【英语角】GAP何以得名?

2016-04-04 走遍美国




来源/新东方英语(IDNOE_XDFYY

前两天看到GAP品牌名称的诠释,还真是让人折服:


Gay and Proud

我并不反对homosexuality,那是人家的自由,不过我不确定GAP的创始人唐纳德·费希尔(Donald Fisher)和妻子多丽丝·费希尔(Doris Fisher)听到这个说法不会一个天上一个地下的哭晕。


其实GAP原名The Gap,并非G、A、P三个字母的缩写,取的是单词gap的词义。至于为什么会选取这个词,还要从它的原意说起。


 
裂缝

Gap的语意很简单,你直接想象一条裂缝或者一个沟就可以。它的原意是“(由于部分缺失)而导致两个物体、或者一个物体的两部分之间出现了空隙”,英文解释是“a space between two things or in the middle of something, especially because there is a part missing”。比如栏杆上的缺口、地上的缝隙、一排牙没长齐而出现了一个漏风的缝隙,都可以叫gap。



gap teeth 牙缝


gap in fence

The sun shone through a gap in the clouds. 阳光从云的缝隙中透了出来。




He pulled the thick curtains together, leaving just a narrow gap. 他把厚厚的窗帘拉到一起,只留了一条窄缝。


如果你要上地铁、上船,由于车、船与地面之间不可能停得全无缝隙,因此总会有人或标志请你:

MIND THE GAP 小心脚下/注意缝隙


免得你一边玩手机一边再摔个狗啃泥。

 
间隔期

由基本义,gap引申出了若干其他语意。首先它可以表示时间、事件或者年龄上的“间隔期”

The gaps between his visits got longer and longer. 他到访的间隔期越来越长。

an uncomfortable gap in the conversation 聊天中令人尴尬的空隙

有的时候,兄弟姐妹(siblings)可能年龄相仿(be close in age),而在其他一些时候,他们的年龄则可能相差很大(have big age gaps)。Either way,有另一个或几个人相伴总是好的。



 
差距

Gap还可以表示观点、处境等的差别、差距

比如贫富差距可以说the gap between the rich and the poor

理论与实践的差距可以说the gap between theory and practice

我们熟悉的代沟叫做generation gap。可能你刚才已经想到,GAP品牌的名称就来源于此。



唐纳德·费希尔(Donald Fisher)和多丽丝·费希尔(Doris Fisher)


据传60年代,很多年轻人开始反传统,爱穿舒服的牛仔裤,这个在当时还是贫苦而勤奋的劳动人民所穿的工作服。两位GAP的创始人于是想了,年轻人和老人之间有generation gap嘛,为啥非得让年轻人也穿那么假正经。由此一个针对年轻顾客的服装公司诞生了,到今天已是旗下拥有包括GAP、OLD NAVY、BANANA REPUBLIC、ATHLETA等多个品牌的著名国际服装公司。




OLD NAVY



BANANA REPUBLIC


一般来说,gap所指的差别都比较大,如果要“缩小差距”,我们可以说bridge the gap。Bridge(桥)在这里是动词。比如:


This program exists to bridge the gap between environmentalists and businesses. 这个项目旨在缩小环保主义者与商家之间的差别。


 
空缺

由具象语意,gap可以用来指各种抽象意义上的“缺漏”“空缺”等等。比如:

There are huge gaps in my knowledge of European history. 我对欧洲历史的知识上有几个巨大的缺漏。

His death left an enormous gap in my life. 他的离世给我的生活留下了一个巨大的空缺。

Venezuela has increased oil production to help fill the gap in world supplies. 委内瑞拉增加了石油产量,来填补世界石油供应的空缺



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