希拉里要给STEM留学生发绿卡,可STEM到底都是啥?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-19 美国留学妈妈圈


                           

这几天,希拉里宣称要给STEM专业留学生直接发绿卡的消息引爆了朋友圈。

想想传统路径下,先要找公司愿意支持申请工作签证H1B,到幸运地被抽中,再到提交移民申请进入漫长排期,坐满移民监,最后拿到绿卡至少也得5、6年的时间。

更何况,现在能在短期之内找到愿意支持工作签证乃至绿卡申请的雇主也越来越难,希拉里这一提议确实是一石激起千层浪。

于是,我们妈妈圈的好多家长也展开了热烈讨论,尤其“为什么美国如此受重视STEM”和“到底哪些专业算STEM”更是讨论的重点。这次,我就专门来介绍一下STEM的前世今生。


简单说来,STEM类似我们国内常说的理工科,具体指的是Science科学,Technology科技,Engineering工程和Mathematics数学四大类。

STEM的历史可以追溯到60年前的冷战时期。那时苏联成功发射了斯普特尼克1号,而美国却两次试射人造卫星均告失败。于是,美国下定决心要与苏联展开太空竞赛,而太空竞赛最需要的就是科技和工程领域大量人才的参与。

埃森豪威尔总统曾发表演说,“苏联现在拥有比美国多得多的科学家和工程师,而且苏联正在以更快的速度培养出更多的相关人才。”

因此,美国政府开始大力推进科技发展,一方面创建了NASA(美国国家航空航天局),把阿姆斯特朗送上了月球;另一方面在教育领域加大投入,在80年代一跃成为全球培养出最多工程师的国家。这也奠定了美国之后成为第一科技大国的基础,更是造就了一系列改变世界的科技发明,比如第一部手机,第一个人造心脏,第一艘宇宙飞船,第一台个人电脑等等。

尽管一直强调科学、技术、工程和数学的重要性,STEM这一缩写的正式提出却是在上个世纪90年代,也是美国在冷战30多年后第一次出现STEM下滑的情况。越来越多的美国高中生对STEM专业不感兴趣。不到十年,优秀高中生里主修STEM专业的学生从将近30%的比例降至不到15%。


之后更大范围内引发美国政府和民众关注的是由经济合作与发展组织发起的国际学生能力评估计划(Programme for International Student Assessment)。

在2009年,全球共有47万名15岁中学生,代表65个国家参加了这一评估计划。结果,号称科技大国的美国却在科学测试中只排在了第23位,而数学则更惨,排在了第31位。这一下就引发了美国国内对STEM领域未来人才短缺的恐慌。



因此,自小布什总统开始到现在,美国政府大力推进对STEM的教育投入,希望能有更多的学生愿意学习STEM专业,也有更多的大学毕业生愿意成为STEM教师。可惜,目前的情况还不是很乐观。


美国更关注STEM专业留学生是因为行业需求大,但本土人才却严重短缺。

说到美国本土STEM人才短缺,似乎有点儿底气不足,毕竟人家诺贝尔奖得主最多,科技企业全球领先,大学科研能力也是最强。这怎么能叫STEM人才短缺?

其实,我们这里说的“人才短缺”是源于美国STEM领域的两级分化。

确实,我们很多留学生经常会吐槽大学里理工科专业课上的美国学生似乎很笨,有的连基本的运算能力都不具备,更别提那些没上大学在超市里总找错钱的收银员了。

可是,我们也要承认,一些最优秀STEM精英也是美国本土学生。他们在高中就修读了各种相当于大学水平的AP课程,参加当地大学实验室的研究,设计并制造机器人和人造卫星。这些恐怕是我们大多数中国学生都达到不了的高度。

另外还有一些美国本土精英尽管在STEM领域一样能有成就,但他们去学了法律和艺术。他们追寻的是另一条路,一条在社会上更有话语权的路,从而去影响国家的政策和文化走向。他们也许不是STEM专业出身,不能通过科技改变世界,但却能通过制定政策改变STEM专业人才的命运(比如希拉里)。


那到底美国缺的是什么STEM人才?

缺的是中间人才。高端精英自然已经流向了上层,普通学生却在swim or sink(要么游要么沉全靠自己)的教育文化中坠入了下层。

美国教育本质上属于“掐尖”的精英教育,看似快乐自由的教育实际上正在一步步完成阶级的分层。在没有老师看着、家长逼着的情况之下,普通学校里的普通学生仅凭自主学习往往更容易沉底,然后他们就成了仅靠高中毕业证找工作的低技能群体。

