落基山自驾游(6):初识班夫

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收藏文章 赞一个 已赞 2014-10-29 加拿大房车旅行网


“班夫”(Banff),有时也被写成“班芙”,加拿大落基山中一座小镇的名字,也是加拿大落基山中一座国家公园的名字。加拿大落基山中有好几座国家公园,其中名气最大的就是班夫,以至于人们去落基山游玩往往不说是去落基山,而说是去班夫。所以,班夫俨然成了整个加拿大落基山旅游风景区的代名词。

班夫镇,弓河风景。

从灰熊镇到班夫镇,GPS上显示的里程是285公里。这一段全程走1号公路(下图)。因为完全是山路,原以为这段路会不太好走,其实不然,全程路况很好,车也不是很多,大部分时间车速可以保持100公里以上。

进入国家公园边界后,路况变得更好,先前的双向双车道变成了双向四车道,路面也更新更平。其实我们现在已经驶入了阿尔伯塔省(Alberta)境内,宽阔漂亮的公路彰显了这个石油大省的雄厚财力。(下图:国家公园内的1号公路。知道图中的双拱桥是干嘛用的吗?那是方便野生动物通过公路用的。)

早9点离开灰熊镇,行驶3小时、285公里后,于当地时间下午1点到达班夫小镇(下图)。9点加3小时应该是12点啊,怎么会是下午1点到呢?要知道,阿省与BC省之间有1小时时差,在安排行程时需考虑到这一点。

班夫镇常住人口大约7000人,但这里每年要接待超过400万的游客(下图)。三季观光、一季滑雪,班夫大概称得上加拿大第一旅游重镇了。

我们从温哥华出发,穿州过府直到班夫镇,全程畅通,基本上是撒着花儿的跑。可是进入班夫镇后,车子一步一停,拥堵程度跟北京二环内的小街巷有一拼,由此可见班夫的人气有多旺。

班夫街景。

地处大山环抱中的班夫小镇,与我们之前到过的灰熊镇一样,同样是因穿越落基山的太平洋铁路兴建而生。“班夫”这个名字,就是当时的太平洋铁路公司总裁给取的,因为那家伙在苏格兰的老家就叫班夫。

班夫镇街景。

当然,如今的班夫光是挣游客的钱,就吃不清、喝不清了。

班夫的交通管理很有意思,行人过街时四面路口全是红灯,可以在马路中间对角线穿行。

虽然已经进了班夫镇,但是我们今天的目的地却不在镇子里,而是要穿镇而过、跨过弓河桥,前往镇子南边的“班夫泉酒店”(Fairmont Banff Spring Hotel,下图),那里是我们今天在班夫下榻地方。

1888年6月1日开式对公众开放的“班夫泉”酒店,至今已有超过120年的历史,是名符其实的“百年老店”。

班夫泉酒店的楼顶酒吧。

如今,班夫泉酒店不仅是班夫的地标性建筑,而且它本身也是班夫一个著名的旅游景点。

班夫泉酒店内景。

每天下午1点,酒店会有一个酒店内部的“旅游”活动,有导游带领住客参观酒店的各个功能区,介绍酒店的历史、建筑、装饰艺术以及名人掌故等等。这个活动是免费的,但只接受酒店住客参加。我们因为迟到了,错过了这个活动,只能自己在酒店里到处转转了。

班夫泉酒店每晚房价600加元,约合3400多元人民币。值不值呢?这看从哪个角度来说了。班夫泉酒店内有大量宽敞、装饰奢华、摆放着高档古董家具的公共空间(上图、下图),这些空间似乎没有什么实际的用途,就在那里空着。这些空间的存在,使得这栋大厦更像一座古堡而不是酒店(所以班夫泉酒店被俗称为“班夫古堡酒店”)。但是这些空间的费用是要摊在每间客房的价格里的,那你说它能不贵吗?

可是,如果仅从客房内的环境与设施来看(下图),真心觉得它不值每晚3400元人民币的价格。毕竟是120多岁的老酒店了,它设计之初时住客的需求与今天是有差距的。而这种载入保护名录的历史建筑,对它的任何装修改造都不可以改变它的基本格局与历史风貌。

此行入住的所有酒店,都是在出发前两、三天在网上预订的。以前曾看到过一些关于班夫的游记,其中讲到班夫泉酒店如何如何地难订,恨不能得提前半年才能订上。但是我感觉完全不是这样。我感觉整个加拿大落基山旅游区中,最容易订到的酒店就是班夫泉酒店。

班夫泉酒店欢迎所有来班夫的游客入内参观。而这座酒店最漂亮、最经典的部分,也恰恰是那些可供游客随意游览的公共空间。那么,是否还有必要花上大几百加元在这里住上一宿呢?这是个见仁见智的问题。

为了方便来酒店参观的游客,班夫泉酒店大门前的马路边上,两小时以内的停车是免费的。但是,入住班夫泉酒店的客人,在酒店停车则是收费的,自助泊车每天收费25加元,代客泊客另加10加元。

班夫泉酒店的配楼,左侧的拱门通向后面的停车楼

班夫泉酒店的北面,正对着弓河(Bow River)。弓河在班夫镇的南侧与东侧绕城而过。弓河在班夫泉酒店前面这块儿,有一个景点——弓瀑布(Bow Falls,下图)。弓瀑布曾作为一个重要场景出现在玛丽莲-梦露主演的电影《不归河》(River of No Return)中。

班夫泉酒店的大门在南侧,而弓瀑布在酒店的北侧。从酒店去弓瀑布,如果不知道的话你得在酒店西边兜一个大大的圈子。其实,酒店北侧有一个小门,从那个门出去,走下陡峭的扶梯和小道,经过一处现在被用做餐厅的老别墅(下图),就可以到弓瀑布前,这条路要近很多。

弓河从西向东流,在弓瀑布这里奔腾而下,然后转头向北。背对弓瀑布,站在这里向东望,远山、密林、绿草、小溪,风景如画(下图)。

今天下午的行程比较轻松:参观班夫泉酒店;游览弓瀑布、Cascade花园(下图);班夫镇逛街、吃晚饭。

班夫镇并不大,而且路窄人多,停车很不方便,所以更适合把车停在酒店后步行进镇游览。(下图,在弓河桥南侧的Cascade花园里,北望班夫镇的中央大道——班夫大街(Banff Ave)。)

下午在镇子里逛,还有一件重要的事儿得办——买国家公园门票。加拿大的国家公园是要门票的,自驾游的话,按车、按天计价。其实在进入国家公园的边界后,公路边的一些休息区、小卖店里都有买门票的,但是我们因急于赶路,没有在那些地方停车,就想是到了班夫镇再买。

卖票的地点在班夫大街上的“旅游信息中心”(下图)。工作人员问明白我们何时到的国家公园,哪天离开,然后告诉我们应该支付的票价(具体金额忘了,好像是60多加元吧)。把收据放在汽车的前风挡处,以备接受公园管理人员的检查(收据上有你离开国家公园的最后时限)。需要说的是,这个门票是覆盖班夫和贾斯珀等落基山脉中所有国家公园的,一票到底。

晚餐选在了位于熊街(Bear Street)的这家餐厅,他家是上过北美一档很受欢迎的美食电视节目“You gotta eat here”的。果然是好吃不贵,尤其是他家的鲜酿啤酒,很好喝。我们幸好去得早,等我们出来时,门外已经有不少人在等位了(下图)。

吃饱喝足,又在小镇里漫无目的地逛了逛,便早早回酒店了。享用百年酒店的康体设施,养精蓄锐,准备明天的旅程……

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