哈佛大学70年追踪724位男性:怎样才能拥有幸福的生活?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-18 美国留学那点事


《幸福是什么?》

演讲者/罗伯特·沃尔丁格


生命进程中,是什么让我们保持幸福感?


生命进程中,是什么让我们保持健康和幸福?如果你现在开始着手规划未来最好的人生,你会把时间和精力花在哪里?回答会有很多种,我们已经被无以计数的有关生活中最重要事物的图景轰炸了。媒体上充斥着那些富有、知名、建立了自己事业帝国的成功人士的故事,并且我们对这些故事坚信不疑。一项最新调查,询问1980-2000年生的年轻人,他们最重要的人生目标有哪些。超过80%的人说,他们主要的生活目标是要变得富有。这群年轻人中,还有50%的人说,他们另一个主要生活目标是成名。


我们总是被告诫要投入工作,努力奋斗,完成更多。我们似乎觉得要生活得更好,这些就是我们需要追求的。可事实真是这样吗?这些真的是能在我们生命历程中,帮助他们保持幸福感的东西吗?


我们的记忆形成过程简直充满创造性。


人一生中所做的选择以及这些选择怎样影响他们,我们几乎无从得知。我们对于人生绝大多数的理解,是从他人的回忆中获得的。我们知道,人是不可能有完整清楚的记忆的。我们生命中大部分发生过的事情我们都遗忘了。有时我们记忆的形成过程,简直充满了创造性。马克·吐温曾经说过类似的话,他说道,“我人生中一些最悲惨的事情根本就没发生过。”研究显示,随着年龄的增长,我们实际上以一种更积极的方式在保存我们的记忆。我想起一张广告上说的:“任何时候开始拥有幸福的童年,都不算晚。”


但要是我们能够观察整个人生呢?要是我们能从人们青少年时期一直追踪到老年,去观察,到底什么才是真正能够帮助人们保持幸福、健康的东西呢?我们已经做到了。



70多年间追踪724位男性,多亏了运气以及几代研究者的坚持,这项研究成活下来了。


哈佛“成人发展研究”可能是目前有关成年人生活研究中历时最长的。70多年间,我们追踪了724位男性。年复一年,我们询问他们的工作、家庭生活、他们的健康状况,当然我们在询问过程中并不知道他们的人生将会怎样。这样的研究极为稀少。几乎所有类似的研究都在10年内流产了,原因可能是失访率太高,或者没有足够的经费支撑,或者研究者兴趣点转移或去世以后没有其他人接手。


但是,多亏了运气以及几代研究者的坚持,这项研究成活下来了。在最早的724名男性中,大约有60位还在世,并继续参与这项研究,他们绝大多数都已经超过90岁了。现在我们正开始研究他们总数超过2000个的孩子们。而我是这项研究的第四任领导者。



从1938年起,我们追踪了2组男性。第一组在加入研究时还是哈佛大学大二的学生。他们属于Tom Brokaw所说的“最伟大的一代”。他们都在第二次世界大战期间完成大学学业。之后绝大多数人为战争工作。另外一组我们追踪的群体是波士顿最贫穷区域的男孩。正是因为他们来自于20世纪30年代波士顿麻烦最多、最底层的家庭,才被选入我们的研究。多数人都住在出租屋里,许多甚至没有自来水。


当他们入选研究之后,所有的青少年都接受面谈和医学检查。我们去他们家里对他们的父母进行访谈。后来这群青少年长大成人,进入社会各行各业。有的成了工厂工人,成了律师、泥瓦匠、医生,有一位成为美国总统。有的成了酒精依赖者,一些患上精神分裂症。有的从社会底层一路爬升到上流社会。而一些人却沿着相反的方向走过这段人生旅程。


为了得到他们人生最清晰的画卷,我们不仅仅只是寄给他们问卷。


这项研究的发起者无论如何也不可能想到,70多年之后我能够站在这里,告诉你们这项研究仍然在继续。每两年,我们充满耐心和辛勤的研究人员,都会打电话给我们的研究对象,询问是否能够再寄去一套有关他们生活的问卷。波士顿城郊的许多研究对象问我们:“你们怎么总是不断地想要研究我?我的生活没什么意思啊。”而哈佛的毕业生从没问过这个问题。




为了得到他们人生最清晰的画卷,我们不仅仅只是寄给他们问卷。我们在他们的客厅里对他们进行访谈。我们从他们的医生那里获取医疗记录。我们获取他们的血样,扫描他们的大脑。我们和他们的孩子们交谈。我们用摄像机记录他们和自己妻子谈论最隐秘的担忧。大概十年前,我们终于询问他们的妻子们,是否愿意作为研究对象加入我们的研究。很多女士都说:“你知道,是时候了。”


良好的关系让我们更快乐,更健康。


那么我们学到了什么?我们从这些人生活中提取出来的海量信息到底告诉了我们什么?其实,完全无关财富、名声或者拼命工作。我们从这项长达70多年的研究中得到的最清晰的信息是:良好的关系让我们更快乐,更健康。就这样!



