【美国医疗卫生】美国老年人长期护理概述

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-06 美国驻华大使馆


发表于 2014-08-12 

每年5月是美国的老年人月,这是2010年在艾奥瓦州的一个老年社区,人们正在以徒步锻炼的方式庆祝老年人月(卫生与公众服务部社区生活管理局网站)


据美国人口普查局的最新数据,2013年美国年龄在65岁以上的老人人数估计为4470万,占全国人口的14.1%,比2010年的普查数据有明显提高,那时候老年人口还只有4027万,占人口总数只有13%。现在美国几乎每7个人当中有一个超过65岁,到2030年这个比例将达到19%,差不多五分之一为老年人。

如果我们进一步考察普查局的数据,可以发现年龄在75岁、85岁和95岁以上的老年人绝对数量和占人口的比例都在持续增长。到2030年,百岁老人将不再罕见,总数将超过6万7千人,每一万美国人当中就会有两位百岁老翁。

越来越多的人步入老年,而养老是一个烧钱的过程。老人所需要的医疗护理比年轻人要多得多,尤其是对那些因病生活不能自理、甚至完全不能自理的老人来说,护理费用更是一笔巨大的开支。

美国老年医疗保险和医疗补助服务中心(Centers for Medicare & Medicaid Services, CMS)的数据显示,在2008年,65周岁到74岁年龄段的老人,平均每人全年医疗费用大约11000美元,75周岁到84岁就提高到18000美元,超过85周岁的老年人则高达23000美元。在这些费用当中,门诊占36%,住院24%,药品16%,养老院等长期护理12%,上门家庭护理3%,其他医护费用包括牙医、短期护理机构和宁养院等占9%。

由于美国社会很早就不再依靠“养儿防老”,所以老年人主要是由社会上的各种医护机构提供保健服务。这类机构大致可以分为上门家庭护理(In-Home Care),老年社区护理(Community Health Care),生活辅助机构(Assisted Living Facility)和养老院(Nursing Homes)等,其中养老院还有单独占用房间和与他人共享住房之分,此外还有针对绝症患者的宁养中心(Hospice),这些服务和设施的收费都相当昂贵。

据全国家庭护理和宁养中心协会(National Association for Home Care & Hospice)的成员、财富500强的人寿与健康保险公司Genworth Financial的调查,以上这些服务当前的费用如下:

老人在家住,护工家政服务每小时19美元,每周44小时,全年52个星期,43472美元

老人在家住,护工医护服务每小时20美元,每周44小时,全年52个星期,5760美元

老年社区护理,每周65美元,全年52个星期,16900美元

老年生活辅助机构,单人间每月3500美元,全年12个月,42000美元

养老院,共享住房每天212美元,全年365天,77380美元

养老院,单独住房每天240美元,全年365天,87600美元

以上收费是全国中位数,不同地区有显著差异,阿拉斯加、夏威夷、加州以及东北和西北各州高于其他地区。即便在同一地区的同一类设施和服务,由于设施条件和服务水平不同,价格可以相差10倍以上。

不少美国人一生并没有多少积蓄,老年生活主要依靠有限的社会保障金,如果需要长期医护服务,又没有事先购买额外的长期护理保险,那点钱是肯定不够花的。在这种情况下,老年人医疗保障(Medicare)以及针对低收入或残障人士的医疗补助(Medicaid)就是他们最重要的靠山了。

老年医疗保障针对的是因病住院期间的护理,每个受益期的前60天,除了1216美元(2014年的标准)自负额之外,老年医疗保障承担全部费用。从第61天到90天,自己每天要付304美元,此后则需要自己全部付费。如果出院后选择入住其他护理设施,则老年医疗保障只负担前20天的全部花费,从第21天到100天本人每天要承担152美元,超过100天则完全自费。

因为老年医疗保障对需要长期护理的老人有诸多限制,如果他们属于低收入人群,医疗补助就是他们的主要依靠。这时候对他们的资产有一些限制,包括自住房屋净资产价值不超过一定限额(2013年的标准是536000美元),可以拥有一辆自用的汽车等必须物品,此外财产价值包括存款等不超过2000美元,就可以享受前述的各类老年护理服务,费用由医疗补助给付。

我们今后将比较详细地介绍美国各类老年护理服务。

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