移民三年:一个中国穷人在美国的生活 看后太有感触了!

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-03-24 GB加拿大环球移民投资顾问集团


这里是中国,中国是美好的,不服的话你就自己滚出中国吧。OK,那我们就自己想办法,自己滚吧。所以我和太太一直都在计划移民,可是广州的工作也不敢轻易放弃,毕竟也还是在赚钱。就这么耗着,耗到08年耗不下去了,因为我和太太年纪也都大了,太太也一直想要个小孩。
但是,真正促使我们移民的是09年的四万亿刺激计划,在听到这个新闻的当天晚上,我和太太就决定了要离开中国。因为我们都明白,这对权贵们来说是一场盛宴,但对普通的老百姓来说,这将是一场恶梦。不及早离开的话,我们也无法躲过这场恶性通胀的劫难。
在2009年,我们这个小家庭,也就我和我的太太两人,同时踏上了美国的土地。
初到美国的第一年,我和太太不停地在美国溜达。凭着这些年工作下来的积蓄,我们来到了美国。一是想给自己放个假,二是想好好的了解美国,以决定我们在哪个城市定居。从东到西由南到北,我们走过了美国的不少城市。
我这一路看下来,就观光来说,我不太推荐东海岸的纽约和西海岸的洛杉矶。很多同学踏上美国首先就是到的这两个大城市,并且在这两个大城市体会到了美国人的善良和热情。但是我想说的是,这两个城市都是移民城市,地道的美国人其实并不多。
当你去到辽阔的美国中部,你才能感受到地道老美的美式淳朴。我和太太曾经在科罗拉多州的一个小镇上雨中漫步。小镇加上雨天,更显人烟稀少。可是每经过我们的车,都会善意地停下来,然后善意地问“你怎么了,需要搭车吗?不需要?那需要雨伞吗?”他们的热情让我们疲于招架。他们也许不知道,脱离了酸雨侵袭的我们,只是想好好地享受下清新的小雨。
再来具体说说我们移民近三年来的生活。说到在美国的生活,那让我们先来充分地了解美国。
关于种族歧视
 之所以我把这个问题放在首位,是因为我本身非常注重这个问题。作为贫民的我们,在国内受够了歧视,所以到了美国,我非常认真的观察这个问题。
坦率地说,自来到美国的这3年以来,就我本身而言,我没有遇到任何的歧视问题。就我的个人遭遇而言,我认为这个问题在美国是不存在的。
综合来说,我曾和移民局、政府机构、交通局DMV以及福利机构的工作人员打过很多交道,我始终都没有遇到过任何歧视的问题。请记住,无论你英文如何,请记得交流之前先给对方一个微笑。
关于选票
选票,对于新移民来说,确实是一个很飘渺的东西。
坦率地说,这3年以来,我也没有看到过选票长得是什么样子,候选人是谁,“谁谁当选了”更不是我关心的内容。但如果你就此而忽略了选票的意义,那确实是非常短视的行为。
我从不关心什么时候、什么人参加了竞选,但是我知道,选票的存在对我来说非常重要。不管谁最后当选了,只要有选票的存在,权贵们就会唯唯诺诺,点头哈腰。只有选票,才能让那些权势们低下他们高贵的头颅。只有选票,才能让普天下芸芸大众的呼声得到重视。
所以,你可以不投票,可以忽略,但是却不能否定选票所存在的重大意义。
当我们在纽约的时候,一个刘姓的中国人,当时风头正旺。他的竞选目标是纽约市的市长。离开纽约后,我仍然时刻关注着他。最近一年他的竞选团队遇到了一点麻烦。不过在这里,我还是要衷心地祝福他。如果我们再回纽约,我会毫不犹豫地投他一票。
关于法律
说到法律,美国实行独立司法,这是民主的特点。政府无权干涉司法,就算总统触犯了法律也一样要处罚,司法独立是法律公正的前提。美国每一个州的司法都不太一样,当你去了一个州,你就认为你了解了全美国,这是非常片面的想法。
关于交通驾驶
