【记者直击】"富的更富,穷的更穷"?国会EB-5听证会促“目标就业区”重划

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-16 美国中文网


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4月13日,美国国会参议院司法委员会再次针对EB-5投资移民项目举行听证会,主题为“EB-5目标就业区的曲解:是时候停止滥用了(The distortion of EB-5 Targeted Employment Areas: Time to end the abuse)”。
讨论什么?
这次听证会主要围绕 TEA“目标就业区”进行讨论,参议院司法委员会主席查尔斯‧格拉斯利(Charles Grassley)以及副主席派翠克‧莱希(Patrick Leahy)都认为,现行的“目标就业区”划分不合理,导致投资者对富有地区趋之若鹜,贫困或郊远地区没有得到公平的分配,从而与原本设立“目标就业区”的原意背道而驰,因此亟需改革。
有谁参加?
起草改革法案的元老之一:众院司法委员会主席Robert Goodlatte
另一位起草改革法案的元老之一:众院司法委员会副主席John Conyers
内华达州国会众议员Mark Amodei。

而另一批证人包括了四名地产开发、投资移民公司、学界代,以及爱荷华州经济发展局前总顾问Timothy Whipple,他代表较少受到EB5投资项目光顾、资源较为稀缺的州出席。
纽约大学商学院教授Gary Friedland被邀请作为学界代表出席
何谓“目标就业区”
美国移民法要求投资人至少在美国投资100万美元才可申请投资移民(EB-5),同时为了对美国郊区以及失业率高的地区,提供资金及就业机会,存在一个放宽条件,即如果投资于“目标就业区(Targeted Employment Area,简称‘TEA’)”的话,投资人可以投资至少50万美元申请投资移民。目前,大部分区域中心投资项目都是采用50万美元单位的设计方案,能用一半的投资达到同样的目的,当然是众多投资人的首选。
 “目标就业区”在美国移民法上定义为两种情况,“偏远地区”和“高失业率”:
1
偏远地区:即在大城市统计区(Metropolitan Statistical Area,简称“MSA”)之外的地区或者超过2万人口的城镇之外的地区;
2
高失业率地区:即失业率至少高于国家平均水平150% 的地区。
4/13听证会回顾
参院司法委员会主席格拉斯利
格拉斯利指出,目标就业区就是EB-5项目争议的中心,也成为了他们去年不能通过改革法案的主要原因。

目前目标就业区的认定(gerrymandering)存在漏洞,有的地区划出一个很长的人口调查范围,一端包括了富有地区,另一段也许就衔接到了几百英里以外的低收入地区。这也造成像纽约这样的富有地区能够源源不断地拿到EB-5项目的资金。
 
格拉斯利认为,由于现行的“目标就业区”划分不合理,将会让富有地区从低额度的投资额受益,但从而让很少一部分的资金投入到贫困或郊远地区,结果导致像乔治亚、北卡罗来纳、明尼苏达州不得不跟比佛利山庄、迈阿密、还有纽约这样的发达城市竞争,好比美国大农村对比高级酒店以及豪华公寓,难度不是一般的高。在爱荷华州,政府希望提高绿色农业产业的就业。“有钱人明白房地产正在蓬勃发展,高投入高回报,以及它后来随之而来闪闪发亮的绿卡。”

对于中国投资者最关注的签证名额是否增加、及EB-5排期积压问题,格拉斯利回应表示他们已意识到问题,但是并没有计划增加名额,不过会在未来尽力不让排期积压的状况再发生。

对于这项改革何时能够尘埃落定,格拉斯利并未给出答复,仅表示“我们正在行动”。
参院司法委员会副主席莱希
而副主席莱希则认为,该项目原本设计为为欠发达地区带来就业机会,然而实际上却只给一些最富有的地区带来好处。目前,有80%的EB-5投资资金都流向了城市,用来建造奢侈区域,因为投资者们不愿意投资到欠发达地区,这使得这些地区所得到不公平的投资。两党的改革草案建议保留一小部分的EB-5签证名额给欠发达地区,包括真正贫穷的城市地区,以及郊远地区。
爱荷华州经济发展局前总顾问惠普尔
爱荷华州经济发展局前总顾问Timothy Whipple则表示,尽管通过EB-5项目,使欧洲的奶农移民来该州进行农业生产初有成效,但是跟其他地区相比,爱荷华依然不像加州、德州、纽约州那样受得大量投资者的青睐。
 
他指出,目标就业区的划分和定义(gerrymandering)使得实际上几乎每个州都可成为被投资对象,那么经济较为发达的繁华区域固然吸引走了大部分的投资者。因此他建议,停止现行的区域划分,为TEA项目至少保留20%的签证名额,并在决定TEA区域时,加入更多经济贫困因素的考量
纽约州参议员舒默
在现场也有反对的声音。作为现行EB-5政策受益州的代表,纽约州参议员舒默(Charles Schumer)在会上与格拉斯利针锋相对,不同意“资金投入贫困地区就能改善就业”的观点,认为这不符合城市发展。不过在听证会上,舒默也多次表示“会做妥协”。
新改革草案究竟如何规定?
目前国会的改革草案中,对于目标就业区的改革方面还包括以下方面。
1
最低投资额:在目标就业区(TEAs)内,最低投资额将从50万美元增长至80万美元;目标就业区以外,最低投资额将从100万美元增长至120万美元。
2
目标就业区划分与认定S. 1501对于TEA的认定,由于要求只能使用一个人口统计区,使得当前通过拉进多个高失业区域来人为做高平均失业率的方式成为不可能,直接冲击大都市的大型房地产项目,目前处于繁华大都市的地区如纽约、加州等,恐怕难以再成为合格的TEA投资区域。

去年12月出台的新草案规定:TEA可以是多个连续的人口统计区,但是TEA的签证,将按照50%:50%的比例,分配给乡村和高失业区。符合条件的包括:高失业地区、高贫穷地区、农村地区、由美国住房和城市发展部指定的 Enterprise Community(企业社区), Renewal Community(更新社区), Empowerment Zone(授权区域) 或者 Promise Zone(许诺区域)内的任何一块区域、以及关闭的军事基地的地理边界范围内的任何一块区域。
3

排期和签证投资人可以在投资满两年的90天内,递交I-829申请,直接申请永久绿卡。每年给投资到TEA的投资人签证预留从3000个涨到4000个,这些预留名额中,50%给投资在农村地区的投资人,另50%给投资在高失业区或高贫穷地区的投资人。
 
也就是说,即便有排期,拿永久绿卡的时间大大缩短,投资收回的时间也大大缩短。如果落实,能是这项新法案给EB-5投资者带来的最大福利。
尽管经历一波三折,但是对于何时改革依然没有定论。目前EB-5方案依然会延续到2016年9月30号,但可以肯定的是,最终出台的改革方案对于投资者的条件将会趋于严格。


 (转载请注明美国中文网)


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