聚焦课外活动:如何规划才算有深度、才不被招生官认为是套路?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-20 美国留学快报


申请美国大学是一个拼完硬性成绩拼软性活动和文书的过程。美国名校招生官员在挑选学生的时候,几乎都希望看到学生有独特的亮点:“What is unique about this student?”(这个学生有什么独特之处?)可见,名校把“unique”(独特)作为录取新生最优先考虑的因素了。


有独特之处,即与众不同。在重视应试教育的大背景下,亚洲学生们的在校成绩和语言成绩大都相差无几。在这样的趋势下,如何才能在激烈的申请环节中脱颖而出呢?在成绩都优秀的情况下,能使学生脱颖而出的,可能就是“有深度的课外活动”了。课外活动的重要意义由此凸显,并已然成为大学招生官进行取舍的重要指标。

 

规划活动 遵循五大法则


以哈佛为首的名校招生官员,对“有深度的课外活动”的解说是“专注并深化一种或两种活动或爱好,而不是同时参加许多一般的活动”。根据我们的辅导经验,规划学生的课外活动,必须遵循以下五大法则,越早越好:


1.评估法则:全面、客观评估学生的爱好与专长;

2.创新法则:探索学生独有的、有创意的专长;

3.专注法则:专注一个领域的爱好、活动、专长;

4.坚持法则: 时间上保证投入,持之以恒;

5.发挥法则:提升专长水平、扩大收益范围。


以下是一个典型的例子:


来自北京的王同学,在进入纽约市某高中9年级后,笔者为他做了一个整体规划。先回忆该学生读书以来的兴趣爱好。经过回忆,我们发现他喜欢数学,还有很强的心算能力,对中国古代算术问题也有研究。评估出来了,我们要重点发挥王同学的数学特长。如何创新?先让他在学校成立一个“数学俱乐部”,担任发起人和主持人,辅导同学数学作业,还介绍心算技巧和中国古代数学问题。俱乐部一跃成为全校最大的课外组织。同时他一直专注数学的学习和研究,并保证时间投入。他还参加了全美的著名数学竞赛,获得120分的好成绩;还在社区教会里举办免费数学补习班;到社区老人院讲“鸡兔同笼”的数学题,引起老人们极大的兴趣。由于他把数学爱好专长发挥到极致,尽管他的成绩不如其他同学,但全校就他一人被麻省理工录取了。


数学好,几乎是每个中国好学生的招牌,如何利用,大有学问。


家长和学生也不难发现,这五大法则不但对规划学生的课外活动有指导意义,同时也是规划学生职业生涯和人生目标的五大法则。  


确定爱好 需共同回忆


对于规划有深度的课外活动,家长最关心以下两个问题:

1.如何发现学生爱好与专长?

2.如何建立亮丽的义工记录?


对于这两个问题,美国其他族裔家长也感到无从下手,可见有共性。但如果解决得好,容易使你的孩子“与众不同”。


发现学生爱好专长需要共同回忆、自问自答、寻找线索。


共同回忆:家长和学生一起回忆,从9年级开始,参加过什么课外兴趣组织、社区活动、学术研究?参加过全国、全省、全市的什么表演或竞赛?获得过什么奖项?用一张纸详细记录下来。


自问自答: 从问题找答案,学生喜欢文科、理科、体育、美术、表演、旅游或者其他爱好?学生最可贵的品质是有爱心、很细心、很勤奋还是性格内向与外向?


寻找线索:前年和去年暑假,学生是怎样度过的?最近6个月,学生借了哪些书来看?和其他家长交流,你对自己孩子怎样评价?孩子的同学对他有什么 评价?有否给他起外号?这个外号表现出孩子什么特点?最近几个月的周末,孩子在忙哪些活动?如果用一句话表现出学生最大最显著的特点,这句话如何说?


相信通过以上3步骤,应该可以确定学生的兴趣爱好。


另外,避免下面这些招生官一眼就识破的活动套路。


1.诸如National Society ofHigh School Scholars的挂名组织


这些机构大多是通过College Board等类似渠道获得申请者地址,并群发信件/电邮给申请者,邀请他们入伙。信里往往先把申请者表扬一通,让人心里痒痒的。然而通篇都不会提加入组织后有什么卵用,只是用长篇的官话让收件人觉得自己的优秀折服了组织的审阅人,这才邀请自己的加入。


 招生官早已把这些组织列入了自己的“黑名单”。你在申请材料里提到类似奖项相当于告诉招生官:我花了几十美金就是为了让我的申请材料看起来更好看。


 2.尼泊尔志愿者、非洲支教等活动


 志愿者是有门槛的,如果你花了3万人民币去尼泊尔做义工、帮助当地村民盖房子,却只为当地创造了1000人民币的GDP,那还不如直接把钱捐出去呢?然而,如果你执意要去非洲、尼泊尔等国传播人性光辉,招生官自然会带着这个问题怀疑你:“中国的那么多问题你不想着去解决,干嘛花几万块钱跑到非洲?”

 可惜,现在低门槛的志愿者活动现在早已变成了课外活动刷子的代名词,在招生官眼里意义基本为0。真正对申请有意义的活动需要申请者长期坚持、能反映申请者成长环境、过程,然后申请者还得通过面试与文书展现自己的动机与情感。


也许有人会说这些活动能提供对申请有利的国际背景。其实并不然,国际背景的意义在于展现申请者对文化的兴趣以及获取靠谱可信的第三方学术机构对学生学术能力的评估(如成绩单),走马观花般的国际志愿者活动自然跟我们在讨论升学时所说的国际背景完全无关。


3.各大“名人”的推荐信


不知道为什么,很多申请者及其父母都觉得,利用家庭高大上的人脉关系网给孩子申请加分是件光荣的事。于是乎,各种省长、总裁、会长等平时根本与申请者不可能有什么交集的人分分钟都变成了父母通关系邀请写推荐信的对象。但AO不一定能耳熟能详,更不要期待AO会give a shit了。


4.邮寄给招生官自己的各类奖状/活动证明照片


 在现在这个网申的年代,给招生官寄送辅助性材料会被当成是一种无用的甚至愚蠢的行为,材料可能会被助理AO直接扔进垃圾箱。


申请本来就是本着诚信为本的原则,招生官在一般情况下是会默认相信申请者活动列表真实性的。不然的话,申请者每做一次活动都需要拍张照片,这样会让活动本身变味,会让申请者潜意识里觉得自己做活动是为了展现给招生官看。


5.粗制滥造的作品集与演奏视频


大部分AO自己对艺术其实并没有特别高鉴赏能力,因此一般他们需要委托自己学校艺术学院的教授来帮自己评估,一旦学校艺术类老师对学生作品频频摇头,而申请者在其他申请材料里有吹嘘自己的艺术造诣,AO就会感觉自己被欺骗了一样。


本文整理自:人民日报海外版、SAT备考


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