就在我写下这篇文章的时候,我的一个中国朋友,刚刚在洛杉矶吃到了一张650美元的罚单。他们一家三口来美自驾,等红灯的时候他在车上点了支烟,当时他的儿子和妻子也在车上。警察把他拦下来,并且开了张罚单给他。他英语不好,没办法和警察很好的沟通。
而罚单的真正原因是根据加州的法律规定,如果车内有18岁的孩子,成年人不得在车内吸烟。而且如果你就此上法庭申辩的话,你根本得不到任何法官的同情,甚至还会加重处罚。法官甚至会站在道德的制高点来鄙视你。罚了钱还要被鄙视,违反这条法律的人真的很杯具。
以上的交通法规,不分州实行,基本是全美通行的,多留意。
介绍完美国的背景,再来聊聊我们三年来的生活吧。
刚到美国时,由于我不太喜欢拉斯维加斯干燥的气候,所以没有在拉斯维加斯的亲属处久待。再加上我们本来就计划先在美国四处走走,多在几个城市生活一下。
于是我们来到了纽约,纽约真的是一个不错的城市。我们在纽约待了一年多的时间,体会到了纽约一年四季的美景。我们在纽约留下了足够多的美好回忆。没有工作的我们,以纽约为据点,在美国的东岸四处游玩。
正因如此,没有工作并且没有收入的人,在纽约符合申请医疗补助的资格。申请到后,我和太太都去了美国医院做了个全面的身体检查。我被查出胃里有幽门杆菌和胆结石,前期的检查和后期的药物治疗,都是全免费的。后来,我的太太怀孕了,所有的孕期检查以及辅助药物,也都是免费的。因为我们没有收入,所以我们被划定为穷人,并且享受到了政府的医疗补助。就是在纽约,我第一次体会到了穷人的待遇,并且认识到了穷人在美国真的是一块金字招牌。
在纽约的闲暇时间,由于再过不久孩子就要出生,太太申请到了专门针对孕妇的医疗补助。医疗补助包括:孕期检查、药物辅助以及医院里生小孩的住院费用,还有住院时大人的吃喝、孩子的尿片和奶粉,甚至于作为陪护的我,陪护期间的一些吃喝也是免费的。孩子出生后,我们在医院住了近一个星期才出来。
坦白说,医院里有吃有喝,孩子也有人护理,而且任何用品都是全免费,我还真不想出院了。
自从有了孩子之后,我和太太来到洛杉矶,开始了我们全新的生活。
太太一心一意地照顾着孩子,我们也不再游山玩水了。在太太做完月子后,我找到了一份工作。在一家水族用品销售的公司里面,我从仓库做起,后来转进办公室,做了一个普通得不能再普通的工薪阶层,成为了一个小小白领。
美国,是一个劫富济贫的国家。在这里,中产阶级的日子并不太好过。税收较高,而且很多的社会福利都申请不到。但是作为低收入者,日子可能会相对好点。
从我自身的经历而言,具体为大家介绍下我们目前所享受的关于穷人的福利。
关于孩子的福利
美国对待孩子的照顾真可谓是无微不至。我可以夸下海口,在美国你绝对看不到一个流浪儿童。甚至于政府如果觉得你无法照顾好自己的孩子,它会将你的孩子没收,交给政府机构代管。
如今,我的孩子已经一岁多了,一直在使用WIC的奶票,这个中国人称为奶票的东西,是一项政府福利。主要根据孩子的年龄段不同,而给予的东西就不一样,每个月都包含了不同东西的组合,你照单给孩子喂就可以了,数量甚至有过富余。
一岁前孩子的奶粉是喝不完的,我送了一些给我的中国朋友。一岁后的鲜奶和果汁,也是喝不完。就连我和太太,也基本是蹭孩子的鲜奶和果汁喝。没办法,她自己喝不完。
就目前来说,孩子吃喝和医疗由政府负责,我们基本不花一分钱。
关于生活费用
因为太太在家带小孩,只有我一个人工作,而且收入也不高,一家三口每个月最高可以拿到560美元。就算没工作,一毛钱收入都没有,三口之家500多美元,光是吃饭还是绰绰有余的。
我们每月能得到300美元补贴,政府会给你一张卡,然后每个月定期往这个卡上充值,你可以拿这个卡去各个超市购买食物。一般的超市都收这个卡,但需要注意的是,“粮食劵”、“FOODSTAMP”顾名思义只能购买食品,以及果汁和奶制品。酒、可乐以及生活日用品是不可用这个卡购买的。
