美国大选为什么可以像今年这样离谱?

<- 分享“美国留学妈妈圈”微信公众号到您的社交圈,让更多的人知道!

收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-15 美国留学妈妈圈





本周妈妈圈微信课堂预告:

今日 (4月15日 星期五)晚八点,“我把孩子送到美国顶尖大学”家长分享课堂四

演讲人:单浩舫 妈妈,儿子Tom 今年被芝加哥大学录取,毕业于大连二十四中。参与方法,详见牛娃爸妈分享系列:我把孩子送进了美国顶尖大学




[瓜妈的话]   近日我原来的美国老板来北京,谈起现在正如火如荼的美国大选。他说“你幸好没在美国,全体美国人快被今年的大选搞疯了”。


他是共和党人,也一直对从政感兴趣,但说特朗普(Trump)不能当共和党的候选人啊,你能想象他和中国,俄国和德国的总统坐在一起讨论世界大事吗?他会说出点什么,给全体美国人丢脸的!”


美国大选程序复杂,历时长久,民众参与度极高,是美国最重要的政治,社会和文化现象之一。美国的孩子从小学生开始就会以不同的方式投入其中,也都有自己支持的总统候选人。读读下面这些书,对中国孩子理解美国大选会很有帮助,在SAT,托福等各种大考中,选举那些事也是会经常出现的。

四年一度的美国总统大选正在如火如荼地进行着,这可是全美除了橄榄球、篮球等比赛之外最能聚焦民众关注的盛事。目前,民主党内希拉里和桑德斯的支持率僵持不下,共和党的特朗普又总是有点儿语不惊人死不休,最后鹿死谁手还未可知。或许,继第一位非裔总统之后,第一位女性总统即将上位。

政治似乎离我们很远,但其实却关乎到我们的日常生活。由于中国与美国的政治体制不同,可能咱们习惯性地不大热衷于政治话题,即使是移民到美国的华人也对参政一事显得兴趣缺缺。实际上,无论是小到居民委员会或者家长教师联合会(Parent Teacher Association),还是大到竞选参议员、众议员乃至总统,都是为群体发声、意图改变现状的努力,而在这些组织和活动中却很难看到华人的身影。

这一点在教育方面也体现得很明显,华裔家庭最青睐的专业往往是商科、医科及各种工程类方向,而极少愿意去学习历史、哲学、社会学等文科专业,哪怕家里的经济和孩子的兴趣都允许的情况下。其实,如果能学好这些文科,一样可以出人头地。那些能够产生影响世界思想、活跃在政坛和传媒界的意见领袖大多是文科出身,而本科多来自历史和哲学专业的美国大法官更是改变了整个宪政历程,从而奠定了今日美国的法制基础。

当然,不只出于功利的考虑,捍卫自己群体的利益和实现自己的政治理想也是参政议政最重要的原因之一。举个例子,我有个学性别研究的美国同学曾申请停学一年去加入某议员的竞选班底,就是为了替LGBT群体发声和谋取平等的权益。天上从来不会掉馅饼,想要利益得自己去争取,这就是美国的政治制度。

哪怕不亲自去参政,但我们至少应该知道应该支持什么样的代言人。所以,无论学文还是学理,了解基本的政治常识还是很有必要的。新SAT考试也体现出这样的趋势,学生如果没有对建国文献及其它政治、经济、法律文献的理解,在阅读部分就很难拿到高分。顶尖大学录取时也很看重学生AP课程中的文科比重。那些最终进入名校的高材生们,即使学理工学商学医,也都是拥有一定的文科素养的。

言归正传,大选是美国政治生活中重要的组成部分。每到大选年,学校也会组织很多活动来让学生更好地感受选举的流程及其背后的意义。那么,我今天就给大家介绍7本学校、老师和家长都比较推荐的图书,让孩子从小养成关注政治、理解政治、参与政治的好习惯。

 

1.    Election!: A Kid’s Guide to Picking Our President – Dan Gutman


适合人群:2-7年级

这是一本写给少年儿童的政治图书,以问答的形式讨论了美国的总统职责,政府运作的系统,竞选、投票和选举的运作,有点儿像选举领域里的“十万个为什么”。

一些让我们感到好奇又有趣的问题是这样的:为什么我们需要一个总统?建国之父们为什么决定政府的首脑应该是总统而不是国王?总统就是整个国家的大老板吗?一个人是怎么得到美国总统这份工作的?人们能否在投票之前预先知道谁会最终当选?总统候选人之间是否憎恶彼此?法案和否决权到底都是什么意思?

简而言之,读了这本书,孩子会了解到关于总统竞选这件事的更多细节,从而更好地理解隐藏在这些细节背后的深层政治原因。


2.    The Kid Who Ran for President – Dan Gutman


适合群体:3-7年级

“大家好,我叫Judson Moon。我今年12岁,我是来参加美国总统竞选的。”你能想象出一个由小孩子担任总统的美国吗?

Judson Moon决意参加竞选,是源于他好朋友Lane的建议,因此Lane也成了Judson的竞选经理。而竞选伙伴则是Judson的保姆,一位年龄较大的非裔女士。Judson举办柠檬水派对来筹资,还承诺同学们如果他们能说服家长投票给自己他就废除所有的家庭作业。

在随后的竞选中,Judson还在电视上跟其他候选人进行辩论。除了以孩子的视角再现了选举的流程,作者Dan Gutman还借助竞选经理Lane之口提出了很多值得讨论的政治问题:为什么小于35岁的人不能参加总统竞选?为什么宪法会有这么多修正案?政治家应不应该接受麦当劳的赞助?

