先需要了解地球自身的大小。而霍金只交给三位普通志愿者一个测量湖泊的任务,却表示:通过测量湖面是否像看起来那样平整,就可以知道地球的大小。
  虽然我们都知道地球是圆的,但看起来如此平整的湖面会在多大程度上受地球圆形表面的影响呢?
  志愿者们在岸上用强力激光照射湖面上的小艇。
  如果湖面是平的,激光会与湖面保持平行,不管小艇开到湖泊的那里,激光在湖面上的高度都是相同的。
  第一次测量,小艇离湖畔约152米,激光落在小艇中间,志愿者在那里做了记号。
  第二次测量就让志愿者们大吃一惊。在离湖畔约4.8公里的地方,激光的高度上升了约1.8米——也就是说在这里,湖面下降了约1.8米!
  志愿者们继续拉大距离,使用望远镜观察在约9.6公里以外湖对岸的湖面下降情况。
  当在此岸的志愿者通过望远镜,看到彼岸的直升机时,直升机实际在离地面约7.3米的空中——也就是说在约9.6公里之外的湖对岸,湖面就下降了约7.3米!
  根据这两次计算,学霸们肯定可以得出地球的周长约为4万公里的事实。
  然而早在两千多年前的古希腊,一位天才的数学家、地理学家、历史学家、诗人、天文学家——埃拉托斯特尼(公元前276年-公元前194年)却用了更简单的办法就测量出了相似的数据。
  埃拉托斯特尼通过观察同一时间相距约805公里的两处的阴影情况,推断出地球不是平的。知道两处观测地间距离的埃拉托斯特尼,测量出了偏角的角度,进而通过计算得出结论:地球是一个直径约为12875公里的球体!
  通过像埃拉托斯特尼一样的“天才”科学家们的努力,我们知道了太阳系所在的银河系与其它50多个星系,组成了直径约为1000万光年的本星系群。
  而包含着我们地球的本星系群位于像是一座大型星系城市的拉尼亚凯亚超星系团的一个角落。
  拉尼亚凯亚超星系团中,遍布着数十万个类似于银河系的星系。
  数十万个星系与数百万个星团,组成了巨大无比的旋臂,延伸至宇宙各处,可这只是人类能观测到的宇宙的一隅……
  无数的谜团需要我们去解开,相信自己,你和天才之间只差了一个简单的方法。
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