小留学生访谈录 我在英国私校这五年

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-13 英国教育专刊


在英国读了五年寄宿学校后,最深的感受是什么?经历了从最初的不适应和崩溃后,回首那段过往会有什么体会?今天我们要和您讲述一位在位于英国什普罗郡的私校艾利思密尔学院学习的中国小留学生李洛贤的故事。

  

  

很多时候,我也会想,自己如此狼狈地在这种鬼地方,零下七八度还要穿着短袖短裤越野长跑究竟为什么?军训时,我们背着十几公斤的背包,怀里抱着枪,小心翼翼地跑十几公里究竟为什么?

  

晚上,在湿答答的泥地上搭好帐篷,累得恨不能倒头就睡,但还要惦记着凌晨三四点轮到自己守夜,这又是为什么?一整个星期像白痴一样对着几块塑料、吸管和莫名其妙的电路板,心里想着要把这些做成一辆车,要么就连续几天逛完一个又一个博物馆……

  

这些究竟为什么?有时候真觉得还不如安安稳稳地坐在教室里,什么都不要费心,只要做做习题就好。

  

李洛贤在英国私立寄宿学校留学的最初阶段经常这样想。五年之后,他回望过去,觉得这一切都是值得的,他在自己身上看到了变化。

  

“我们培养出的学生首先要自信,能够站在人群前介绍自己而不畏羞拘束,”尼克·佩廷格尔(NickPettingale)是英国艾丽斯密尔学院(Ellesmere College)对外关系部总监(Director ofExternal Relations)。

  

当我问起艾丽斯密尔学院培养学生的理念究竟是什么时,他顿了顿,正色说,“他们是未来的管理人、领导者,需要做好准备接受现实生活的磨练;他们会学会团队协作以及如何领导团队;他们会懂得尊重别人,不带有色眼镜。这些品质是无法通过在教室里捧着一本考试书所能学到的。”

  

尼克·佩廷格尔的这句话,或许能够对我此次探访英国寄宿中学之行做一个总结。英国是私立寄宿学校的鼻祖,这些学校大多历史悠久,对学生因材施教,有大量的课外活动及体育社团,强调培养学生的个性。

  

与此同时,英国寄宿学校通常是通往英国名牌大学的直达车,随着中国大陆出国留学愈加趋向低龄化,越来越多的中国家长选择在中学阶段就将孩子送去英国留学,寄宿中学相对来说是不错的选择。

  

不过问题在于,英国顶尖的私立寄宿学校,如伊顿公学、哈罗公学,对于普通中国学生来说申请难度颇高,即使英国的中产阶级子弟,也鲜有入读。那退而求其次的数百所私立寄宿学校,究竟应该如何选择呢?

  

东方文化背景下的学生,进入英国学校,用个不那么恰当的比喻,就好比中国的原材料被西方工厂制造加工后,会生产出怎样的产品?这产品最终能销往东方还是西方?

  

而英国所崇尚的个性化教育,与中国应试教育相比,优点究竟在哪儿?是否在国内读一个国际高中,就可取代在国外读高中,毕竟在英国一年的学费在国内国际学校可以读上三年。

  

在探访英国寄宿中学的过程中,我的脑中一直冒出这些问题。而最终,尼克·佩廷格尔那句“我们培养的是未来的管理人”,或许能作为一个粗略的总结,但更多细节,体现在探校之行的方方面面中。

  

将每一位学生看作一个完整且独立的个体

李洛贤在国内念完初一就去了英国,当时他手中已有几所私立高中的录取通知书。在语言学校为期一个月的学习过程中,他随家长参观了四五间英国的私立寄宿学校。之后,他做了一个决定,要去艾丽斯密尔学院。

  

“小镇农场、红砖灰瓦。春天的苹果花,夏天的稻草浪,秋天的油菜花包围着学校……”李洛贤向我描述艾丽斯密尔学院留给他的印象。

  

  

艾丽斯密尔学院一片田园牧歌风光

该学院建校于1884年,位于英国北萨罗普郡。古老的校舍,遍地绿荫,几只英国绵羊在草地上悠闲地漫步,空气中弥漫着泥土和植物的气味,这是英国典型的乡村自然风光,恬静而安宁。

