大变革中的唐人街 走进华人的历史和现实

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-17 美国高中留学


唐人街也被称为华埠、中国城,是华人在境外其他城市地区聚居的地区。作为华人移居海外的最初据点,唐人街一直以来被看作是中华文化的“代名词”。自美国淘金热以来,美国各地的唐人街不断扩大,然而,对许多美国人或一般游客来说,唐人街的变化可能并不显著。但是,对于熟悉华人社区的居民,唐人街出现巨大的变代。


在美国纽约的华埠,一幢幢崭新的高级公寓正在拔地而起。在过去的两年中,已经有5栋高档公寓在华埠建成,还有8栋正在兴建中,这些公寓的价格平均为每平方英尺1000美元。唐人街以往一直被认为是中低层人群聚居的生活区,随着一系列高档公寓的落成,唐人街的形象也在发生改变。


除了高档公寓的兴建,华埠的变化还体现在其界限的模糊上。如今的华埠已经向四面八方扩展。在纽约,北至小意大利区,南至河边码头,西至苏豪区,东至格林威治村。华人面孔和华人开设的商店丶餐馆逐渐“占领”了东城。


如今,华埠走向贵族化和向周边地区扩张似乎已成为一种趋势。


波士顿是目前华人集聚地之一,有近10万华人定居在大波士顿地区。波士顿的唐人街又叫中国城或者华埠,位于波士顿市中心,是北美第四大唐人街,占地五亩左右,有近百家店铺。根据介绍,波士顿唐人街正门牌楼上刻有“天下为公”,反面则刻着“礼义廉耻”。


数据显示,费城和波士顿唐人街的白人居民,自2000年至2010年增加两倍以上。在旧金山唐人街,数十户华人家庭正面临被逐出平价住宅的命运。他们表示,公寓房主想把房子租给涌入城市的年轻专业人士。


陈凯克19岁时随家人移民波士顿,此后一直居住于唐人街附近,如今一眨眼已经13年。“从我对这里的房租有印象开始到现在,房租大致是以前的1.5倍了。”接受采访时陈凯克讲述,以前周边有很多从广东、福建来的华人,他们一般都在唐人街店铺里工作或者在街上摆摊卖小吃。


“原来住在旁边的那些华人都离开,搬到其他房租便宜的地方去了。这些人可能白天来唐人街工作,做买卖,晚上再回到位于其他地方的住处。”陈凯克告诉记者,附近很多原本华人居住的地方,都被改造成高档公寓。


“唐人街里好多华人住所,可能在他们搬出去之后的第二任租户还是华人,但是到了第三任租户,就变成了美国人或者其他地区的白人,这可能都是房租上涨导致的。”他目睹这片区域成为一些开发商的香饽饽。“波士顿唐人街周围有很多高楼,并且似乎每年都会往唐人街 逼近 ,我觉得总有一天这里会被高楼大厦所代替。”


“说实话,我们初来美国时,并不是很懂英语,大家居住在唐人街就好像是住在中国的某一个小镇子里,非常团结。因为以前华人地位都不是很高,遇事也会抱团。”陈凯克告诉记者,但是随着唐人街如今越来越多的外国人住进来,不仅仅华人交集变得少了,一些交往甚至是生活习惯上都受到一定影响。


1999年从中国移民美国的唐珍妮(音译),住在了华盛顿唐人街,她接受法晚记者采访时表示,这是因为自己对故乡文化仍有依恋。据她介绍,当初唐人街有杂货店、传统早餐店、小吃店,而现在面貌几乎完全改变。唐人街中心地带已是星巴克咖啡店、墨西哥快餐餐厅、Hooters餐厅。


唐珍妮告诉记者,自己现在是少数仍居住该地区的华人,但是也面临“背井离乡”的命运——她居住的公寓即将改建成一套80万美元的豪华公寓。她将和目前住在这栋公寓的150名华人一样,因为买不起新公寓,只好搬离。


不过,唐人街的变化还不仅仅如此。从最初的单纯的居住区,到繁华的旅游区和商业中心,唐人街的功能也在发生变化。功能的变化体现在经营业务的变化上。除了传统的餐饮等行业,各地唐人街的华人也开始经营旅店丶各种进出口业务丶保险丶会计事务所丶专卖店丶免税店丶影视商店等各项业务。商品种类也不再局限于经营中国商品,开始引进世界各地的商品,满足华人以外的消费群体。


唐人街的人群结构也在发生变化。一方面是越来越多在唐人街出生丶长大的华侨华人走出唐人街,融入当地社会;另一方面是越来越多的非华裔入住唐人街。他们中不乏专业人士,从事律师丶医生丶设计师等工作。居住人群的变化必然会对原有的区域生态产生影响。


事实上,在唐人街里一直延续着特有的生活方式和人际交往模式。走在唐人街上,你一定会恍惚不知身在何方。一块块汉字标牌,各种风味的中餐厅,以及出售中国传统工艺品的商店随处可见。超市里大到中国产的桌椅板凳,小到针头线脑,一应俱全。


倘若你到唐人街购物或是用餐,更是能体会到中国式的“人情味”。或许是因为都是北方老乡,在买韭菜或是豆腐干的时候,老板总会额外的多添一点;或许是因为同是“黄面孔”,餐桌上也常常会得到额外奉送的一大碗“例汤”。


各种传统节日和传统习俗,也由华侨华人在唐人街上世代延续。唐人街过春节,可以看到舞动的长龙瑞狮,虎鹤双形拳丶南拳等中国传统武术表演;可以看到居民烧香点烛拜祖宗丶拜神灵,祈求幸福与吉祥;可以看到“中国红”染红唐人街的各个角落;还可以品尝到地道的中国年夜饭。浓郁的年味,恐怕连中国人也不能不为之惊叹丶感慨。


对留学生和华侨华人来讲,唐人街延续的是他们精神上的“根”。而在外国人眼里,唐人街是“小中国”,它延续的是中华文化。一位美国记者是这样谈起对唐人街的感受的:唐人街其实就是融社会丶经济丶文化为一体的“中华文化街”,外国人可以在这里感受中华文化的神秘和魅力。对外国人来说,唐人街是认识中国的第一步。


唐人街的变化从一个角度折射出中国人移民海外的历史足迹,变化会给唐人街带来什么?变化了的唐人街又会走向哪里?唐人街的人们会在变与不变之间作出怎样的坚守与选择?这些,恐怕才是唐人街不得不面临的问题。

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