在北上广有七套房的家庭, 孩子还要努力读书吗?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-07-12 美国本科留学


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在美国白手起家的富一代,最重视子女教育。他们经历过从零到一的艰难,体验过创业的痛苦和挫折,所以尤其重视对子女的教育。他们觉得,留给子女最好的财富并不是金钱,而是精英文化的传承。

在他们的身上,我看到了比七套房子更多的财富,也看到了历史的积淀和家族的传承,更看到了每一个个体的谦逊、平和、创新及进取。他们打破了“富不过三代”的魔咒,家族传承与个体创新在他们家族里实现了完美的融合。




一、在上海有七套房的家庭,孩子还要努力读书吗?


前不久我刚回国一次,当时我在机场用叫了一辆车。在车上,这位司机朋友就和我天南地北地聊了起来,当谈到国内经济发展和孩子教育现状的时候,他告诉我说,家里之前因为拆迁的原因分到了七套房,所以,他并不苛求孩子能有很好的成绩。他笑呵呵地说:“我儿子就算考最后一名也没关系,因为家里的钱够我们家花一辈子的了。我现在开车拉客也是为了体验新事物,打发时间。”


当听到他这么说的时候,我沉默了很久。沉默的原因是:金钱不是生活的全部,拥有金钱的多少和是否学习进取不应该是非此即彼的关系。历史上无数的事例都告诉我们,金钱不会是永恒的,而精神和文化才能传承千百年。


中国改革开放已经三十多年,期间成就了很多优秀的企业和企业家,而最近十多年房地产的高速发展,让不少普通人也享受到了巨大的增值红利,随之而来的就是中国居民个人资产也发生了几何级的增长。按去年年底瑞信研究院(Credit Suisse Research Institute)发布的最新全球财富报告显示,中国中产阶级(指拥有5万-50万美元财富)的人数已增长至1.09亿,其总财富达到了7.3万亿美元,中国成为了全球仅次于美国的第二富有国家。


然而在家庭财富增长的同时,很多人显然没有意识到我们的眼界和规划也需要相应的增长。近几年来,越来越多的中国人走出国门,去欧洲,去美国,去发达国家旅游、留学、工作甚至定居,然而我们常常看到的却是负面新闻,例如中国游客在当地把奢侈品抢购一空,留下的却是各种不文明的举止行为。我在美国也经常看到一些华人“富二代”甚至“富三代”,他们在当地留学或居住多年,却没能讲上一口流利的英语,对美国的主流文化知之甚少,对吃喝玩乐等消费却十分精通,这些都让我感到非常的遗憾和惋惜。


那到底什么是美国的主流文化?也许很多人马上会说出几个关键词,例如宗教、自由、独立、创新……这些都对,但也比较宏观,而我会联想到之前“拥有七套房,孩子读书无所谓”的现实案例,如果把这个案例拿到美国主流人群里最精英的家族里,他们又会怎么看待和处理这个问题,他们又有着什么样的家族文化呢?




二、在美国白手起家的富一代,最重视子女教育


由于种种历史原因,美国东西部有着很大的文化差异。我一直居住在美国西部,之前是洛杉矶,目前在斯坦福大学附近,这里背靠硅谷,是著名的创业之城,它吸引了很多美国人包括外国居民来到这里开拓创业。


我很多大学同学的父母都是白手起家,不断创新,一路将公司发展壮大起来。他们经历过从零到一的艰难,体验过创业的痛苦和挫折,所以尤其重视对子女的教育。他们觉得,留给子女最好的财富并不是金钱,而是精英文化的传承。


我记得我有一个高中同学,她的父亲毕业于耶鲁大学,对她产生了很深远的影响,她后来也追寻父亲的足迹考入了耶鲁。在那一年耶鲁大学的新生欢迎会上,她的父亲作为耶鲁南加州分校学友会的会长,自豪地亲自迎接了自己的女儿入校。


这种“名校世袭”的例子在美国比比皆是,可以说是美国精英文化中的一个很普遍的现象。受父母辈的影响,精英阶层的子女往往在很小的时候就走上了“名校之路”,不过不要以为这条路是一条坦途,这些名校的名额并不会特别为他们预留,反而他们要为此比常人付出更多的努力与汗水。