  

还不止!李洛贤急着补充,校园内竟然还有高尔夫球场!徒步走大约15分钟,就能见到一个大面积的自然湖泊!李洛贤在广州出生长大,在国内时很难见到如此自然美景。他第一眼就爱上了这种田园牧歌般的诗意氛围。

  

  高尔夫球场,学生在练挥杆

  

“我喜欢这里,这种安静、悠然的学习环境,符合我之前心中对国外学校的想象。我父母建议我去美国、加拿大念高中,但我没有去,我喜欢这里。”

  

一转眼已经五年多,李洛贤从初中念到了高中,如今已报考并完成了艺术专业院校的考试。看着眼前的他,个头高且挺拔,压根就没有埋头灯下苦读的驼背问题,穿着历经年月的旧西装,他显得挺瘦,不过,衣服里隐约的肌肉证明他长时期体育锻炼。

  

他戴着眼镜,脸还透露着青涩,谈吐却自如,这位小绅士带着我们参观校园,一边引路、做介绍,举止得体,与人交谈时,他会保持一定的身体距离,而说话不会太响,声音却能足够让人听清。

  

在艾丽斯密尔学院第一年时,李洛贤就切实感受到英国高中与国内学校的不同。“在课外主动找老师评讲作业,或者重新过一遍知识点,都是稀松平常的事情,不会像国内一样把课后去老师办公室视为一种惩罚。”

  

李洛贤告诉我,学校里的老师相当有趣、和善且有个性,他用“有的严肃、有的逗逼”来形容英国老师,走在校舍间,偶遇老师他会亲切地打招呼,而课余,他们也会和老师坐成一团聊政治、实事,甚至是八卦。

  

“这当然不是老师个人的问题,许多国内的老师也很开朗,与学生也都亲近。只是,你会觉得,在国内老师和学生之间总是隔着一层膜”,李洛贤若有所思,想了一会后,他分析道,“我觉得还是教育体制,比如校舍的结构,国内学校的教室,靠走廊那一边总是开着大窗户,让教室里一览无余,还不许拉窗帘;而老师办公室却把原本就不多的窗户统统贴上窗户纸。这明显就是权利分级,老师和学生注定是上下级,无论学生有多么想找老师倾诉都不会愿意去。”

  

“当然,我相信老师也不愿意一直崩着脸在讲台上,但长久以来,我们就被告知老师就该有’老师的样子’,老师这个职业就是严肃、崇高、需要被敬畏的,这就导致了国内老师无法像国外,真正意义上与学生敞开心扉去做深度交流,也无法成为学生人生成长过程中的真正导师。”

  

李洛贤的话倒是让我意识到,英国高中教育从根本上将学生视为一个独立的个体予以尊重,而不是把学生当成受教育的客体。这确实有助于学生“人格”的成长与健全,也能让学生在很小的时候就萌发自觉意识,如一个“成人”般独立思考、分析问题。

  

事实上,这源自于英国教育起源之初,许多高中最早多是数十个贵族子弟一起上的精英训练营,为的就是培养国家的栋梁,而非工匠带学徒只为了教授谋生的手艺。

  

在之后的数年中,从初中到高中,李洛贤在艾丽斯密尔学院接受精英式教育。在学业上,英国初中会有固定英语、数学、体育、科学固定科目,此外可以自由选择三个其他科目学习。

  

而到高中,由于“英国高考”A-level考试的设定,就需要选四门课来学习,从A-level考试科目上,就能发现,这也是为自己将来大学以及工作初步确定了方向。而老师对选课也会给予一些意见,并且鼓励学生做不同的尝试,但绝不会干预学生做决定。

  

李洛贤初中理科成绩不错,当时对未来没什么明确想法,就依着家长“做工程师”的目标,在高一时选了物理、数学、化学和美术。一年后他感到吃力,发现自己原来并不擅长理科。

  

而另一方面,他意外地找到了自己的人生目标。高二时,李洛贤参加了一个已毕业学姐举办的画展,在画展上,他认识了许多艺术方面的朋友,通过交谈,他才发现,原来艺术也可以成为未来的人生。现在,李洛贤已完成了英国大学艺术专业课的考试。

