原来,100多年前的动物园里,是会展出活"野人"的…

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-11 最英国



1803年前后,美国花1500万美元从法国拿破仑手中购买了占地210多万平方公里的路易斯安娜,使得美国领土一夜之间几乎翻倍。


1904年,美国同样投资1500万美元在圣路易斯市举行世博会,隆重纪念从法国购买路易斯安娜100周年。



为了迎接这一盛况空前的展会,全世界各行各业的人纷纷摩拳擦掌,其中就包括希望做出一场惊天大秀的美国人种学家William John McGee。


他计划,以展出活人的形式为游客们展现人类千百年来的进化与进步,“活野人”自然就成了最好的实例。


有科学家需要野人的消息很快就传到了业余探险家Samuel Verner的耳朵里。Verner之前就去过刚果接触过野人,还从当地偷出去了不少财宝。于是,McGee和Samuel很快就变成了合作伙伴。


Samuel Verner


按照协议,Verner将被赞助前往刚果,寻找不同年龄的俾格米人(分布在中非、东南亚和大洋洲一带身体矮小的土著人群),男女都要。要么直接带回来展出,要么让他们答应会亲自来展会。


1904年3月,Verner写信告诉McGee,“第一个俾格米人已经被锁定啦”。2个月后,Verner带着“第一个被锁定的俾格米人”Ota Benga和另外8个男性俾格米人一起到了美国。



至于这些土著为啥会愿意跟一个陌生人跋山涉水,官方说辞一直在变。Verner的说法是,这些土著在当地自己的部落被孤立,所以都巴不得来美国。不过大部分专家都认为土著Benga根本闹不清会发生什么,是Verner绑架了他。


土著们在人们面前“表演”他们的日常——射箭、搭帐篷(但其实就是照常过日子,根本不知道自己在表演),如McGee所预期的那样,平日都生活在文明社会里的世博会游客看到土著都觉得简直“活久见",展出大获成功!


世博会结束后,Verner并没有送这些土著回刚果,而是从他们身上看到了更大的商机。其他同伴都自谋出路回非洲后,Ota Benga依旧被留在了Verner的身边…



这时候,动物学家、同时也是Bronx动物园园长的William Temple给出了一个offer:有偿把Ota Benga送到他的动物园来展出。


起初,如园长许诺的那样,Ota Benga在动物园里有自己的住处,还可以在园内随意走动。但慢慢地,随着Ota Benga受到越来越多游客的关注,他被要求呆在笼子里方便游客参观,还要被迫表演射松鼠。听说有野人表演,动物园吸引了越来越多的游客。



1906年9月,院长在原本是关猩猩的笼子前又多挂了一块牌子

“非洲俾格米人, Ota Benga

23岁,身高4 英尺11英寸

体重103 磅. 由Dr Samuel P Verner从非洲中南部刚果自由邦开塞河带回

9月每天下午展出”


从此,Ota Benga跟猩猩一起被“圈养”了


仅仅9月一个月,就有4万游客慕名而来看Ota Benga,而他只是坐在地上呆望着游客。Ota Benga成了争相报道的“名胜”。




这件事吸引了牧师James Gordon的注意,他最终说服院长把Ota Benga从院子里放出来,让他在园内自由走动。


牧师James Gordon


但是,被放出笼子的Ota Benga并没有更快乐,他时常被游客戏弄,推倒,或是被棍子戳,他出于自卫也变得越发暴力。


受到来自黑人牧师的压力,院长最终决定停止对Ota Benga的展出。牧师James Gordon把Ota Benga带到了的孤儿院,希望他能学习文化,以自由公民的身份在美国定居下来。



1910年,在牧师朋友的帮助下,Ota Benga被安排搬到了林奇伯格,跟一位寡妇和她的孩子一起生活,并在一个烟草工厂工作。


然而,1916年,32岁时Ota Benga因为思乡过度和长期不人道的对待,用一把偷来的枪,在午夜结束了自己短暂的一生。


一个多世纪前,当有人企图通过展出活人的形式来展现人类文明的进步时,这已是人类文明衰败的开始…




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