【深度】贫富不均成美国顽疾 世行前首席经济学家独家解读

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-13 美国中文网


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五年前,当我第一次来到纽约时,“占领华尔街”(Occupy Wall Street)运动正在火热进行当中,我曾经亲自进入到被抗议者们占领的祖科蒂公园(Zuccotti Park),那时我还不是一名财经记者,但已经通过他们初步了解到了美国社会的贫富差距问题。这场运动最终因为各种原因无疾而终,但他们抗议的焦点问题——贫富不均——却始终作为美国社会的一大顽疾一直延续至今,甚至可能还在不断恶化。

占华尔街后贫富差距不减反增

11日,Bloomberg(彭博社)网站发出了一篇题为《过去25年间美国人均薪酬几无增长,华尔街收入翻倍》的文章,文章开头就让华尔街停止抱怨薪水问题,因为美国劳工统计局的数据显示,从1990年到2014年,经通胀因素调整后的投行和证券行业从业人员薪酬(包括工资和奖金)增长了117%。而同期所有其它行业的薪酬只上涨了21%。2014年,全美投行和证券行业从业人员的平均薪酬为264,357美元,这几乎相当于其它行业的五倍之多,后者为51,029美元。

1990-2014年华尔街(白线)及其它行业(蓝线)收入对比

在华尔街所在的纽约市,投行和证券行业与其它行业的收入差距更为明显。据纽约州审计长迪纳波利(Thomas DiNapoli)公布的统计数据显示,2014年纽约市证券行业平均薪酬为404,800美元,这几乎相当于其它私营行业平均薪酬的六倍,后者为72,300美元。而在五年前,当攻占华尔街事件爆发时,证券行业平均薪酬为其它私营行业的五倍,这意味着,过去五年间,华尔街内外的薪酬差异进一步扩大。


如果我们将行业的差别暂时抛开,来看整个美国社会的家庭收入情况的话,那么贫富差距之大就更为惊人了。下图所示是加州大学伯克利分校公平增长中心(Center for Equitable Growth)主任伊曼纽尔·塞伊斯(Emmanuel Saez)教授调研所得数据,其结果显示,2014年美国社会收入前10%的家庭平均收入约为其余90%家庭平均收入的9倍之多,前1%和前0.1%的家庭平均收入则分别是其38倍和184倍。

另据塞伊斯教授估计,经济复苏期间所得收益的95%均流向了仅占人口1%的顶级富豪们的口袋。

数据来源:伊曼纽尔·塞伊斯教授研究结果
菲特议贫富不均:提高最低工资非良策

1982年,在福布斯美国富豪400强榜单诞生的第一年,这一榜单上的净财富总额为930亿美元,而到2015年时,这份榜单的净财富总额已经飙升至2.3万亿美元,在三十多年的时间内飞速增长了2,400%,而同期美国家庭的平均收入的增幅仅为180%。在社会总财富快速增长的同时,美国最贫困民众的生活改善速度却极其缓慢,1982年时有15%的美国民众生活在贫困线以下,三十年后的2013年这一比率为14.5%。

上述这些数据被沃伦·巴菲特(Warren E. Buffett)引用在他执笔亲自写给《华尔街日报》的评论文章中,巴菲特这篇名为Better Than Raising the Minimum Wage(《比提高最低工资更好》)的文章发表于2015年5月21日。在这篇文章中巴菲特指出,贫富差距扩大是先进的市场经济下的必然产物,但提高最低工资并不是解决问题的最佳方案。他认为,提高最低工资后者违反了经济学基本原理,将导致雇主因不愿支付最低工资而裁员的后果。

亿万富翁级投资人沃伦·巴菲特(Warren E. Buffett)
富不均——经济问题演变成社会痼疾

工资水平与劳工需求成反比关系,最低工资越高,企业的劳工需求就越低,也就意味着越多的人将失业——这是最基本的经济学原理,但调查显示多数美国民众并不买账。在巴菲特发表上述文章的半年后,全美近300个城市的快餐店员工在2015年11月10日举行了大规模的抗议游行,要求提高最低工资至15美元/小时。这场游行迅速带动其它行业员工参与,并在全美范围内不断蔓延,此后,包括纽约市在内的不少城市政府做出妥协,决定逐步提高最低工资。

2015年11月10日,全美快餐点员工为争取最低工资抗议游行

由此可见,贫富差距问题从来不仅仅是经济问题,更是政治问题和社会问题。收入差距是最能引发公众共鸣的事情之一,因此,在总统竞选的关键阶段,贫富不均问题就成了舆论场上最热的话题,而如何解决贫富不均问题也成了总统竞选人在竞选过程当中的主要议题。从竞选之初,不管是民主党阵营的希拉里·克林顿(Hillary Clinton)、伯尼·桑德斯(Bernie Sanders),还是共和党阵营的亿万富翁唐纳德·特朗普(Donald Trump)都将消灭/收窄贫富差距排在议程最前列。

总统竞选人特朗普(左)和希拉里(右)
世行经济学家独家解读美国贫富不均

但遗憾的是,“在美国竞选承诺往往并不切实际,说起来要比做起来容易得多。”纽约市立大学客座教授、前世界银行高级经济学家布兰科·米拉诺维奇(Branko Milanovic)在接受美国中文电视/美国中文网财经记者专访时如是说。在米拉诺维奇教授看来,贫富不均问题之所以逐渐演变成美国社会痼疾的首要原因是其长期被忽视。早在25年前,贫富不均问题就在美国学术界引发热议,但这一问题在金融危机前一直被表面的繁荣所掩盖。直到2008年金融危机爆发,甚至2011年“攻占华尔街”运动打响,才真正让美国社会真正开始重视贫富不均问题。



Branko Milanovic,CUNY客座教授/前世行经济学家

不过,米拉诺维奇教授同时强调,贫富不均问题的演化并非一朝一夕,现如今解决起来也并不容易。他说:“贫富不均问题不好解决,因为它是长期性问题,而无论是税收结构还是政治体系的调整都不可能一蹴而就,要向中产阶级和富人提高征税并不容易,由富人主导的现行体系也很难做出利益让步。”
尽管如此,通过贫富不均在大选当中被热议,我们还是看到了一个迹象,那就是贫富不均问题已经开始被重视,而重视问题往往是解决问题的第一步,而且是最为关键的一步。


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