三、他们让子女播下种子,付出汗水,不断历练


在付出努力和汗水之前,父母会先给孩子“埋下”一颗种子。在他们很小的时候,父母会在假期里带他们去参观各类名校,让他们了解这些学校的历史和传统,逐渐熟悉并喜欢上这些大学。孩子在这个过程中,会埋下一个很深的愿望:我很喜欢这所大学,这是我梦想中的学校,所以我一定要努力,一定要进这个大学!这就成了孩子学习过程中最大的一个动力,也是推动自己向前的一个最大的目标。孩子自己会觉得,如果不进这个大学,将是我生命中最遗憾的事情。每一个精英家庭的父母都会很重视做这样的引导,成功的引导能让孩子不再是为了完成父母的期望而去学习,因为他们明白这一切都是自己想要的。


讲回努力和汗水,我的很多同学他们早在8、9岁就已经开始考SAT了,而且会安排考好几次。为什么他们在小学时期就开始尝试参加“美国高考”呢?


第一,获取经历,在考试中锻炼。有了这个经历,先不管最后分数如何,经过实战锻炼,学习成绩就会提高得很快;


第二,培养孩子的自信心。试想一下,如果你在很小的时候就可以逐渐地拿下SAT,那在学习的路上还有什么难题不能被解决呢?


第三,有了SAT成绩还能做很多事。很多美国的顶尖大学会在暑期推出针对不同年龄层的“精英夏令营”,这些夏令营一般不收取费用,但甄选的标准非常严格,SAT成绩就是必备的条件之一。如果你很小就参加了SAT考试,并且成绩非常不错,那就有机会被挑选进入这些精英夏令营。在那里,你可以切身感受这些顶尖大学的校园文化,也可以结识很多和你一样优秀的学生。这样可以开阔视野,也可以培养学生对于进入名校学校的浓厚兴趣。


除了学习之外,社会实践也是美国精英家庭培育孩子的重点,更是常春藤名校录取学生的重要标准之一。因为这些名校的招生可不是单凭成绩而论,还看中学生的个人能力和领袖气质,并考察学生是否和学校的风格相契合。


所以我的很多同学,他们会利用一切课外时间做很多有益的工作,比如,去一些不发达国家帮助那里的人做一些基础教育工作,为一些缺水的国家或地区募集资金建立水窖,又或者自己建立和发展一个有意义的项目;成为了这些项目中的核心人物,负责建立、组织和协调整个活动。




四、一百多年前就给哈佛捐献博物馆的家族传承了什么给后人


进入Intel工作之后,我去哈佛商学院读了两年MBA,在那里,我对“精英文化”又发掘了新的定义。哈佛大学在美国的东部,和我一直居住的西部有着截然不同的风格,这里有着更为深厚的历史文化底蕴,很多历史悠久的大家族的后代都来这里求学,一代代的累积和传承使他们每个人身上都镌刻着深刻的家族烙印。


在刚到哈佛商学院的第一周,我认识了一个同学,他姓Fogg。Fogg是个非常优秀的同学,本科毕业于耶鲁大学,曾在海军服役过一段时间,之后考入哈佛商学院继续深造。


有一次我们在一起闲聊,谈到为什么选择来哈佛商学院的时候,他告诉我说, “因为Fogg家族好几代人都是哈佛的毕业生,所以我也选择来这儿。”我觉得挺新奇的,就问他说:“哦,那你对这个学校一定有很深的感情吧?”他说:“是啊,下次有机会的话你可以去佛格博物馆(Fogg Museum)看看,这是我的曾祖父捐给学校的。”


不久之后,我才知道佛格博物馆就是哈佛艺术博物馆的一部分,全名叫威廉·海斯·佛格艺术博物馆,这是一座包含了西方中世纪绘画、雕刻等艺术珍品的博物馆,始建于1895年,里面的各种艺术品都是由Fogg家族捐赠给哈佛的。100多年前,他们家族已经有那么雄厚的实力可以向学校做这样的捐赠,更重要的是他们家族还传承并强盛至今,实在让我敬佩。所以,那是我第一次有机会认识到一个具有百年传承历史的家族传人,他正循着自己祖先的足迹,来到哈佛继续深造。(哈佛艺术博物馆(Harvard Art Museums)由Fogg博物馆、Busch-Reisinger博物馆和Arthur M. Sackler博物馆组成。)


所以从哈佛商学院开始,我对美国所谓0.01%的精英家族人群产生了非常大的好奇。中国有句俗话,叫“富不过三代”,在中国人的传统观念里,一个家族财富的传承,往往延续不了百年;而美国这些有着上百年历史的家族,又是怎么能很好地累积财富,并不断培养出一代代优秀的继承人的呢?




