一场“食品革命” 正在美国悄悄上演

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-08 卡城华人之窗



 

  美国佛蒙特州(Vermont)从今年7月开始,实施基因改造生物(GMO)的强制标示,成为美国第一个实施基因改造生物强制标示的州。这项发展虽然仍未在国际媒体间引发广泛讨论,但其实已对全球农业和食品业投下一颗威力强大的震撼弹。因为从今以后,基因改造的农产品和食品将受到严厉抑制,非基因改造农产和食品将会夺回大量市场,其引发的经济、社会影响将十分巨大,值得吾人重视。

  联合国粮农组织(FAO)和世界卫生组织(WHO)在1990年的咨询会议中,曾针对生物科技食品的安全评估进行讨论,基本上并不认为基改生物显著异于传统生物。因此,1992年美国食品及药物管理局(FDA)公布的新品种农产品政策,即将基因改造农产品视同传统农产品,认为在食用上安全无虞。基改食品在上市前无须获得许可,也无需特别标示,仅要求业者在研发过程随时向FDA报告咨询,以确保安全无虞。只有当基因改造食物的内容组成或营养有显著改变或安全顾虑时,才须加以标示。邻近的加拿大也跟随美国,不强制要求业者标示。



  然而,欧洲民众对基改食品的反应较美国强烈许多,英国反对团体甚至多次攻击基改实验农区。因此,欧盟决定严格实施基改生物的管理及标示制度,要求在基改产品上市前须实行更严格的风险评估、上市后持续监测追踪、许可期限满十年后重新审查、审查上市许可时除科学证据原则(这是世界贸易组织的原则)外,得同时考量文化伦理背景。

  但由于食品添加物可能无法避免使用少量基改原料,现行规范允许含极少量(0.9%以下)基改原料做为缓冲。目前,全球64个经济体都已规范食品必须标示是否含基改原料。在华人世界中,中国大陆和台湾已强制要求标示,香港则未强制,但持续引发社会争议。但在缓冲值上各国规定不一,台湾和韩国为3%、纽澳标准则采与和欧盟接近的1%、中国大陆则未规范。食品业影响力强大的美国,迄今在联邦层级仍坚持上述免标示作法。

  美国民众对基改食品的忧虑持续上升,佛蒙特州在2014年5月通过法案,成为第一个管制标示的州,康乃狄克州和缅因州也在同年相继通过。同年底,俄勒冈州和科罗拉多州都举办州内公民投票,加州则更早在2012年就已举办公投。众多食品相关业者(包括孟山都、杜邦先锋、百事可乐、蓝雷等)投入大量资金宣传,促使消费者考量其负面影响缺乏科学证据,如强制标示食品价格将因此提高,因而支持标示方铩羽而归,但正反双方差距不大。佛蒙特州虽面临食品业提出诉讼的挑战,但已是如箭在弦、不得不发。

  佛蒙特州的强制标示作法,已促使Mars Inc.(制造M&M’s 巧克力和青箭口香糖)、康宝浓汤(Campbell Soup)、通用磨坊(General Mills)决定全面标示基改原料,而著名巧克力制造商Hershey则决定不再使用基改原料。可以预期,一旦市面上出现标示“基改”和“非基改”食品后,民众当然会偏好“非基改”食品,因此会让两者的售价有所差异。

  然后,食品业就会转而使用越来越多的非基改农产品。非基改农产品的生产力较低,因此农产品的价格将上涨,而食品价格也就水涨船高;接下来就是经济能力高的消费者,会购买非基因改造食品,经济能力差的人只能消费基改食品,在已经“不公平”的所得分配上再画上一道新的刀痕。

  然而在国际间,基改标示的崛起对所得分配却会产生不同的影响。绝大部分为基改农品的美国,其农品在国际贸易上的竞争力将会减弱,开发中国家大量非基改农品相对价格提高,会使农产贸易的竞争优势转向开发中国家,连带影响国际间的所得分配,让后进国家所得相对提升。而“非基改食物工厂”也会快速崛起,纾缓对农业土地需求的增加。

  一场食品革命已然悄悄上演,美国一跃而成为世界主角,它会让我们的生活消费支出更加昂贵,但却更为放心。三个月后佛蒙特州该法正式实施,极可能诱发各州陆续效法,强制要求标示基改原料,形成另一波新风潮。


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