周成刚在路上丨华盛顿总统给侄子的一封忠告信

<- 分享“前途美国中学留学”微信公众号到您的社交圈,让更多的人知道!

收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-06 前途美国中学留学



孩子离家去都市或海外读书,家人总有不少牵挂。担心孩子能否独立生存,能否跟上学业,能否区别善恶。我们总希望自己的孩子走在生活的正道上,学有所成,做一个对社会和国家有贡献的人。华盛顿总统是美国开国总统,他的侄子在费城读书时就曾得到过华盛顿的不少教诲,后者最终成为美国最高法院大法官,成就非凡。今天我重译华盛顿总统给他侄子的一封家书,和同学及家长们分享他对青年学生的期待。



美国华盛顿纪念碑(周成刚/摄)

一封忠告信


亲爱的布什罗德:


收到我的来信,你也许会感到诧异。但只要达到我写信的目的,我想这时间也就没有白费。你父亲似乎对你的节俭赞扬有加,我也希望你受之无愧。可在给我的一两封来信中,他提到了给你汇款的困难。这到底是他手头拮据,还是你需求过大,我只得猜测,但愿不是后者,因为一个懂节俭明事理的人遇事都会考量再三,会更多想到父亲的处境而不是自己的需求,也只有想到父亲还要负担其他孩子,他才会有能力给你汇款,另外,因为你父亲来信中的内容也不支持我的猜测。但考虑到年轻人阅历浅,城里各种罪恶的诱惑,加上苛捐杂税和市场不景气给我们弗吉尼亚人带来的苦难,我几乎认为上述两种猜测兼有可能。因此,作为朋友,我赠你如下忠告:


要始终牢记你去费城的目的,记住不仅是去攻读法律,还要在专业上出类拔萃,这样才能收获荣誉并让自己受益。前者是你的选择,让后者成为你的追求。铺张的生活与这两者格格不入,受益良多的朋友往往花钱最少。不过,我并不是一个斯多葛派人士,认为你只有也只应该和议员及哲学家们为伍才对,而是奉劝你结交年轻人要有所选择。结交人容易,但一旦许下承诺,再发现他们令人讨厌或一无是处,我们要摆脱他们就难了。他们常常不自觉地把人带入鲁莽和尴尬的困境,让人遭受苦痛,蒙受耻辱。


对所有人都要以礼相待,知交则以少为好。即使是知交,也要几经考验方可信任。真挚的友情就如生长缓慢的树木,只有经历了种种磨难,才能无愧于它的美称。


同情每一个人的烦恼和痛苦,也应该尽力解囊相助。永远牢记:锱铢重千金。并非所有的乞求者都值得施舍,但无疑都值得我们去过问实情,不然就害苦了那些真正值得救助的人。


不要以为羽毛漂亮的鸟一定是珍禽,也不要认为服饰华丽的人都是好人。在一个有眼光的明智者看来,朴素大方的衣着比堆满绣花蕾丝的锦缎更令人羡慕,受人爱戴。


我要提的最后一点,也是最重要的一点,即切忌赌博。赌博是万恶之源,它不仅败坏赌客的道德,也伤害他们的健康。赌博是贪婪之子,邪恶之兄,不幸之父。多少体面的家庭为之倾家荡产,多少英雄豪杰为之名誉扫地,自裁轻生。只要是赌徒,都难以抵抗赌博的诱惑。走运的赌徒总指望一赢再赢,直至时运倒转。倒霉的赌徒总指望挽回败局,结果越输越惨,最终孤注一掷,输个精光。总之,靠此邪道获利者寥寥无几(即便获利也是挥霍殆尽),而成千上万的人则因此遭殃受害。


也许你会说,“我之前的所作所为和你的忠告不谋而合”,“上述恶习都和我无关”。我为此感到由衷的高兴。目睹我的亲人走在生活的正道上,我倍感欣慰。这无疑是我赞同的生活之路,它必将通向祖国赋予的荣誉和地位,因为美德终将得到回报。


你亲爱的叔叔乔治·华盛顿 

1783年1月15日于纽堡



美国国会大厦内的华盛顿雕像(周成刚/摄)


Nice To Meet You

前途出国春季教育巡展

全国30城,荣耀启动

井与陆地,海和岛屿,很高兴见到你,来自梦寐以求国度的你;我们一起聊聊美国,也聊聊即将前往美国的我们 。

点击展开全文