【美国医疗卫生】美国的长者临时托护服务

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-07 美国驻华大使馆


发表于 2015-03-10 


上个月美国国务院助理国务卿汤姆•马利诺夫斯基与网友对谈的时候,有人问到美国老龄化的问题,其实雾谷飞鸿曾经发表过多篇有关退休、老年护理和医疗照顾的博文,这里不再赘述。本文将简单介绍一下美国的老年人短期护理——临时托护(Respite Care) ,英文“Respite” 的原义是喘息,顾名思义,就是让长期提供护理的人可以喘一口气。

一位美国卫生与公众服务部的护理官员为老人提供服务(卫生与公众服务部网站)

虽然老人都喜欢住在家里,而大多家庭成员也很乐意照顾有需要的长者,让他们在熟悉和温馨的家中安度晚年,但长期下来没有任何外援支持的话,无论在体力、精神还是财政上都难以为继。据统计,美国大约有5千万的家庭护理员,这包括为有慢性疾病或残障的配偶及小孩提供护理的人,60%年纪在19至64岁之间的家庭护理员的健康状况一般或者不好,并且有一种以上的慢性疾病。

临时托护为被照顾的老人在住家外(有时是在家里)提供一个时间有限的护理期,不但让家庭护理员可以上班、出差、旅行,甚至短暂休息,也为被照顾的老人提供一种有益的体验。一项调查显示,绝大多数家庭护理员认为临时托护可以减轻他们的压力,帮助维持稳定的婚姻。

正是意识到临时托护对众多家庭护理员的重要性,美国国会于2006年通过《有生之年临时托护法案》,参议院的提案人之一包括当时的参议员希拉里·克林顿,众议院提案人之一的弗格森议员的父亲就是一位家庭护理员,法案通过之前,已经在家照顾他生病的母亲长达6年之久。该法案授权联邦政府拨款支持各州和地方政府建立和改善临时托护项目及服务,招募和训练临时托护的护理员或志愿者,并培训家庭护理员。

到目前为止,通过法案对临时托护提供的拨款很少。实践中,不管是法案签署之前还是之后,就像助理国务卿马利诺夫斯基回答网友的一样,主要通过政府计划、鼓励的税收政策和民间社会相结合的方式,应对政府独自难以解决的问题。下面根据一个叫看护的网站 (caring.com) 介绍除了家庭成员护理之外的几种临时托护以及费用。

一、老人陪伴。角色有点像保姆、管家,帮助做一些轻微的家务,比如煮饭、洗衣、买菜或其他杂事,更主要的是当家庭护理员不在的时候陪伴老人。费用由志愿者的免费服务到大约每小时10美元不等,经济有困难的可以通过低收入医疗补助计划(Medicaid) 申请补助。

二、个人护理助理。除了轻微的家务外,还帮助老人洗澡、穿衣服、上厕所、梳洗,但不包括医疗服务。费用通常从每小时15到40美元不等。

三、白天的日常护理。服务内容包括对老人身体状况的监护,脑力和体力运动、社交、餐饮、交通等,这种需要有人管理的场所有老人中心、教堂、医院、疗养院等,费用从每天25至150美元不等。

四、生活辅助性质的临时托护。有专门的生活辅助场所,也有退休社区和疗养院,有点像旅馆,住进之后所有活动都有人照看、护理,随时可以搬出,不过有些场所由最少和最多天数的限制。每天平均费用从100至250美元不等。

五、会员制的合作形式。有家庭护理需求的结成团体,成员之间彼此轮流照顾老人,不但会员有更多自己的时间,而且免费,更重要的是能营造出一种社区的气氛。

需要指出的是,主办以上这些临时托护的机构有营利的商业机构,也有非营利的慈善机构。非营利机构中很多有当地政府的资助并接受私人捐赠,有些项目和计划甚至由政府机构管理,所以会出现免费或价格很低的情况。当然,本文只局限于短期性质的临时托护,雾谷飞鸿曾经有一篇专门介绍老人长期护理的博文,读者有兴趣的话可以参考,链接如下:
http://blogs.america.gov/mgck/2014/08/12/seniorcare1/

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