【科技】当成长中的无人机碰上监管,该何去何从

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收藏文章 赞一个 已赞 2015-02-02 悉尼马桶读物


由于无人机引发的事故愈多,关于无人机对航空安全威胁的担忧就越深。

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腾讯科技 肖华 1月31日综合报道

本周,一台中国产的小型航拍无人机坠毁在白宫南花园的草坪上,导致白宫特情局如临大敌,当即封锁白宫。虽然事后无人机操作者主动联系特情局说明事故原因,并无恶意,但这则新闻将无人机的监管问题再次推上了风口浪尖。

此次无人机坠入白宫草坪风波引发的首要关注点不再是“中国威胁论”,而是无人机与监管的碰撞以及滥用问题。毕竟,美国华盛顿是禁止无人机飞行,白宫周围更属于飞行禁区。

无独有偶,据媒体报道,一架无人机飞行器1月20日曾短暂飞越法国总统府爱丽舍宫,巴黎检察官办公室据悉已对此展开调查。

此外,全球部分国家的一些民用机场也受到无人机突然闯入带来的安全威胁。

1月23日,阿联酋迪拜国际机场就因一架无人机闯入被迫关闭近一个小时,期间进出港航班均受影响无法正常起降。

从美国到中国,从伦敦到中东,无人机产业的发展也日益蓬勃,中国无人机企业也成为一直令人瞩目的力量。另一方面,此类由无人机引发的事故愈多,关于无人机对航空安全威胁的担忧就越深。

无人机市场正在爆发的前夜

  

  2014年被一些评论者成为无人机元年。随着无人机的制造成本不断下降、性能的不断提升,无人机从军用和高端商用走向大众市场,销量猛增。

在不久前美国拉斯维加斯举行的2015CES电子展上,智能硬件领域里最热闹的展厅莫过于无人机,以大疆创新为首的中国民用无人机占据了半壁江山。

无人机还引起了资本界的关注。谷歌、Facebook和亚马逊等科技巨头都在积极并购和研发无人机,希望把这一新兴技术用于网络服务、航拍绘测和物流等领域。目前小型无人机已用于医疗救援、低空物流、安防监控、森林防火、地质勘探、影视航拍、空中测绘、极地科考等行业。

美国消费电子协预计,今年全球民用无人机有望售出40万架,市场规模预计会比去年增长55%,达到1.3亿美元。而到2018年,预计全球无人机市场规模将会攀升到至少10亿美元,市场需求将会很快爆发。

无人机的前景吸引了资本的追逐。消息称,深圳大疆创新在筹备新一轮融资,其估值达到了100亿元人民币。另有媒体报道,另一家广州的无人机企业极飞(XAIRCRAFT)刚刚获得了2000万美元的A轮融资。

大疆创新的Phantom无人机如今已成为全球电影制作、农业和建筑等使用无人机行业的首选产品,占据了大量的市场份额。甚至被认为是第一家真正能引领一个行业的中国科技公司。

内布拉斯加林肯大学无人机新闻工作研究室的马特•韦特表示,“大疆的Phantom系列产品,如同汽车刚普及时的福特汽车的T型车一样。回到那个年代只要提起论汽车,差不多街上每辆车都是T型车。”而这款Phantom正是在白宫惹下麻烦的主角。

监管难题

如同互联网行业发展引发安全和隐私问题一样。Phantom系列产品的日益流行,给无人机行业和社会规范带来难题,也引发了有关空中安全、立法和隐私等问题的大讨论。

据华尔街日报报道,美国新泽西州一位愤怒的居民日前就用猎枪打下了邻居盘旋在空中的Phantom,但也给自己招来了刑事诉讼。还有人的Phantom撞上曼哈顿的摩天大楼而坠毁,并招致了联邦航空管理局2200美元的罚款。还有一架Phantom因在巴尔干半岛的一场足球比赛中突然带着政治标语出现在赛场上空,导致整个赛事被中断。

人道主义组织使用Phantom在地震后搜索幸存者,伊斯兰国叛军则使用Phantom在叙利亚进行侦查。

大疆和其它无人机制造商表示,虽然不能最终控制消费者如何使用它们的产品,但它们已经加入了一些预防措施。举例来说,大疆就使用全球定位系统规定用户不得让Phantom的飞行高度超过300米,或是在机场附近飞行。此外,该公司还根据地方立法,对该地区销售的无人机限定飞行高度。

在白宫事故后,大疆宣布,按照联邦航空管理局(FAA)的规定,在近几天对公司出品的无人机进行固件升级,限制它们飞入某些特定的区域。

新固件将在最近几天推出,目的是打消某些希望用无人机来越境偷运毒品的毒贩的念头,同时也避免再出现无人机在白宫坠毁的事故。联邦政府已经将华盛顿特区的华盛顿市中心方圆25公里划为新的禁飞区,禁止人们在这个区域内飞行无人机。

由于立法程序的复杂和繁琐,法律监管总是落后于技术的发展。在美国,已有很高的呼声,要求政府对无人机行业进行立法,以规范行业发展。业界原本预计FAA会在今年秋天出台最终法规,但现在看来恐怕难以实现。FAA至今没有发布监管草案,该机构官员还在去年12月表示,最终的安全法规可能无法在2017年之前出台。

这一现状令无人机从业人士失望和不安,他们担忧个别人和组织对无人机的滥用会让整个行业买单。前不久,美国无人机行业的高管集会,呼吁美国国会帮助其催促联邦航空委员会(FAA)尽快出台行业法规。他们甚至还在国会听证会上当场放飞了一架无人机。

无人机软件和服务开发商Airware业务开发和监管事务主管杰西•卡尔曼称,立法的推迟会对很多公司产生影响。美国的一些大公司已经宣布了无人机计划,但赶不上欧洲的商用无人机进展。多数长期监管规定都是在欧洲制定的,例如法国、英国、荷兰、德国。这些国家都有无人机监管规定。尽管都很重视风险,但并没有全盘禁止,使得行业有了健康快速的发展。

亚马逊全球公共政策副总裁保罗-米泽纳在写给FAA的一封信中表示,“我担心FAA可能会质疑无人机科技创新在美国本土所带来的冲突,如果亚马逊无法在美国进行户外测试的话,我们将不得不把更多的无人机研究和发展资源转移至海外地区。”

成长的烦恼

随着中国科技行业的发展,越来越多企业开始倚重海外市场,获取愿意为高科技和优秀体验买单的用户。但中国科技企业不熟悉市场游戏规则和不重视知识产权,在海外屡次遭遇法律纠纷。

去年12月,刚进入印度市场的小米就因与爱立信的法律纠纷遭到印度德里高等法院的禁售。媒体称,可能是因为小米故意忽略爱立信的反复沟通,所以导致法院下达了不利的判令。

在美国谷歌、微软和Facebook等科技巨头每年都有庞大的游说预算影响立法,影响政府与国会制定利于自己的行业政策法规。一个不利于公司发展的法规出台可能导致业务重挫甚至拆分。

对于无人机这样立足与海外市场,而中国公司占绝对优势的情况下应充分考虑法律与政策风险。获取市场份额后,更重要的是要争取舆论和立法影响力,从适应游戏规则走向制定游戏归则。

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