硅谷最“另类”的孵化器,做的是最“接地气”的事儿!

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-06 创业美国


常常有人打趣说,你要是在硅谷朝着任何一个方向扔块石头,它百分之百可以命中一个创新企业孵化器。这样说来其实也不是太夸张,因为硅谷作为高科技创新企业的重要摇篮,每年全美三分之一的风投资本可都是砸在了这里。所以,帮助创新企业成长的孵化器,自然也在硅谷不断地涌现,为这些企业实现实现梦想的有力推手。




说到的硅谷著名孵化器,总少不了我们比较熟悉的Y Combinator、TechStars、500 Starups等。但是其实,近些年还出现了不少“小众”的孵化器,Expa就是其中之一。


不是孵化器的孵化器


而Expa对自身的定位,更是非常的特立独行。他们觉得自己并不是一个真正意义上的传统孵化器,更不是一个风投,而是一个创业路上的帮手。从你的创业想法开始,手把手教你避免早期的一些常见陷阱,还帮你一路保驾护航铲除创业路上可能遇到的障碍。




就在上周四,Expa对外公布,他们成功融资了1亿美元。并且Expa要推出一个全新的项目-Expa Lab。Expa Lab是一个全新的6个月的孵化器项目,旨在于帮助旧金山和纽约地区的创新公司。入选的公司,会获得50万美金的资金支持、办公场地、法律指导、5人导师团队等福利。




用创始人Garrett Camp的话说,Expa Lab最大的特点就是实行“小班授课”。和其它孵化器动不动就是100人一堂课的架势相比,Expa Lab的创业辅导课程,参加的人数一般都控制在8人左右。可以说,参与其中的创新企业,可以获得更多、更全面、更适合自身需要的指导建议。而这些,是在别的大型孵化器项目中,不可能实现的。


Expa Lab宣称,他们玩的可不是使劲砸钱广撒网的策略,所以拼的并不是创新公司成功的概率。他们想要的,是每个加入这个项目的公司都能够成功。对入选他们项目的创新公司,他们都必须要精挑细选,并且保证每次入选的公司数量。因为只有这样,才能保证导师们给予每个公司足够的关注。




要申请Expa Lab,你需要在 http://expa.com/labs/apply/ 填写一个有20个问题的申请表。其中,问题包含了“一句话形容你的公司”,“你公司最亟待解决的问题是什么”,“你如何吸引你的第一个客户”,“团队成员都有谁,你们在一起共事多久”等等这些问题。想想,要在这份不长的申请表里获得投资人的芳心,也的确不是一件容易的事儿。


Expa什么来头?


其实,早在2013年,Expa就开始运作了。这个概念的提出者,是Uber的联合创始人Garrett Camp。此后,订阅按钮服务的网站AddThis的创始人Hooman Radfar,签到应用鼻祖Foursquare的联合创始人Naveen Selvadurai,曾在Google、Linkedin任职的Roberto Sanabria等人也纷纷加入。可以说,阵容上面是涉及了各行各业。




成立一年之后,Expa就成功吸引了很多大人物为他们投资了5000千万美元。其中,就包括了维珍集团的创始人Richard Branson,惠普的CEO Meg Whitman,《每周工作4小时》 (The 4-Hour Workweek)的作者Timothy Ferriss等。




在过去的两年里,Expa已经成功帮助创造了15家新公司。比如,已经被Kickstarter收购的Drip.fm,以及帮你找到另领域专家的手机应用 Operator, 帮你推荐好去处的Spot.com,和方便你就餐预定的Reserve等等。此外,Expa的官方网站上,最近也是公布,目前他们手里正在运作几个非常令人兴奋的项目。


“小而精”真的行得通吗?


虽然Expa目前的发展势头不错,但是很难说,选择在现在强势推出Expa Lab是否是个好的时机。因为,据美国专做风投跟踪的公司CB Insights的报道,在过去的6个月中,美国风险投资交易市场出现了大幅度地回调。而且,美国国家风险投资协会也发表报告称,现阶段创新公司在想在首轮融资后,再吸引投资人注入资金,也是越来越困难。




除了整体投资环境上的问题,Expa当然免不了被拿来和Y Combinator、TechStars、500 Starups等著名孵化器相比。就拿Y Combinator来说,参加上一季学员班的公司已经达到了126个。但是,Y Combinator也宣称自己的学员也是有机会和导师一对一互动的。而且,Y Combinator毕竟“孵化过”像Airbnb这样的神话。所以,即使只是带着Y Combinator的光环,一样更容易得到业界的认可。




尽管如此,Expa还是对自己“小而精”、“重质量而非数量”的理念非常的有信心。像Expa的投资人之一Hooman Radfar所说的,可能越是在这个时候,才越能看清谁是真正想要帮助一个公司的人。也或许,在这个浮躁的创业大潮里,像Expa这样最接地气的孵化器,最后能获得意想不到的成功。



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