第一条:社会连结真的对我们有益,而孤独却有害。


对于关系,我们认识到了三件事。第一条是,社会连结真的对我们有益,而孤独却有害。事实证明,和家庭、朋友和周围人群连结更紧密的人更幸福。他们身体更健康,他们也比连结不甚紧密的人活得更长。而孤单的体验是有害的。和不孤独的人相比,那些比自己所希望的样子更孤单的人觉得自己更不幸福,他们到中年时健康状况退化得更快,他们的大脑功能衰退更早,而且他们的寿命更短。令人遗憾的是,任何一个时刻,每5个美国人中就有不只1个说自己孤独。我们知道,在人群中你也可能感到孤独,在婚姻中你也可能感到孤独。




第二条:起决定作用的不是你拥有朋友的数量,不是你是否在一段稳定的亲密关系中,而是你的亲密关系的质量。


所以我们认识到的第二条是,起决定作用的不是你拥有的朋友的数量,不是你是否在一段稳定的亲密关系中,而是你的亲密关系的质量。事实证明,处于冲突之中真的对我们的健康有害。举个例子,充满冲突而没有感情的婚姻,对我们的健康非常不利,甚至有可能比离婚还糟。而生活在良好、温暖的关系中是有保护作用的。


当我们追踪我们的研究对象到他们的80岁之后,我们希望回顾他们的中年生活,来看看我们是否能在那时预测谁会享有幸福健康的晚年,谁不会。当我们把所有有关他们50岁的信息都整合起来之后,发现能够预测他们晚年生活的不是他们的中年胆固醇水平,而是他们对所在亲密关系的满意程度。50岁时对自己的亲密关系最满意的人,80岁时最健康。


而良好、亲密的关系,似乎能缓冲我们在衰老过程中遇到的坎坷。我们生活的最幸福的伴侣,无论男女,在他们80岁之后都说,当他们感到更多躯体疼痛时,他们的心情依然快乐。而那些处于不幸关系中的人,当他们感受到更多躯体疼痛时,这些疼痛被增加的情感痛苦给放大了。



第三条:良好的关系不仅只是保护我们的身体,也能保护我们的大脑。


第三条我们学到的关于关系对我们健康的影响是,良好的关系不仅只是保护我们的身体,也能保护我们的大脑。研究表明,在80岁之后依然处在对另一个人安全依恋关系中是有保护性的。在关系中真的感到自己能在需要时可以依赖另一个人的人们,他们保持清晰记忆力的时间更长。而感到自己在关系中真的无法依赖另一个人的人群,他们将更早出现记忆力衰退。


而那些良好的关系,并不一定要一直保持平顺。一些 80-89 岁老年夫妇,他们可能一天到晚都在吵架。但只要他们感到自己真的能在困难时刻依赖另一个人时,他们根本就不会记得那些争吵了。所以我们学到的是,良好、亲密的关系有利于我们的健康和完好状态。这是长者的智慧,是祖母和牧师的忠告。




研究显示:发展得最好的人是那些把精力投入关系,尤其是家人、朋友和周围人群的人。


为什么明白这个道理这么难?就拿巨大的财富来说,我们知道,一旦我们的基本物质需求被满足了,财富就帮不上什么忙了。如果你从每年挣75,000美元提高到7500万美元,我们知道你的健康和快乐基本不会发生变化。而至于声望,媒体不断地入侵和缺乏隐私使得多数名人显著的不健康。这显然不会让人更快乐。至于拼命工作,有一条真理说,没有人在临死前觉得自己要是花更多时间在办公室就好了。


为什么这些很难被理解,很容易被忽视?是啊,我们是人啊。我们真正喜欢的是快速解决方案,一种我们能得到的,又能让我们生活得好并且一直保持下去的东西。关系错综复杂,照顾家人和朋友是繁重的工作,一点也不性感也不光芒万丈。而且是终生的,绝无尽头。


在我们的研究中,退休生活最丰富的人,是那些主动寻找玩伴替代工作伙伴的人。正如调查中的年轻人一样,我们的研究对象中很多人在还是青年的时候,真的相信声望、财富以及高成就,是他们必须追求的更好的生活。但随着时间的流逝,在这70多年间,我们的研究显示:发展得最好的人是那些把精力投入关系,尤其是家人、朋友和周围人群的人。




“生命如此短暂,我们没有时间争吵、道歉、伤心。我们只有时间去爱。”


那么你们呢?假如你们今年25岁,或者40岁,或者60岁。投入关系对你们来说是什么样的?可能性或许是无限的。最简单的,你可以用和屏幕打交道的时间来与人打交道;或者一起做点什么新鲜事,比如散步或者约会;或者联系一下那个多年不说话的人,来点亮一段死气沉沉的关系。因为对一个总把小憋扭放心里的人,这些看上去很平常的家庭矛盾,也是会造成严重后果的。


我想用马克吐温的另一条名言来结束我的演讲。一百多年前,当他回顾自己的一生时,他写下了,“生命如此短暂,我们没有时间争吵、道歉、伤心。我们只有时间去爱。”所以说,好的生活是建立在好的关系上的。而这种理念是值得传播的。



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