这一情况在高学历人群中体现得更为明显。下面的数据说明,自冷战以来,从84%降到59%,越来越少的美国本土学生在攻读STEM博士学位。


因此,就业市场中越来越多的科技类职位找不到足够受过高等教育的本土人才,所以各大公司不得不将视线转移到留学生身上。


从政府到企业,各方各面都为STEM专业留学生提供了更为宽松的政策。

先说政府,主要体现在美国的签证和移民政策上。

1)美国政府要求公司在雇佣外国人时,需证明为何该职位没有雇佣本国人。那么,由于STEM本土人才上的缺口,公司比较容易能证明目前市场上找不到合适的本国人选。而文科和商科(非数理类专业)的就业领域,美国本土候选人就已经供不应求,再加上以拼软实力为主,公司很难证明为何要雇佣一个母语不是英语的外国人。

2)根据移民局的规定,STEM专业留学生在每个学历阶段(学士、硕士、博士分开计算)都可以申请一共36个月的OPT(合法实习)。尽管目前H1B抽签大战十分激烈,2016年有23.6万人争夺不到8万个名额,但至少STEM专业毕业生有三年的抽签机会。而美国政府只给了文科和商科学生12个月的OPT,这意味着一次抽不中就不得不打包回国。


由于较为宽松的签证政策,公司也更愿意聘用STEM专业留学生。

有的文科和商科留学生自身能力也非常出众,公司其实挺愿意雇佣他们的。可是一想到,即使付出精力和钱财帮助这些留学生申请工作签证,他们也很可能在抽签不中的情况下只在公司工作一年,很多公司大概就不那么情愿了。

而STEM专业的留学生,且不说三次抽签机会提升了抽中概率,就是36个月的OPT时间对公司来说也是很可以接受的了。

同时,很多科技类公司给雇员的待遇也都很优渥。只是底薪一般就超过了全美平均水平,再加上股权配比和各种额外的奖金,跟很多其它专业毕业生起薪比起来更是翻一番都不止。连搬家这件事也是如此,科技类公司往往给STEM人才提供从几千美金到上万美金不等的搬家费(relocation fee)。


具体都有哪些专业在申请工作签证时算作STEM呢?

STEM专业在不同语境中包含的专业会有所不同,大家一定得留心。

美国国家科学基金会对STEM的定义更为广泛,既包括我们常说的理工科专业,也包括一些社会科学专业,比如人类学、经济学和社会学等。美国国家科学基金会的这个划分主要是在申请奖学金和研究经费时使用。

我们中国留学生更多关注的应该是美国国土安全局针对移民政策所定义的STEM专业,里面涵盖了200多个专业,但并不包括大部分社会科学专业。

其中我们比较熟悉的专业有动物科学、食品科学、农业科学、环境科学、计算机科学、教育技术、电子工程、土木工程、化学工程、机械工程、石油工艺、建筑设计、物理学、数学、认知心理学、医学、经济统计学等

大体看来,如果是属于自然科学领域,或者属于工程类,或者与实验、数据、统计等有关,这些专业基本上都被划在了STEM中。

具体到具体专业,大家可以参考以下这份2016年最新的由美国移民和海关执法局提供的详细表格

https://www.ice.gov/sites/default/files/documents/Document/2016/stem-list.pdf



但需要特别注意,不是所有STEM专业都容易找到支持工作签证的职位。

大致说来,理科专业要比工科专业困难一些。也就是说基础科学、自然科学领域的专业相对难一些,而工程类的要简单一些。

很好理解,理科专业更注重理论,大多数职位集中在高校、实验室、科研所中,而这些地方提供的职位是非常有限的,其中有些专业还因为比较敏感而只接受公民(比如与军工相关的);工科专业更注重实践,大多数职位集中在工业界,各种大大小小的公司能提供的职位要多一些,因此找到工作的可能性也大得多。

再来看一组数据,Myvisajobs.com每年都会发布关于H1B申请人的各项数据,其中包括按职业、行业和地理位置多种分类的排名。我这里给大家贴出来的是按职业分类,也就是大概可以对应专业。

对其它分类数据感兴趣的读者,可以查阅http://www.myvisajobs.com/Reports/2016-H1B-Visa-Category.aspx?T=OC



可以看到,H1B申请人数排在前十位的职业中,前5位加上第8位都是与计算机相关的职业,而人数更是远远超过了其它所有职业申请人数的总和,这些都是硅谷最常招聘的职位。

而第6位的Management Analysts管理分析师,第7位的Accountants And Auditors会计和审计员,和第9位的Financial Analysts金融分析师都是与数据和统计相关的职位,往往是各大金融类公司最愿意提供给留学生的机会。第10位的Mechanical Engineers机械工程师是工程类专业里比较容易找到的职位。

 

这么长的介绍读下来,想必妈妈们都对STEM有了很深入的了解了。但在帮助孩子选专业时,需要注意以下几个步骤:

- 孩子是否有兴趣和能力攻读STEM专业;

- 选择STEM专业前,可以先查查由美国移民和海关执法局发布的最新列表;

- 确定想选的专业属于移民局认可的STEM专业后,可以查查近几年的工作签证申请情况。


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