  

英国的艺术教育也和国内完全不同,最明显的区别,是不会像国内那样强调技艺,让学生一遍遍地画石膏像素描,苦练造型能力。老师在课上很少主动去手把手教授绘画技巧,只有当学生遇到瓶颈时,老师才会露两手。

  

李洛贤介绍说,一年的美术课通常有两个课业,基本上他们会收到老师发来的若干个题目,自行选择其中一个,开始自发寻找相关艺术家及作品,自行临摹、练习,去学习该艺术家相关的绘画技巧、风格,并运用在自己创作作品中。“艺术史部分多数是在课上和老师闲聊中了解,并没有写在教材中。”

  

学校走廊上学生作的简报

  

也难怪,穿梭在艾丽斯密尔学院的校舍中,经过一个走廊,两面墙上都贴着艺术科学生的画作,和国内艺术专业学生不同,这些画作绝非石膏像、静物之类的素描或水粉习作,完全是一幅幅“作品”。

  

虽然稚嫩,不那么成熟,且很容易被辨认出模仿了哪位近代艺术家的技巧或风格,但能够从画作上,比如那些大胆的色彩,粗放的笔触和线条等等,感受到创作者真实而无所遮掩的情感。

  

李洛贤指着一幅画,告诉我那是他的作品。这是一副风景画,海面上的厚厚的乌云遮盖住了天空,海水如墨色般深沉,厚厚笔触一笔笔堆叠出粘稠的海面,那显然是暴风雨前,海面看似平静却暗潮涌动。

  

而一道木排构建起的路却向前无限延伸,通向了画面深远处,能否为李洛贤的画作作这样的解读:即使日后的人生充满压力,但道路总在脚下。

  

学校就是一个社会,在学校时就学习应对社会

  

“我尝试过板球、足球、橄榄球、壁球、箭术、射击、手球、曲棍球、高尔夫球……”李洛贤掰着指头逐一数着五年来他在艾丽斯密尔学院参加过的体育运动。我不禁吃惊:“橄榄球?亚洲人的体格适合吗?”

  

“哈哈,我在学校橄榄球队打了四年球。只是,随着身边白人朋友们逐渐发育后,我们亚洲人的身体结构在这种肢体接触的运动中,真的是很吃亏.......”李洛贤笑笑,坦然道,“那也没办法,只能笑笑,然后在羽毛球之类的运动上虐回他们。”

  

随着李洛贤参观艾丽斯密尔学院相关的体育活动课舍,其项目之多,条件之好,真给人一种体育院校的错觉。篮球馆中,教练正对约十名学生训练,让他们依次围成圈,一只手拍球,另一手则要去接教练丢出东西,以练习反应力。

  

游泳馆中,几名英姿飒爽的学生选手正在特训,飞快的在泳道中奋力前进。高尔夫球场上,绿荫延伸至远处的天边,学生夹紧腿,扭腰挥杆,球划过天际。

  

射击馆中,学生们练习打靶,教练拿着靶纸分析,为他们指导……值得一提的是,艾丽斯密尔学院射击队曾在 “阿什伯顿盾比赛”中摘得团体冠军,其中一名队员来自中国上海的学生Angle,她年仅13岁,刚在这里上初中,进入艾丽斯密尔学院后因兴趣而开始尝试射击,短短时间已经成为一名专业选手。

  

  学校体育场馆中张贴着学生体育”明星“的海报

  

尼克·佩廷格尔细数艾丽斯密尔学院曾经的荣耀:网球男子队与男女混合A队成功进入全国网球大赛决赛;亚历克·泰特(AlecTate)在欧洲青年高尔夫户外大赛中成功打入决赛;塔斯敏·皮尤(TazminPugh)在成功拿下英国联邦青年运动会的5枚奖章后效力于英国国家游泳队……艾丽斯密尔学院获得WAOS(世界体育学院)头衔——全球只有9所学院获此殊荣。

  

丰富的体育运动是英国高中的普遍特色,比如伊顿公学中就走出了奥运马术选手华天。我还记得在采访华天的父亲华山时,他告诉我,伊顿公学一个宿舍50名左右的男生中竟然有6支橄榄球队。所以这到底是为什么?