以上就是我们这个小家庭的日常生活习惯,我们基本是自己在家里面做吃的。拿到粮食券之后,我仔细算过了,就我们这种消费水准,在大洛杉矶地区的华人区,我们的月消费是在350美元左右,含食物、早餐奶、果汁以及各种调料烹饪油等。但是不含烟、酒,烟、酒这些消费政府的福利是不包含的,如果你有需要,自己想办法。政府补贴约300美元,我们最多自己再支付个50美元左右就足够了。
关于住房问题
说到住房,我又扛出了穷人这块招牌。我申请的是政府的低收入公寓,也就类似于我们国内的经济适用房。不过在中国,一般穷人很难申请到的。
就我目前居住的大洛杉矶的华人区而言,这个区域一房一厅的公寓,租金是1000美元左右。现在我所居住的一房一厅的低收入公寓,租金是885美元。表面看租金相差不大,但是这种政府的低收入公寓,可以申请房屋券来抵扣部分租金。房屋券由福利机构直接给付公寓方,不会经过你的手上。面额通常是200-700美元不等,这个补贴的金额同样是根据你的收入而定的。也就是说,最惨的人,可以得到政府最大额度的补贴,一个月自己掏185美元(885美元减去政府补贴的700美元),就可以住到这种一房一厅的公寓。
而这种公寓申请入住的时候需要查收入,三口之家,全家的月总收入在4000美元以下的可以申请。并且入住后,每年还要定期提交报税记录。一旦超过低收入标准,对不起你得搬出去,因为这是穷人住的地方。虽说是低收入公寓,但是环境并不差,条件超过好多一般的公寓。房间里面地毯、卫浴、烤箱、空调、暖气、壁橱、洗碗机、粉碎机、冰箱、房间外面的花园、儿童游乐场、泳池、洗衣房等等的一应俱全。车位也很方便和充足,记得有一次好几个爱卡的同学来我家做客,都比较吃惊这里是低收入公寓。
不过虽说这里不错,但是我们现在还是打算买房。中国人嘛,总要有个自己的房子才感觉真正的安定了。美国的房价相对于收入并不高,物价也很便宜。
关于日常水电、电话和网络等
日常水电,我重复着一直以来的老套路,再次扛出了穷人的招牌。电力公司提供一个额外的申请,可以申请每年200美元的抵扣额度。申请费一次一元。我已经申请了,并且200美元一年的免费额度,足够我们目前这个三口之家的电费开销了。满一年后,可以再次申请。也就是说每年你都可以申请使用200美元作为抵扣。换句话说,只要我每年申请一次,现在的电费不用花钱了。
在申请200美元的电费折扣之前,我享受的是电费八折的优惠,算下来一个月电费在20美元左右。不过现在免了,可以慢慢用200美元的额度抵扣。燃气费也是八折,大概也就10多美元不到20美元。洛杉矶冬天基本不用开暖气,就做饭炖汤的话,用不了多少。水费、垃圾处理费公寓方包在租金里面了,不用另外给钱。冷水热水都免费,随便用。
另外,我和太太的电话费一个月大约30-40美元。网络费一个月30美元,网速挺快。现在是优惠期,过了这个优惠期可能要涨点。
算算关于住方面的开销,房租885美元一个月。希望在我们买到自己的房子以前,我的房屋券能早点申请下来,这样怎么地也可以省个3、400美元一个月。电费使用低收入抵扣,暂时全免;水费、垃圾费由公寓方出,全免;燃气费大约20美元、电话费40美元、网络费30美元。
综合起来,住的方面,我们的花费是980美元,这是每月最大的一笔开销了。
关于油费、汽车费方面
我上班一个来回是13迈大概20公里左右,这在洛杉矶算是很近的距离了。每月上班22天左右,周末的时候带着孩子出去公园、海边什么的玩一玩,具体一个月油费我也没算过,但是我觉得应该没超过100美元。
收费站基本没有,停车费也基本没有。有费用的停车位,加州不多,遇上的话我会想办法避开它。纽约这方面费用稍多一点,可是都仅限于曼哈顿附近。如果不是在那上班,谁没事天天进曼哈顿去造堵呢?
