怎样像川普一样自我提升

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-15 加拿大博思教育


  11年前,唐纳德·J·特朗普(Donald J. Trump)将自己的名字与一个有着较长历史的快速致富项目联系到一起:房地产研讨班。学生们希望进入当时火热的房地产市场迅速致富,在这种诱惑下,他们聚集在酒店的会议室,参加免费的入门课程,讲师教授专业知识,提供资金,但前提是学生们要报名参加其他越来越昂贵的课程。




  可以预料到,随之而来的就是梦想的破碎和诉讼案。


  数十年来,这个主题有了各种变异版本,这个项目本来也会基本上被人遗忘,但有两件事情使之变得突出:特朗普决定竞选总统,他的房地产研讨班被称为特朗普大学(Trump University)。特朗普采用了另一个在美国行之有效的赚钱伎俩,营利性及非营利性学校仍在这么做:擅用、利用“大学”这个词。


  虽然特朗普在宣传片中使用了“兼职教授”、“商业学校”等说法,特朗普大学不是一所大学。该学校没有获得授权,不能授予传统的文凭,学分不可以转出,学生不能使用政府财政资助支付学费。纽约州总检察长埃里克·T·施耐德曼(Eric T. Schneiderman)最终迫使特朗普大学停止称自己为大学,因此新顾客不会那么困惑。学校被重新命名为特朗普创业者计划(Trump Entrepreneur Initiative)。


  很早就有这种用“大学”称呼那些根本不是大学或与大学稍有类似的机构的做法。菲利克斯大学(University of Phoenix)起初叫做职业发展学院(Institute for Professional Development)。营利性学校德锐技术学院(DeVry Technical Institute)最初名为德弗利斯特培训学校(DeForest Training School),现在又变成了德锐大学(DeVry University)。营利性院校大峡谷学院(Grand Canyon College)、斯特雷尔学院( Strayer College)和卡普兰学院(Kaplan College)也经历了这个过程。


  将学院提升为大学的做法在传统的公共及非营利性机构中也很普遍。19世纪,各州创立了数百所“师范学校”,培训女性成为公立学校教师。其中大多数学校仍在运营,仍旧在培养大部分新教师。但几乎所有学校都遵循一条自我抬升的命名之路:从师范学校到师范学院再到学院和大学。如果你看到一所公立大学的名字中包含地理位置或城市名称,比如某某市北方州立大学,那它可能曾经是一所师范学校。


  这些机构没有公然试图欺诈任何人。但它们往往也不具备我们所说的大学的全部特性:拥有多个院系,侧重研究、学术和新博士的培养。它们基本上保留原来的特色,而且一直都是:学院,只不过增加了几个小型的硕士学位项目,以便超越非官方的大学界限。


  即便是两年制的学校也在这么干。1993年,犹他谷社区学院(Utah Valley Community College)——之前名为犹他州中部职业学校(Central Utah Vocational School )——通过增加一个学士专业去掉了“社区”一词。“学院”最终在2008年变成了“大学”。去年,犹他谷大学(Utah Valley University)授予了1996人两年制的副学士学位。相比之下,仅有58人被授予了两个小型商科和教育专业的硕士学位,除此之外还有一人获得护理学位。然而,在高校命名方面,再小的改变都是有价值的,而根据这一规则,它拥有的“大学”名称与全美最值得尊敬的研究机构一模一样。


  这给那些未来的学生带来了可以被人利用的困惑,学校及流行文化都教育他们去相信任何称为“大学”的地方。在弗吉尼亚州阿灵顿我生活的社区,一家即将整修的购物中心隔壁挂着为“加利福尼亚大学”(California University)宣传的标牌。


  这是世界名校加州大学的分校吗?不。这是一个完全与之无关的微型商科与计算机学校的一部分,而学校的其他办公室位于阿纳海姆。但街对面的街区有乔治·华盛顿大学(George Washington University)的一座分校,这是一所货真价实的大学。那些搞不清区别的人实在值得同情。实际上,这片地区像是一座大本营,充斥着使用自我抬升的名称的学校:威尔逊大道上这短短的一段路,坐落的高等教育机构不少于六家,分别是阿尔格西大学(Argosy University)、特洛伊大学(Troy University)、斯特雷尔大学、技术与管理大学(University of Technology and Management)、格兰瑟姆大学(Grantham University)和华盛顿艺术学院(Art Institute of Washington)。


  虽然达特茅斯学院(Dartmouth College)等少数研究院校拒绝了自我抬升的诱惑,但大多数学校急切地接受了这种做法。特朗普理应因为推销无法兑现致富承诺的房地产研讨班而受到批评。但在利用“大学”这个词方面,他绝不孤单。



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