  

因为运动并不是输赢,是要去勇敢尝试。打不过对手没关系,鼻子被撞歪了脸破了也没关系。在碰撞的过程中,就学会了勇敢、拼搏,这些都是未来人生必须的品质。

  

体育不只是强壮体魄,还在于对心志的磨练。除此之外,体育活动也提供了一种团体协作的训练,队员在通过彼此分工,协同作战来取得比赛的胜利。

  

在艾丽斯密尔学院中,这种团队协作还被进一步深化,类似于《哈利·波特》小说中的魔法学院霍格沃茨,学生入学时被分为梅内尔(Meynell)、塔尔博特(Talbot )、韦克曼-朗伯(Wakeman-Lambart)和伍达德(Woodard)四个团体,分别以红,蓝,黄,紫四个颜色区分。

  

每个学年,四个团体都会会想方设法拿到更多的house point,类似幼儿园小朋友的小红花,学生平时课堂上的考试成绩会被计入分数,特别优秀的校内表现也能得到分数,此外,还有四个团体间的体育竞赛、合唱比赛、喜剧比赛、摄影比赛、辩论比赛、越野长跑比赛则是获得大量分数的来源。年末拿到最多分数的团体就优胜。

  

这一设计在艾丽斯密尔学院于1884年创立时就已被确定,尼克·佩廷格尔指着一面墙告诉我,上面密密麻麻的名字是四个团体历任队长的名字:“这样的做法会让学生产生强烈的归属感,即使毕业离校多年也会为自己曾经所在的组感到自豪。”

  

显然,这些历代先贤的名字也提供了一种传统,让后辈们自然而然沿着先贤的足迹去努力。这或许就是英国私立寄宿高中多强调历史悠久的原因,一如华山告诉我,在伊顿公学曾走出了20位英国首相,还有大量的政治、经济、文化方面在世界举足轻重的人物,他们影响、决定并推动着世界向前迈进。

  

而当新生进入学校时,望着这些人的名字,自然就产生出一种归属感,以他们为荣耀,以他们为人生目标。

  

作为一个中国学生,在英国私立高中,有时也会心生困扰。李洛贤在艾丽斯密尔学院的五年间,特别是最初,他也抱怨过、后悔过。

  

但后来,在艾丽斯密尔学院时间长了,李洛贤看见了自己的变化:

  

我发现自己原来胜任许多原本难以想象的事,我能够变得跟英国人一样,处事不惊不慌不忙;我明白我不是为了别人而是为了自己站着这个地方,也明白如何与人交际,如何管理自己的情绪如何承担责任。

  

我学会了自控,去自主学习,变得越来越有主见,世界变得大了,我也萌生了很多自己的想法。当然,会有人说这些事情当我进了社会自然会懂,但艾丽斯密尔学院给我们制造了一些挫折,我们在这里或许会有一些小窘相,但相应地免去了未来几年,我们在社会中可能遇到的头破血流和狼狈。

  

百年学校的现代化改造

不久前故去的巨哲翁贝托·埃科曾分析“绅士”(gentleman)的语意,他解释gentleman的词源来自kalos(美丽)和agathos(善),这两个词源合在一起就是希腊人所说的”完美“——kalokagathia。在英语中,gentleman“完美”的意思被进一步细化:“具有勇气、风格、能力,以及运动、军事、道德之能和道德之美。”

  

这样看来,英国寄宿高中的教育理念,如强调培养学生的个性、自主学习能力,以及开设大量的艺术、体育社团,并有军事训练等等,实际上是全方位培养学生如何成为gentleman。

  

相对应的,每一所寄宿高中又会有各自的侧重,比如艾丽斯密尔学院的尼克·佩廷格尔强调的是“学业固然重要,但是生活却不止于读书与考试”,而菲尔斯特德学校(Felsted School)的市场总监索菲·艾特肯(SophyAitken)则表示,该校侧重于“开发学生的潜能”以及“将每一位学生看做一个完整的个体来教育”。

  

拥有百多年历史的英国寄宿学校,并没有一味遵循着古老的传统固步自封,而是很大程度上进行了现代化教育改造。比如在授课上,索菲·艾特肯告诉我,菲尔斯特德学校运用21世纪现代化教育设施,利用科技来辅助、丰富老师的课堂授课。

  

还比如平板电脑,谷歌搜索,即写白板,视频播放以及智能黑板等。“有一位英语老师采用了一种比较新奇特别的教育方法,他带领学生使用乐高积木来遣词造句!”