关于修车费,由于我的车较新,根本就没修过,连汽油格也还没换过,我也不知道为什么老美就是不换汽油格,也许是汽油够好?也没遇到任何的事故,所以还没有维修的体验。保养的话,过了保养的免费期之后,我一般去沃尔玛买机油和机油格,然后在社区的汽车修理店换机油。人工费10美元一次。连带其他全面的检查,左右轮胎互换,加气加水什么的,都包含在里面了。
综合起来,保险费一年600美元,一个月50美元,油费就算100美元,汽车费用一个月在150美元左右。
关于医疗保险
我享受的是现在公司给我买的全额医疗保险。去看一次医生给20美元,检查、扫描、拿药都是免费。在纽约全面体检一次,在洛杉矶体检一次。纽约一分钱没花,因为那时我没工作,享受了医疗补助。在洛杉矶就花了20美元而已,用的是公司买的医疗保险。
太太由于带小孩没有上班,所以保险的话只能自己想办法了。查了很多资料之后,我替太太选择了低收入的医疗折扣计划。每月交20美元,看医生、体检、拿药都有很大的折扣,算下来在我们的承受范围之内。
同样地,加入这个计划也需要查收入,看是不是属于低收入的标准。太太跟我一起都在洛杉矶体检了一次,检查很全面,抽血、扫描什么的,名目繁多,最后自己自费承担了近100美元左右。考虑到这种体检一般两年,最多一年一次,所以我认为这个价格还是可以承受的。
我和太太都没什么大病,也没有经历过急诊这些。不过我查了很多资料,对于穷人来说,治病,特别是急诊,并不可怕。
首先,美国急诊都是必须无条件先把病人治愈,病人出院后再把账单寄到家里,再来收钱的。所以你不可能遇到没钱进医院只能等死,或者是大张旗鼓号召献爱心捐款,等着捐款救命之类的事情。当你治愈完成,要付账单的时候,没钱付的话,还有很多办法。你可以凭着穷人的身份申请紧急医疗救助,这个申请通过率很高,很多病人都申请到了。就算你没有申请到,你也可以和医院直接说我没钱付账。医院会变着法地哄着你,我给你打折吧,付一半行不?30%行不?10%行不?实在不行,分期付款?你有多少就给多少?最后发现你真的穷到确实承担不起,拿你实在没办法,那你签个字吧,医院只好回头去找政府补助了。
实话实说,在美国因病致贫、甚至破产,也有发生的。但是无论如何,无论有钱没钱,有保险没保险,穷人依旧享有急诊的医疗权利,这个是毋庸置疑的,我至今没有听说过急诊病人因没钱而被医院扫地出门的先例。
至于孩子,那就更不用担心了。我们的家庭收入符合孩子加入MEDI-CAL的标准,即中国人叫的白卡。这是一种专门针对孩子的、费用全免的医疗补助。孩子享受着这种医疗补助,直到她21岁为止。21岁前,孩子的疫苗、医生、检查、拿药、住院、牙科、眼科的费用,都由政府承担,无需我们操心。
关于教育
孩子刚刚一岁,还没有涉及到教育的问题。但教育却是中国人重点关注的问题,所以我还是尽我所知道的谈谈吧。
美国的教育分公立、私立。公立的从幼儿园到大学前,基本都是免费或者费用很少。低收入家庭的孩子,可以申请到学校的免费早餐及午餐。公立的学校当然也有名校和一般的学校,这也造成了公立名校周围的房子要贵一些。不过,你要是在公立名校的周围租房住,也可以享受名校的教育。从公立的大学开始,学费就贵很多了。但是穷人的办法也很多,比如学费贷款。学费贷款最高放宽至30年还贷。而且加州规定,还贷额不能超过学生毕业后当月可支配收入的10%。
换句话说,当学生毕业后,月工资2000,但是要租房,要吃饭,减去必须的费用后,剩下的才是可支配收入。还贷额不能超过可支配收入的10%,这也从最大限度地维护了学生毕业后的生活质量。当然,你如果是暂时没工作、没有还贷能力,那就先欠着吧。学费贷款基本由政府资助,不还的话对个人信用影响也不大,后期可以修复。
当然,有公立也就有私立。有钱人你可以送孩子去读私立学校,钱多钱少看学校了。中国人还喜欢给孩子弄点什么补习班,这些都是私人性质的,这个就丰俭由人了。当以后孩子面临教育问题之后,我们再来深入这个话题吧。
关于报税
