美国社会何以做到相互信任?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-03-23 唐人街EB5美国移民




美国社会何以做到相互信任?

 

经常往来于中德之间的人大概都知道这样一副对联:“好山好水好无聊,又脏又乱真热闹”。前面半句话说的是德国。其实,把这半句话放在美国也同样适用。尽管美国风景很美,但对很多华人而言,还是会感受到某种缺憾,也许是亲情淡漠、人与人之间的距离、饮食不习惯、业余生活不够丰富多彩等。总之,这些缺憾均出自人的因素,源于中美两国文化存在的差异。

 

上个星期,在美国西海岸小城尔湾的一家咖啡厅与高博士见面。高博士从事律师职业,在美国已经生活了26年,并经常往返于太平洋两岸之间。我问他:“你认为中美两国最大的差异是什么?”

 

其实我心里已经设定好了答案:自由、开放、法治。没想到他的回答出乎意料:“中美两国最大的不同是信任”。仿佛看出我的心理,又补充了一句:“而不是自由,因为自由不是美国独有的价值,全世界180多个国家都有。再说,中国也并非没有自由,只是结构性的缺乏”。

 

我请高博士详细解释,他说:“之所以认为信任是中美两国最大的不同,原因在于,互不信任在中国已经成了常态。相反,人与人之间的相互信任在美国是很正常的事情。比如购物,无论在大商城还是小商铺,你不用担心存在价格欺诈,更不会去想是否买到假货,需要考虑的只是,这个东西是否是你所需要,价格能否接受。除了吃的东西,其他的生活用品大都可以无条件退货,不需要说明理由”。他进而举例道:“在美国餐馆吃饭,我不担心会吃到地沟油、含有过量抗生素、生长素的猪肉、牛肉或鸡肉,甚至大量农药残留的蔬菜,我只需要考虑饭菜味道是否是自己喜欢”。

 

经他这么一说,我还真有同感。在美国住店,不管是大饭店还是小宾馆,退房的时候只需交还房卡即可,不必等服务员查房完毕之后才能结帐。服务员最多会问一句:小冰柜有消费吗?如果回答没有,可以立刻走人。住店流程也很简单:出示网站的预订号(没有预订也不是不可以,但不能保证有空房间),按照网站标明的价格交钱就可以了。如果是用信用卡支付,我还能想到有信用抵押,饭店无需担心什么,但我经常用现金支付,有的需要押金,但多数不需要。至今不理解的是,在没有押金的情况下,饭店方为何不查房再结帐?

 

这也许就是信任。在美国旅游期间,信任几乎无处不在。在与高博士见面的那个晚上,我办理完饭店入住手续、稍事休息后到咖啡厅聊天。刚伸手进口袋里掏钱,突然大吃一惊:钱包没有了。如果丢失,这意味着美国之行只好中断。高博士让我别着急,认真回想最后一次在哪里用过钱。很快,我想起最后一次用钱是在前台,于是赶紧跑回饭店前台询问。幸运的是,钱包在前台保存着。服务员说,她在大堂的一张桌子上看见一个钱包,不知道是谁的,所以帮忙收了起来。这下我也回忆起来了,交钱之后,我拖着行李到大堂休息,没有把钱包塞进兜里,而是放在桌子上。

 

出了这么一档故障之后,我变得小心翼翼多了,而朋友却没有吸取我的教训,多次丢三落四。一天晚上到了饭店,刚想上网,突然发现电脑没有了。经过仔细回忆,认为在前一个饭店的可能性比较大,可问题是,即便电脑在前一个饭店,几天之内无法回去取了,因为是自驾游,开车毫无目的,往往一天就跑一千多公里。打电话和饭店联系,饭店说电脑在床上,而且是塞在被窝里。看来这家饭店入住率不是太高,房间依然还在空闲。

 

最后和饭店商量,等回到洛杉矶之后再去拿电脑,饭店表示没有问题。九天之后取回电脑并把车归还,然后飞往圣安东尼奥。不知道是否有直航,把转机时间计算在内,行程大约有五个时。下了飞机,朋友发现他的墨镜丢在前面那辆车上了。墨镜的价格比电脑还贵,丢了多少有点可惜。打电话去租车公司,问了半天没有下落,看来这次不会再如此幸运了。


从圣安东尼奥飞到圣地亚哥,在机场租车开往洛杉矶。到了洛杉矶国际机场,我们问了车辆验收员,是否看见一个墨镜。她拉开抽屉,找出一个墨镜,问是不是这个?朋友回答是,女验收员马上把墨镜递过来,没有办理任何交接手续,而我们清楚记得,上次还车的时候,接收人是个男的。

 

那么,美国社会这么好的信任环境是如何建立起来的呢?高博士认为,信任的第一块基石是法治。法治是源自外力的一种有效威慑,如果不遵守法治,贪图别人的钱财或通过欺诈手段损害别人利益,就有可能承担法律后果。这点我比较认同:朋友的墨镜丢在车上、电脑忘记在房间里,这些物品丢失的地点明确,一旦非法占有被客户报警的话,工作人员很难说不负法律责任。当然美国人并不知道,中国人一般来说懒得去打官司,一方面是语言障碍,另一方面是中国不少媒体宣传说,在美国打官司太费钱,时间长,程序复杂。

 

但是,如果你认为美国人之间的互信仅仅是因为严格的法治,那你就小看了他们。高博士举例说:“你的钱包尽管是丢在饭店大堂,但那是公共空间,很难界定法律责任。再说,工作人员可以不管。”“因此,就很难用法治来解释美国人的上述行为了。他们这么做,不是因为外力的震慑,而是来自内心的善,这是第二块基石”。的确,工作人员主动把钱包捡起来保存好,应该不是怕事,而是出自内心的善意。

 

常言说,做好事不难,难在一辈子做好事。如果一次两次、一年两年做好事,也许可能,但长期做好事,就不能完全用善意来解释了,因为善意无法持之以恒。那么,不欺诈、不损坏别人最根本的动力是什么呢?高博士认为是基督教精神里的“真”,这是建立信任的第三块基石,也是最重要的一块。试想一下,一个受基督教思想影响的美国人,如果欺骗了别人,他内心会受到煎熬,担心被上帝看见。要想得到心灵的平静,不能说假话、不做欺诈的事情。为了自己内心的安宁,只好一辈子做真实、真诚的人。从这个意义上说,真才是美国社会相互信任的关键元素。

 

在美国22天时间,除了接受当地朋友的建议到好莱坞环球影城玩了半天,其他时间,白天基本上是在车上度过。尽管异常劳累,但心情还是比较愉快的,这不仅是由于景色美丽、空气清新等自然因素,更多的心理愉悦则是因为处处感受到人与人之间的那份信任。同行的朋友是《环球时报》迷,来美国之前对这个国家充满警惕和敌意,认为美国是所有阴谋的幕后操纵者。初到美国几天,一直在努力寻找这个国家的缺点和不足,一旦发现了某个问题,立马兴高采烈起来:”看看,我说美国不是天堂,没错吧?” 随着时间的推移,越往后这位朋友就不再继续指责美国。快回国的时候我俩交流此行的心得,他感叹到:“美国确实不是天堂,它还有很多缺点,但没有信任、尔虞我诈的地方一定是地狱”。

 

信任是人与人之间的润滑剂,更是社会美好和谐的钥匙,信任创造出来的美,可以让心灵得到抚慰和升华。虽然信任不是万能的,但有了信任,起码能保证社会处于人间而不是地狱。

 



信息来源:羊城晚报 | 作者:杨佩昌

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