  

除此之外,很重要的一点,还体现在英国寄宿学校的“国际化”改造上。最明显的就是逐步吸收中国学生。艾丽斯密尔学院是在上世纪四五十年代开始招收第一批国际学生,1972年左右有了第一批中国学生。

  

创立于1564年,刚度过了450周年校庆的菲尔斯特德学校则是上世纪80年代招收了第一位中国大陆的学生。现在菲尔斯特德共有9名中国学生,6名来自中国大陆,3名来自香港。

  

“‘国际化’是菲尔斯特德学校的特点,”索菲·艾特向我强调,“学校还模拟‘联合国大会’,目的在于促进文化间的交流。每年学校都会举行一次国际晚宴,29个不同国籍的学生都会参与,一起庆祝这个文化盛宴!”

  

国际暑期夏令营也是菲尔斯特德“国际化”的特点,在为期三周的暑期夏令营中,各国学生聚集在一起,通过学习、音乐、艺术和体育活动,学会自信并发展出自身个性特点。

  

此外,夏令营中还有童子军训练,针对申请爱丁堡公爵奖(Duke of Edinburgh),要知道爱丁堡公爵奖荣誉对于申请欧美名牌大学的入学许可和奖学金上,都会被认可和优先考虑。

  

中国学生相对应也带给了英国私立寄宿学校一些变化。“中国学生开始教其他外国学生学习中文,”索菲·艾特笑着说,“不同文化的交流碰撞给大家提供了全球视野,“中国学生的这些表现给其他学生带来积极的影响。”

  

相对应的,中国学生素来是学习规范、努力,而在索菲·艾特看来,中国学生还“颇具幽默感”,并在学校中的各项活动中大显身手,“无论是在舞台上,歌唱表演中还是绿茵场上他们都乐意参与,非常有积极性。”

  

在这里,其实很难通过国籍的不同来评判学生的差异,毕竟每一个学生都是不同的个体,都有自己的强项和弱项。但有趣就在于,当不同文化背景的学生被放在一个“社会”中,微妙的变化就开始发生。看看学校外的真实社会,也同样如此“国际化”。

  

对于中国学生的招生,英国私立寄宿学校并没有太具体的标准。艾丽斯密尔学院在数学、物理或英语等笔试外,还有一个面试。

  

尼克·佩廷格尔说,“每当学校招收一名学生时,我们首先会与他交谈,聊一聊他的未来规划,同时结合他以往的学校测评和考试成绩等来帮助他设定具体的学习科目。”李洛贤告诉我,他当时面试就“像是闲聊”,“内容大概就是兴趣爱好,对为未来的期待之类。”

  

在入学后,学校也会对于学生的语言、心理安排老师辅导或课程。比如菲尔斯特德学校的LEAP的项目,为期一周,包括学习英语文化和菲尔斯特德当地方言,带领新生参观学校,认识授课老师,参观当地店铺,文化主题游览,英语测评,试穿校服以及与老生一起参与社交活动。

  

而对于数以百计的英国私立寄宿高中,中国学生该如何择校呢?尼克·佩廷格尔没有直接回答,反而是丢出了一系列问题以供参考:

  

“你选择的学校是否会帮助你取得最优异的成绩?有没有晋升大学的途径,尤其是像牛津、剑桥这类一流大学?是否会让你接受纯正的英式教学?学习环境是否安全?是否会学有所成,并把你培养成拥有全球视野的人?”


作者 | 沈沿 编辑 | 盛慧天,本文来自“外滩教育”(微信公众号ID: TBEducation),经授权转载,由英国教育专刊(微信公众号ID: britisheducation)综合编辑。转载请联系作者授权。



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