五、这些精英家族是如何教育和塑造下一代的


首先,在我和Fogg聊天的时候,我能感觉到他非常的谦和。而当他邀请我去他祖先捐赠的博物馆的时候,也并没有丝毫的骄傲自大或高高在上的感觉。他只是很客气地邀请我去看看,就像邀请一个朋友回家做客那样,非常自然平和。


Fogg这个特点不禁让我想起了另一位同学,他是我到哈佛商学院第一天就认识的一个朋友,也是一个非常谦和的人,他姓Sanchez,家族在德州经营石油生意,就是有名的Sanchez Oil & Gas公司。


在和Sanchez的交谈中,我发现有几个特点和Fogg完全一样,而且背后的原因也一样。


第一,他们很谦和。从他们身上完全看不出一丝丝炫耀或高人一等的心态,当他们和我谈到有关家族和企业话题的时候,只是告诉我,这是他们生命中的一部分。或许他们家族生意已经做到很大规模,家族财富已经积累到很高的程度,但他们从小就受到很严格的教育,不要骄傲狂妄,不要看不起别人。家族的确会为他们提供很好的教育机会,也的确比别人更多机会接触到优势资源,但这些机会是否能把握还是要靠个体自己去努力,家族也从不会告诉后代“这是你应得的资源”;


第二,他们很有家族使命感。Sanchez说:“我很庆幸我是这个家族中的一份子,我的责任和使命是确保家族荣誉和家族业务的延续,同时使家族财富能不断壮大。”培养家族使命感的最重要方式就是靠之前所说的父母引导,身体力行地带着孩子去体验好的学校、好的文化也包括家族理念,而从来不会靠父母的一面之词或僵硬说教。家族长辈认为对孩子来说,做到比说到更重要,就好比Fogg家族希望回馈给哈佛,他们一百多年前就付诸行动,捐献了博物馆,这样让他们后面每一代传人都能真真切切地感受到家族的言行合一;


第三,他们很有独立精神、创新精神。与很多中国人的认知不同,他们认为延续家族荣誉和个人独立发展并不矛盾。在一定程度上,跳出家族的框架,自己做一些事情,反而能产生很好的创新结果,往往还能促进和延续家族业务。


第三点是我最感兴趣的,也是我在这位姓Sanchez校友的身上看得最清楚的。他从哈佛毕业后并没有回家族公司任职,而是向父亲借了一笔钱,自己创立了一家用水力裂压技术开发页岩气的公司。当时是2006年,页岩气在全美的产量还微不足道,没过几年,随着技术的突破,页岩气的产量剧增,尤其在2008年金融海啸后,奥巴马总统全力发展页岩气这个非传统性能源,开启了点石成金的传奇,也使页岩气减少了美国对外能源得依赖,为美国的经济发展带来了巨大的影响。


正是当初独到的眼光和创业的不懈坚持,使Sanchez的公司后来也成为了当地非常有影响力的能源公司,与家族传统企业已经不遑多让。后来我每次回学校参加校友聚会时,见到Sanchez都会和他聊几句。每次和他的交谈都让我都清楚感觉到,他朝自己当初定下的目标又向前迈进了一大步。


在他们的身上,我看到了比七套房子更多的财富,也看到了历史的积淀和家族的传承,更看到了每一个个体的谦逊、平和、创新及进取。他们打破了“富不过三代”的魔咒,家族传承与个体创新在他们家族里实现了完美的融合。作为家族的传承人,他们很清楚自己是其中的一份子,他们有责任将家族的品牌和名声做得更好。但更重要的是,他们不只是一味复制或做守财奴,而是有自己独特的想法和理念,骨子里希望青出于蓝而胜于蓝,所以他们会在传承的基础上不断地钻研和创新。我想这就是延续家族百年发展最重要的原因之一吧。


作者:黄征宇,宇沃资本董事长、Intel前执行董事、美国白宫前官员。10岁随家庭从上海移民至美国,拥有特别的东西方经历,对中美教育有深刻的认识。公众号:宇仔资本论(ID:immcapital)。

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