为何那么多神童的故事都成了“伤仲永”?这是心理学家给出的答案

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-12 澳洲时间



古今中外,神童的故事永远比颠覆性人物的故事多。神童为什么往往失去了创造力?怎样才能培养出有创造力的孩子?


纽约时报的这篇文章提供了一个解释,个人觉得很有启发性,特翻译出来,分享给大家。


  神童们极少成为改变世界的天才

 

他们2岁阅读,4岁弹巴赫,6岁熟练做计算,8岁说一口流利的外语。同学羡慕他们,父母为中了大奖而高兴。但是,用T.S.艾略特的话说,他们的生涯“到头来却往往不是砰的一声,而是嘘的一下”。

 

想想美国为有科学特长的中学生举办的最负盛名的奖——“西屋科学奖”,一位美国总统称之为科学超级杯(注:超级杯为全美职业橄榄球最高赛事)。

 

该奖自1942-1994年的52年时间里,共选拔出2000名少年冠军,但他们中后来入选美国国家科学院的,只有1%;获得诺贝尔奖的只有8位;每几十个物理尖子中,只有一个对理论物理学作出了重要贡献,其余的都极大浪费了自己的潜能。

 

神童们极少成为改变世界的天才。我们猜测他们一定是缺乏社交和情感能力,不适应社会。但如果看看证据,会发现这解释不通。只有不到1/4的天才神童有社交和情感障碍。绝大部分都适应得很好,在鸡尾酒会上像做拼字游戏那样游刃有余。

 

真正阻碍他们的,是他们没能学会独立思考。

 


 

他们努力获取家长的肯定和老师的赞许。但是当他们在卡内基音乐厅演奏时,当他们赢得棋类比赛时,意想不到的事发生了——练习可以达到完美,却无法创造新意。

 

神童们学习演奏华丽的莫扎特乐曲,但很少能谱写自己的原创曲。他们将精力放在了消化已有的科学知识,而不是创造新的见解上。他们遵循既定的规则,而不是探寻自己的方式。

 

研究表明,越是富有创造力的孩子,越有可能不被老师喜爱,所以,他们中的很多就学会了坚持自己的独到想法。用批评家William Deresiewicz的话说,“他们成了出类拔萃的绵羊”。

 

成年后,很多神童成了各自领域中的专家和组织中的领导者。但“只有极少数神童最终成为颠覆性的成年创新者,“心理学家Ellen Winner叹息道,“那些最终能够蜕变的,则必须经历一个痛苦的转变过程。”

 

多数神童却永远也没能实现这个跨越。他们绕开波澜,将出色的能力用在漂亮地完成自己的工作上。他们变成只医治病人,而不是与医疗体制抗争的医生;或者是只为冤屈的委托人辩护,而不推动法律变革的律师。

 

  创新能力很难培养,但很容易扼杀

 

所以,如何培养出一个有创造力的孩子呢?

 

有一个研究,对比了在学校中最有创造力的5%的孩子和普通孩子。普通孩子的父母平均为孩子设立6条规则,比如家庭作业和睡觉时间表。而极有创造力的孩子的父母,平均为孩子设定不到1条规则。

 

创新能力也许很难培养,但很容易扼杀。通过减少规则,父母鼓励孩子自主思考。他们“倾向于强调道德观,而不是具体的规则”,哈佛大学心理学家Teresa Amabile在一份报告中说。


即便如此,父母也不将自己的价值观强加给孩子。心理学家比较了美国最有创新力的建筑师,和业务最熟练却没有创新性的同行,发现前者的父母有一个特点,就是“强调孩子形成自己的道德准则”。

 

是的,这类父母鼓励孩子追求卓越和成功,但他们也鼓励孩子找到工作的乐趣。他们的孩子有形成自己价值观,和发现自己兴趣的自由。这让他们能发展成富有创造力的成年人。

 


 

心理学家Benjamin Bloom曾对世界级音乐家、艺术家、运动员和科学家的人生早期阶段进行研究,发现他们的父母并未指望培养出神童。这些父母也不充当警察或监工。他们会回应孩子的内在积极性,当孩子对某个方面表现出兴趣和热情时,他们支持孩子。

 

最出色的钢琴家并未从学走路时就有名师指导。他们最早的学习来自家附近的培训老师,这些老师能将学习变成乐趣。

 

莫扎特在开始上钢琴课以前就表现出了对音乐的兴趣,Mary Lou Williams自学钢琴,Itzhak Perlan被音乐学校拒之门外后自学钢琴。

 

即使最好的运动员,在最开始时也未必出众。Bloom博士的研究团队采访了世界排名前10的网球运动员,他们并不是,用Jerry Seinfeld的话说,“打娘胎里就开始练俯卧撑”。几乎没人像阿加西那样处于力求完美的巨大压力之下。绝大部分网球明星都记得,他们的启蒙教练让他们在最初的网球学习中感到快乐。

 

  处心积虑达到某种成功,最多你只能得到一个上进的机器人

 

Malcolm Gladwell提出过流传甚广的“10000小时法则”,说成功取决于刻意练习的时间。而有反对意见说,变成某个领域专家所需要的时间,应该因领域和个人而异。在这一争论中,我们忽视了两个非常重要的问题。

 

首先,在学习某种东西时,练习本身不会蒙蔽我们进步的方向吗?研究表明,我们练习的越多,就越容易被禁锢在熟悉的思维方式中,变得难以改变。当游戏规则更改时,专业桥牌选手比新手更难适应。当新税法实施时,会计专家比新手更糟糕。

 

其次,是什么促使人们花几千小时去练习一项技能呢?最可靠的答案就是热情——从自然而然的好奇心里挖掘出来,或者从某活动的最初愉悦体验中培养出来的热情。

 

证据表明,创造性的贡献不仅需要知识和经验的深度,还需要其广度。


在时尚文化中,最有新意的电影作品来自在国外生活最久的导演。在科学界,比起专一的天才,爱好广泛者更可能赢得诺贝尔奖。

 

相比于典型的科学家,诺奖获得者同时还擅长表演、舞蹈和音乐的可能性要高出22倍,同时还写诗歌、戏剧和小说的可能性要高出12倍,喜欢艺术和手工的可能性要高出7倍,会演奏乐器或作曲的可能性要高出1倍。

 


 

没人强迫这些科学家发展上述艺术爱好,这只是出于他们的好奇心。有时正是好奇心将他们引向灵感。

 

“我发现相对论是出于直觉,而音乐是这一直觉的动力。”爱因斯坦说。

 

爱因斯坦5岁的时候,母亲就送他去学小提琴,但他不感兴趣。直到青少年时期,他才开始热爱音乐,那时他已不再上音乐课,并偶然听到了莫扎特奏鸣曲。

 

“热爱是比责任感更好的老师。”爱因斯坦说。

 

听说过“虎妈”“鹰爸”吧?你无法将孩子设置为有创造力的孩子。处心积虑达到某种成功,最多你只能得到一个上进的机器人。


如果你想让孩子为这个世界带来独创的想法,你得让他们去追求他们自己的梦想,而不是你的。


作者:Adam Grant  本文原载于《纽约时报》



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