为什么中美家长们非要把孩子送到学费昂贵的美国私立学校?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-04 走遍美国


 作者水影儿  出处/水影儿的博客


无论在美国的哪个州,各地都有中小学的私立学校。据美国私立学校的官方网站介绍(www.privateschoolreview),美国加州是私立学校最多的地区。


在加州,小学和初中的私立学校多达4,400所,高中的私立学校也有1,278所之多。美国东部的纽约州,宾夕法尼亚州,佛罗里达州以及美国的得克萨斯州,也有数目众多的私立学校。我所在的马里兰州,虽然不及加州那样盛行私立学校,但也有308所高中私立学校,922所小学初中私立学校。美国私立学校的学费,大概在12,000到30,000美金之间。如果要让孩子在提供住宿的私立学校里就读,学费会更加昂贵。




近日蒙老公之福,我有幸见识了一户位于美国东部某城市的美国华人精英家庭。我说“精英”就是精英,绝无半点儿讽刺挖苦之意。此家男主人在美国行医多年,女主人则是位中美跨国公司的老板。咱中国同胞聚会,聊不出几句,肯定得谈到子女教育。果不其然,十分钟后,我刚刚坐稳,便摸清了精英家庭的教育大纲。这家的独生子,不仅长得彬彬有礼款款有型,而且他还是美国东部某贵族私立中学的高才生。以前我听说,长得好的,学习不一定出色;学习优秀的,说不定是二等残废。可人家的这男孩,不仅长得帅学习棒,中英文都特流利。咱可以乐观的预言,这户精英家庭的孩子,绝对是个小精英。

 

谈到私立贵族学校,几位家长又是一通长篇大论。学费贵吗?不贵不贵,一年全包,才四万。妈呀,四万还不贵呀。四万人民币都让我胆颤,何况是美金哪。硬着头皮进一步了解之后,我才知道,家长每年提供的四万学费还远远不够,美国私立学校也有入学考试,也需要老师的推荐信,对学生一系列的观察和入学考试分数的限制,会无情地把一些渴望贵族学校的孩子们拒之门外。

 

美国东部有一个私立高中“十大名校”组织。这十个成员学校的学生,来自世界各地。比如,中国某老一辈革命家的孙子,当今某太子党的千金,都潜伏在这些学校里。美国总统奥巴马的千金,也在贵族私立学校就读。记得我以前看过一部电视剧“流星花园”,那里面有个叫杉菜的贫民女孩,就挤进了贵族子弟成堆的学校。杉菜的妈妈省吃俭用为她提供学费,目的就是想让女儿和贵族子弟早日接轨。和杉菜妈妈一样,可怜天下父母心,中美家长们为什么要放弃免费的公立学校,非要把孩子送到学费昂贵的私立学校呢?




私立学校几大益处

不管是美国还是中国家长,把孩子送到私立学校就读,肯定是因为孩子能在私立学校获得额外的益处。据美国私立学校官方网站介绍,纵观美国私立学校的教育特点,和公立学校相比,私立学校大致有如下几大益处:


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学业上的高标准

据美国国家教育统计中心介绍,和美国公立高中相比,美国私立高中的毕业生,有更强烈的愿望按时毕业。此外,美国私立高中里对毕业学分的要求也比公立高中要严格。换句话说,在美国私立高中里,孩子们可以学到更多的知识。在公立学校的选修课,在私立学校很有可能就是必修课。有调查结果显示,私立学校学生的写作水平比较高,考试成绩也超过全国平均分数。


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学生老师比例适中

大致来说,美国私立学校的课堂容量大约是公立学校课堂的一半。这种设置非常有利于学生和老师的互动交流。尤其是需要特殊帮助的孩子,会得到老师最直接的关注。私立学校的这个特点,非常适合有交流障碍或者有些害羞的孩子。我在圣路易斯的美国邻居,他家孩子在公立学校经常受气,他们把孩子送到私立学校的主要原因,就是看上了私立学校的小班制。


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艺术类教育非常超前

美国公立学校里的艺术教育,会受到经费和政策的限制。而在私立学校里,这种限制就不存在了。因此,私立学校的学生有更多的机会发展表演和其它艺术才能。一些私立学校甚至还鼓励学生拍电影。而这些艺术训练,通常都是大学里的课程。


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更好体现学生的个人价值

私立学校有严格的学生守则,也比较重视学生个性的培养。除了学业上的进步,私立学校的学生会更重视自己是否能像成人一样为人处事。此外,私立学校还要求学生必须完成一定数量的社区服务。在和社区直接打交道的训练中,私立学校的学生不仅得到了增加社会经验等方面的锻炼,也有可能在实践中发现自己真正喜欢的未来职业。




是否应该让孩子去私立学校?

我认为这是个没有标准答案的问题。世上没有任何两个完全相同的孩子,私立学校适用于他家孩子,并不意味着也适用于你家孩子。除了考虑经济因素,家长还要考虑孩子的个性和独特天赋等因素。比如说,如果孩子酷爱艺术并有一定的天赋,假如经济条件允许,我觉得就应该让孩子去私立学校就读而获得更大的艺术发展空间。如果孩子在公立学校里学得好好的,就不一定非要把孩子从公立学校的萝卜坑里拔出来,再种到私立学校的萝卜坑里。孩子在哪儿不是长呢。

 

我前面提到的中国男孩子,他上私立高中的主要原因是,做医生的父亲工作繁忙,经商的母亲又经常出差而无法照顾他,于是,父母就把他送到了私立住宿学校。假如他是普通人家的孩子,我看他未必会上私立学校。如今很多忙碌的精英家长,把孩子全盘交给私立住宿学校,肯定也有由于亲子交流时间有限而造成的原因。

 

和美国公立学校相比,不管私立学校如何得天独厚,它肯定不是贫困或者普通人家孩子的第一选择。能进私立学校就读的孩子是有福的,因为他的父母有超出常人的经济和精力来关照他的成长。但愿上私立学校的孩子们都能体会到父母的一片苦心。


【作者简介】陈晚,美国生物学博士,专栏作家,网名“水影儿”。



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