例如2012年的报税季节,是申报2011年的收入。坦白说,在2011年我并没有工作多久,大概只有7个月。美国发工资通常是以支票的形式,然后附一张明细,上面写着应付多少,代缴政府的各项税是多少。根据你及你家庭有没有小孩这些,不同情况比例也不一样。一般会是10%-15%左右。我预缴税的部分是不到10%。因为我是有小孩的家庭,而且一个人工作。那时刚刚参加工作,收入也不高,税也不会多。我估计,2011年我的预缴税额大概只有几百不到一千美元。2012年的报税季节来临时,公司提前把每个人的报税单,即W2的表格,发到手上。我拿到我的报税单,找到一个朋友推荐的会计师,让她代我报税。她埋着头一阵猛算,最后得出结果:我们一家三口,一个一岁孩子,一个全职妈妈,一个全职的工薪阶层爸爸,综合算下来,属于低收入家庭,属于补助对象,各类补助,加上儿童补助1000多美元一个孩子,算上低收入的劳动补助(Earned Income Tax Credit,简写EITC)3000多美元一个家庭。我们一家三口,不仅不用补税,而且可以从政府手上拿到大概4500美元的退税。
多么神奇的事情,预缴不到1000美元的税,可以拿回来不说,而且可以多拿4500美元,多拿这么多进自己的口袋。这么好的待遇,之前的我还真的从来没有享受过。
关于未来
刚刚来美国两三年,我们有了可爱的宝宝,不需要再花自己的老本钱,而且略有积蓄,也能在美国社会立足,我还是有那么一点点满足感。下一步,我们就是想早点买到我们喜欢,而且又适合我们的房子。中国人,似乎都对房子有着特殊的热爱,总感觉有了自己的房子才算是在这里真正地立足了。
总之,感觉现在的我们在这里有了立足之地,未来就靠我们自己奋斗了。对于未来,我们还是信心满满。
关于遗憾
每个移民,多多少少都有自己的遗憾,我们也不例外。我现在最大的心结,就是我的父母。父母年事已高,身体也不好。每每接到他们的电话,我总是纠着心,生怕有什么不好的消息传来。现在我的身份是绿卡,目前最大的心愿,就是早点考过公民,然后申请他们过来,一家人都能在美国团聚不再分开。
结束语:
美国,真的是一个多元化的国家。
在美国生活快三年了,这个过程中我也一直在思索着一些事情。一个社会,应该如何对待穷人,孩子,以及其他的弱势群体?我们到底给了穷人和孩子些什么?是否是穷人,就注定应该被这个社会所遗弃?所淘汰?老实说,我从来就没有想到过穷人的帽子会在某一天戴在我的头上。更没有想到的是,我戴上穷人的这顶帽子,还能毫不回避、理直气壮的活着,还能如此地有尊严地生活。
2009年以前,在中国的我略有家底,但是面对权势,我不得不低头,陪尽笑脸。一转身,“穷人”这两个字,却常常从我的口中轻蔑地吐出来。严格来说,按照国内的标准,身在美国的我,其实还不能被划定为穷人。我还有一些家底能支撑着我的购房和置业的需求。
但正因为我现在有了孩子,有一个作为全职妈妈的太太,整个家庭仅依靠我一个工薪阶层的的人支撑,所以我被归纳为低收入、穷人。所以,我可以理直气壮地享受着各种福利。但是在这里,我感到了美国社会的温馨。太太也常常提醒我要知恩图报,也许在不久的未来,我会跨入了中产阶层,我会毫不犹豫地放弃这些福利,并且尽我最大的努力来回馈这个社会,来帮助那些需要帮助的人。
我不在意某些人称呼我为“美分”、“洋奴”或者其他什么的。原谅我,我已经过了热血的年龄,我的热血不再轻易沸腾,我变得向现实低头,我已经人到中年,我必须为我爱的人和爱我的人负责,为他们考虑。
谁给了我和家人基本的尊严,谁给了我和家人基本的生存保障,谁给了我们的孩子一个无忧无虑的环境,我就信奉谁并感恩着谁,我会在我有能力的时候予以回报。如果你认为你现在的生活是对你和你的家人负责,并且享受现在的生活,那也未尝不可,我也衷心地祝福你。
这就是美国,一个让穷人得到尊严,上帝庇护下的近乎完美的国度。

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