这本书讲述了一个诙谐幽默的故事,同时又普及了很多关于竞选的知识,激发孩子们对政治话题的思考和讨论,可谓寓教于乐。


3.    Elizabeth Leads the Way: Elizabeth Cady Stanton and the Right toVote – Tanya Lee Stone


适合群体:1-5年级

如果有人告诉你,你不能从事你理想中的职业,仅仅因为你是个女孩,你会怎么办?

如果有人告诉你,你投票不算数,你的声音没人在乎,仅仅因为你是个女孩,你会怎么办?

你是否会问为什么?你是否会反驳?你是否会为自己的权利斗争?

Elizabeth正是这么做的!

这是一本从另外一个角度来讲述选举的绘本,女性的选举权。出生在19世纪上半叶的美国,Elizabeth Cady Stanton打小就知道女性并没有获得跟男性一样的社会权利,没有投票权,也没有财产继承权。Elizabeth并不愿意消极地接受这一现状,她去上了大学,召集了一批跟她有一样想法的新女性,一起去为女性的选举权而斗争。而她的努力完全没有白费,美国女性最终在20世纪初获得了选举权,女性的地位因此得到了大大改善,这甚至改变了整个历史的进程。


4.    Grace for President – Kelly S. DiPucchio


适合群体:1-4年级

对成年人解释整个选举系统尚且不容易,想让小孩子们理解简直难上加难。故事是从一所小学里一堂关于美国总统的课开始的。

Barrington老师给孩子们展示了历史上所有总统的图片和照片,此时,活泼好动的非裔小女孩Grace发问了,“女总统在哪儿?”在得知美国历史上还没有出现过一位女性总统,Grace决定自己要参加总统竞选。于是,Barrington老师安排了一次虚拟竞选,Grace和Tom分别代表民主党和共和党进行竞选,其他同学则负责代表各州进行投票。通过这次虚拟竞选,老师引导学生去发现努力、勇气和独立思考的价值,同时也提供了一次绝佳的机会来帮助孩子们了解如何理性地选择我们的领导者。

5.    Duck for President – Doreen Cronin


适合群体:K-3年级

这是知名童书作家Doreen Cronin又一以农场动物为主角的佳作,一出版便获得《纽约时报》最畅销童书的奖项。

故事从一只普通鸭子在农场上普通的工作开始,鸭子整日在草坪上割草、研磨咖啡豆,他真是厌倦了这种枯燥的生活。于是,他决定发起一场选举,来替换掉原来的农场主Brown。而在鸭子赢得选举后,他很快发现运营一个农场太不容易了,需要投入特别多的艰辛劳作。所以接下来,鸭子打算放弃农场主的工作,去竞选政府官员。

在母鸡们的帮助下,鸭子的竞选演说大获全胜,他竟然真的成了国家总统。当然,他又没能撑太久,最终还是回到了农场开始写自传。故事虽然显得荒诞不经,但对小孩子来说却特别地引人入胜,同时作者还将关于选举的基本概念和流程蕴含其中,可谓寓教于乐。

6.    The Everything American Government Book – Nick Ragone


适合群体:9-12年级

这是一本相对比较专业的书,更适合中学生。作者本人是罗格斯大学政治科学学院与乔治城法律中心的毕业生,拥有多年为政府工作的经验,长期为选举候选人撰写演讲稿。他还是个政治专栏作家和广播评论员。

这本书系统详尽地阐述了美国政府的方方面面:影响当下政治体系的人物和事件,人权法案和宪法的意义,政府各分支的职能,参议员、众议员及总统都是如何产生的,如何能介入到政策决定中并做出改变。读了这本书,学生们会对大选有更清楚理性的认识,知道什么样的党派和候选人是自己应该支持的,而非人云亦云的盲从。

7.    See How They Run: Campaign Dreams, Election Schemes, and theRace to the White House – Susan E. Goodman


适合群体:4-7年级

用轻松欢快的语调讲述美国的选举,对话式的叙事、生动的卡通让本来枯燥乏味的话题显得十分有趣。

这本书介绍了与选举相关的大量概念和人物,比如总统选举团和竞选,在凸显众多积极方面的同时也揭露了当下政治系统中存在的漏洞和荒唐之处。这本书还举了很多有用且多样的史实为例,比如关于就职演说的章节里就提到了第7任总统Andrew Jackson吵吵嚷嚷的白宫派对,第9任总统William Henry Harrison长达两小时的演讲,第42任总统Bill Clinton的舞会之夜。

最后一章则是聚焦在孩子身上,告诉他们即使尚未成年也一样可以参与到选举之中,比如给政府写信或者时不时地跟父母聊聊。风趣的语言加上诙谐的插图,为复杂话题的讲述平添了趣味性和可读性。


推广:新SAT备考福利  


啄木鸟教育为了帮助美国留学妈妈圈的粉丝更好地备考5月份的新SAT,特别提供了500本《猴哥新SAT词频蓝宝书》免费送给大家。“猴哥SAT”系列备考资料是目前出国党必备用书,大概每年出国学生有80%的考生都使用过本套资料。据目前使用的同学反馈,比市面上其他SAT词汇书更加精准有效,减轻不少负担,同时结合猴哥背词法,效率更高。

由于数量有限,本书对申请者要求如下:

1、仅限目前高一、高二在读,且有留学意向的同学申请;

2、本套新SAT资料共五本,本次送书只能领取一本《猴哥新SAT词频蓝宝书》,需要全套资料的同学需报名后和顾问约定时间上门领取;

3、邮寄资料快递费申请人自理(大概10-20元),仅限境内。


最后,确定申请的同学,请长按下面的二维码,提交报名表。





点击左下“阅读原文”进入妈妈圈微店购课。



点击展开全文