【奇葩】可穿戴产品又出奇招,Google手环能治疗癌症?!你信不?

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收藏文章 赞一个 已赞 2015-04-23 悉尼马桶读物



从容游走在商业和造梦之间的谷歌,正在把研发的目光持续投向生命科学领域。


近日,科技巨头谷歌向世界智能财产权组织(WIPO)提交了一项新的专利成果,未来的智能手环可以发出能量脉冲,消灭佩戴者血液中的癌细胞。这样一来,你佩戴的智能穿戴设备可能会比你自己先知道你生了病。


智能手环如何消灭血液中的癌细胞?


根据谷歌提交的专利描述,这项专利名称中提到名为“奈米粒子游移”技术。专利称,这一可穿戴式装置能够“自动改变或破坏血液中对健康有害的一个或多个目标”,如酵素、荷尔蒙、蛋白质、细胞或其他分子等,对穿戴者人体医疗状况或身体健康有影响的物质。


谷歌在申请的这项专利中,以帕金森氏症举例,智能手环传输的能量能够根据血细胞中不健康物质的打击目标不同而改变,有积极的治疗效果。靶向打击的实质目标可以为血液中的酶、激素或蛋白质。比如,已经有相关研究表明某种蛋白质与引起帕金森病部分相关,那么就可以通过筛选并打击各种与帕金森有关的血液细胞粒子来预防或治愈帕金森病。同时,这种手环还可以在筛选辨识出癌细胞后,进行改变或破坏癌细胞,可望削弱癌细胞的扩散。


谷歌对此研究已有一段时间


2014年10月,Google的秘密实验室“Google X”就已经宣布其正在研究磁性纳米粒子,将在人体血液当中寻找癌细胞,并通过智能手环反馈结果。


当时有员工解释说,他们将利用智能手环底部接触人手臂上的浅静脉额的自发荧光来传输数据。


由于这一功能需要考虑到各种皮肤的类型和颜色,所以Google的科学家已经建立了一个假手臂与人造皮肤来测试以上功能。


目前,谷歌的这一产品还只是停留在专利阶段,未来将在何时成为真正量产的产品还没有答案。但这项专利也证明了谷歌正致力于生命科学的研究。


受众最关心的问题是,这一预言可以治疗癌症的手段,从专利申请到最后落地,可行性有多高?


“Google的概念很超前,但技术上有多大的可行度还是取决于后期的发展,从我们医疗界的角度来看,从概念到最后的临床应用还有很长的一段路要走。”长海医院胸外科专家蒋庚西告知《第一财经日报》记者,根据目前美国癌症治疗的“guide line”(肿瘤指标指南),早期肿瘤仍推荐手术治疗,手环治癌恐落地不易。


“作为一种检测手段,健康手环在技术层面不存在障碍,但作为治疗手段仍有待临床治疗方法的改进和公认。目前癌症还没有规范化、彻底有效的治疗方案,所以从杀灭癌细胞的角度,至少现阶段还不太现实。”蒋庚西补充,治疗与检测不同,若该产品落地,从临床申请到最后相关部门批复,至少还有数年时间。


而另一边,关于医疗领域谷歌其实布局已久,癌症的治疗以及基因检测领域最近动作频繁。


公开资料显示,Google X近年来成立了生命科学团队,由数百位专家组成,投入研究对可早期发现癌症、中风与心脏病等发病征候的磁性奈米粒子。


2014年5月,谷歌风投领投了位于纽约的初创公司Flatiron Health金额达1.3亿美元的B轮融资,这家初创公司拥有用于分析癌症数据的云平台。


2014年11月,谷歌早前收购的Lift Lab研发的为“帕金森症”患者特别研制的防抖动智能勺子(Liftware Spoon)面向市场销售。Liftware Spoon号称使用了数百上千条算法,以感知和预测“帕金森症”患者的手部抖动,并依此对勺子进行调节,从而最大可能地保持平衡。谷歌表示,该产品平均能减少76%的抖动对勺子的影响。


谷歌风投还拥有Foundation Medicine公司4%的股份。Foundation Medicine公司利用遗传信息推动对癌症的个人化治疗。2015年1月,生物技术公司罗氏制药收购了Foundation Medicine多数股权。


有消息称,谷歌的投资部门在过去两年内把对生命科学的投资提高了三成。


而这并不意味着谷歌就此偏离了“搜索”的航道。与其核心业务相比,这些投资项目的规模并不算大。谷歌首席执行官拉里·佩奇也在早年投资生命科学公司时发帖对员工表示,虽然投资生命科学是一个长期的赌注,“但我们相信,只要我们有正确的目标和正确的人员,就能够在合理的时间尺度内获得良好的进展。”


“一年半之前我在谷歌拜访调研,当时他们就在与其他公司合作一些有关医疗领域的业务,比如用3D打印制造肝脏,用于解决医学问题。”普华永道中国医疗科技行业主管陈麒元告知《第一财经日报》记者,实际上,不仅仅是谷歌,包括三星、飞利浦,以及国内的阿里巴巴、腾讯都已经开始大规模涉足科技医疗领域的探索。


随着谷歌这样的科技巨头不断抢占3490亿美元的全球医疗市场,传统医疗科技公司正面临严重威胁。


“单纯依靠产品创新实现的增速已经越来越慢,在原有产品上增加花哨的产品功能已经不足以支持产品价格的上涨。”由普华永道最近发布的一份有关《医疗科技公司致力于创新改革》的报告中如此总结。


显然,有钱而任性的科技巨头们比传统的医疗公司更愿意在创新这件事情上花钱。


“至少18家来自通讯、家用电子产品的公司(其中5家是美国财富100强,4家是全球财富100强)都已经进入医疗科技领域。”该报告同时指出。


就连以“加工”扬名的富士康也不愿意放弃这一可以转型成为“科技”公司的机会。


2015年,富士康与美国医疗设备制造商Varian Medical Systems谈判,共同开拓医疗市场。Varian主要生产放射治疗、放射外科和近距离放射治疗设备及相关软件,富士康希望最终获得在中国销售放疗设备的许可权。


“尽管现在多数的医疗科技产品还未盈利,但确实它们正在受到资本市场的热捧。”陈麒元说。


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