美国前50寄宿高中怎么选?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-13 前途美国中学留学



1私立高中排名


Business Insider发布了一个美国前50名的私立寄宿高中的名单,霎时间在每个关注美高留学的老师、家长和学生的朋友圈里疯狂转载。


似乎Business Insider一下子像美国大学排名U.S News一样给出了一份“权威”的测评和排序——准备高申的学生们和他们的爸爸妈妈开始根据这份宝典重新衡量自己要申请的学校,那些刚刚把孩子送出去的家长也开始在这份名单上寻找自己孩子所就读的学校来权衡孩子的学校到底有没有自己臆想中的那么优秀。


对于一个排名而言,最关键的问题是其背后的逻辑,简而言之即 “排的究竟是什么?”。当然,很多人会说“排的就是美国私立寄宿中学啊!根据大家转载的帖子,Business Insider的排名是根据各个学校的校务基金,录取率还有SAT均分进行的排名。


首先,是学校的校务基金(Endowment)。这到底是什么呢?在美国,每个私立大学和私立中学都会有这样的一个基金,而这个基金也就代表了学校的财政实力。简而言之,这个基金代表了学校有多少钱去发放助学金,建现代化的校舍,添置高科技的设施,雇厉害的老师,兴建运动场馆等等。虽然每个学生要付比较高昂的学费,但是这些学费还是不足以支撑学生在学校里的费用,而对于一个私立学校而言,学校日常的运转更多的是靠学校校务基金投资的回报(这一点有些像保险公司),这也就是为什么每个私立学校都会有一个Treasury Office,负责学校基金的投资。这也是为什么在08,09两年,很多学校的腰包突然瘪了——因为学校的基金也在金融危机下经受了不同程度的损失(听说那年Colgate的基金直接缩水40%)。学校基金的来源主要是校友捐赠,而正是这些捐赠奠定了学校是否可以保持水准的基础。


给大家举个例子,位于新泽西州的Peddie School现在也是令很多中国家长趋之若鹜的一所学校。可大家不知道,在上世纪80年代末Peddie还是一所名不见经传的私立中学,各方面都很难称得上是一流。而就在1993年,Peddie1927届的校友Walter Annenberg一次性给母校捐了1亿美金,这比巨款也彻底改变了Peddie, 学校用这笔钱修缮校园,添置设施,很快让这所学校成为可以和隔壁的Lawrenceville以及临州的Hill这样的老牌私立名校比肩的学校。所以,如果一个学校有硕大的校务基金,这基本代表着这所学校有雄厚的财力去给学生提供尽可能多的资源。

2录取率


很多家长都会看到,除了个别学校(如一向高冷的Groton会把录取率压在12%),美国这些私立学校的录取率大部分都在20%-30%的水准。


首先是SAT平均分:首先,这个数据是不准确的——一方面,平均分容易受极端值干扰:那些SAT逆天的但是这个数字是有水分的——对于持中国护照的中国大陆申请者而言,面临的挑战远比这些数字要低得多。以Hill School这两年每年的中国大陆申请者都在150人以上,而第一批次录取最多不过13个学生,粗略地算下来录取率大概在8%。而这也是Business Insider给出的这50所学校的对于中国大陆申请者的平均录取率。


所以不管是这个排名里提到的Groton的12%,St.George's的28%,还是Hill的32%,这些数字都是浮云,而对于大家来说,比较精准的录取率就是8%。


其次,私立中学的录取率也有它的局限性和不稳定性,因为私立中学在普遍美国人的心目中还是一件非常奢侈的事情,其奢侈程度超过了私立大学,因此外部经济环境会给私立中学的申请者人数造成客观影响,进而影响录取率——在2009年,许多美国私立寄宿中学都一下子抬高了录取率,原因很简单,因为金融危机,申请者少了。那一两年,除了第一梯队的私立中学外,一些第二、第三梯队的学校甚至碰到了无法把学校填满的情况——这背后的规律应该和奢侈品销量有着异曲同工之妙。


3排名衡量标准


Business Insider用了SAT平均分作为排名的衡量标准。除了SAT平均分、AP课程数量和哈佛耶鲁普林斯顿(HYP)录取比例也被很多机构拿来作为所谓的排名依据,也让许多家长深信不疑。趁这个机会也来给大家分析一下。


首先是SAT平均分:首先,这个数据是不准确的——一方面,平均分容易受极端值干扰:那些SAT逆天的高分一般都是中国韩国学生考出来的,原因很简单:中国和韩国同学会花时间去准备SAT,而大部分美国学生最多做做OG就去半裸考地参加考试。

另一方面,它最多只是具有参考意义,相信只要各位同学在这50所学校的任意一所学校里用心学习,加上适当地培训都会考出SAT 或者ACT的高分来。


下面我们来说说AP课程数量,经常会听一些家长说“哎呀,这个学校不灵的,只有18门AP课,那个学校有22门。”这种看法可能会有几个问题。


其一,在于AP课程的数量跟学校的大小有着紧密的关联。一个学校看似“只”提供18门AP课,但这个学校也许只有350个学生,而那个22门AP课的学校可能有800人。

其二,比AP课程数量更重要的是学校到底开设哪些AP课程。举个例子,一个学校开设18门AP课,另一个开设19门,这差异只有当你要上的是只有第二个学校才开设的那第十九门课时才存在,而中国学生一般会涉猎的AP课程:微积分、统计、物理、化学、经济等等是基本上所有学校AP课程的标配。除非你是想在艺术或者语言上有所发展的,希望选择AP Studio Art或者AP Spanish这样的课程时,学校之间才可能会有差异。

最后,我们来谈谈哈佛耶鲁普林斯顿的录取比例。举个例子,Peddie每年会有许多学生被普林斯顿录取,看到数字时许多中国家长会唏嘘不已。然而,其中大部分学生是以游泳特长生的身份被普林斯顿录取的,因为Peddie的游泳队是美国高中届的佼佼者,队中有学生运动员大学之后就成了奥运国手。同样的例子还有St. Andrew's,这个学校皮划艇队的队员几乎年年被哈佛耶鲁普林斯顿录取,因为St. Andrew's的皮划艇队可以在全球的中学中数一数二。


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