一位中国白领,在美国当家庭主妇的心路历程!

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-17 美国移民家园


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在许多人对移民生活还心存憧憬的时候,曾是名校学霸、叱咤职场的上海姑娘张梦麒已身在美国硅谷,做起了全职家庭主妇。带两个孩子,每天负责洗衣做饭种菜各种生活杂事,在美国生活了近半年的她,说出了她的种种感受。

 

  刚从上海来到美国,我着实胸闷了一阵子。堂堂一个受过高等教育的知识女性,一下子沦落成地地道道的家庭主妇。

 

  就好像前一分钟还在办公室里打扮得山青水绿,对着合同头头是道,一派指点江山;下一分钟就突然柴米油盐锅碗瓢盆,成天和孩子的屎尿哭闹打交道。这心理落差,真不是一点点。

 

  想上班?不现实!

 

  和身边的美国主妇们比,我的生存能力实在令人汗颜。
 

 

  在我眼里,美国妈妈们个个身强体壮、心灵手巧。几十斤重的东西拎起来就走,三个五个娃带出去逛街毫不费力。开车、带娃、烹饪只是基本技能,我认识的许多美国妈妈还会缝衣服、换机油、换轮胎。

 

  儿子同班同学的妈妈,独自带着两个子女,隔三岔五还要跑去学校做义工。我问她哪有那么多时间,她说:“在家呆着太闲了,必须找点事情做。”可是,为什么同样有两个娃,我却觉得自己连睡觉的时间都不够?

 

  和朋友圈里的中国妈妈们相比,我又觉得自己每天都在被“大材小用”。打扫房间有意义么?调解孩子打架有意义么?每天思考三餐的营养搭配有意义么?辛辛苦苦好多年,上了名牌大学,接受高等教育,现在做的事情却连小学文凭都不需要。

 

  再看看那些留在国内的女同学,做了妈妈以后,她们仍然在职场上奋力打拼——那个谁谁,考出了注册会计师证书;那个谁谁谁,考出了一级建筑师资格;那个谁谁当上了律所的合伙人;还有谁谁,以前开的小公司,现在一年利润都好几百万了。

 

  每次看到她们的好消息,我在羡慕之余,也会在心里酸溜溜地想一遍:姐当年也是学霸啊,姐智商也很高啊,姐当年找的工作也不差呀!

 

  我是真心特别想上班。可上班对我来说,真的不现实。

 

  比如,我儿子今年五岁,想当年他在国内上幼儿园,从早上八点可以一直上到下午四点,市级示范园算公立幼儿园里收费最高的一档了,加上饭钱一个月也只要1000块人民币。

 

  现在在美国他上TK,类似小学预备班。公立学校全部免费,可糟心的是TK每天只上三个小时,12点放学以后就再没事情可做了,饭也不管一顿。

 

  我女儿三岁,在国内也可以上公立幼儿园了。可在美国,上公立必须要满五周岁,五岁以下的儿童如果不愿意在家里呆着,可以去读私立。全天候包午饭的那种,一个月起码收费1600美金。

 

  权衡了一下,我们把她送进了社区幼儿园,收费便宜一些,可一周只上两个半天。国内的朋友同情地说:“这样上和不上又有什么区别呢?”区别还是有的,他们每天上课三个小时,我接送在路上开车往返得花一个小时。

 

  就这样,老公还和我算账!他说:“你看,你要是去上班,我要请个阿姨做饭带孩子吧,每月3000美金;我要把孩子都送私立吧,每月起码5000美金;我们的退税也要打折扣吧……”

 

  是啊,如果他是单身青年,一个月工资的40%要用来缴税。这样算来,我做家庭主妇的价值,居然每月高达1万美金以上。所以,在找到1万美金的工作之前,我还是必须继续呆在家里柴米油盐。


  贵就一个字!

 

  除了忙和累,来到美国后另外一个最大的感受是:钱不够花。
 


  比如,人人都说美国的房价便宜。反正我在硅谷是完全没有感觉到。20几万美元一栋的大房子美国是有,问题要看位置在哪儿。你不能用北京上海广州的房价,和美国不发达地区比。

 

  当然如果要比单价,美国发达地区也确实没有中国贵。可问题是,美国没有小房子卖。这么说吧,你要在国内大城市置办个小窝,60平方,起步价200万人民币。

 

  可你在美国,如果拿着这些钱,在发达地区根本买不到房,大house50万美金起步算超级便宜的。想买60平方的小公寓,人家开发商还不卖给你呢,都是留着出租的。

 

  选择租房?美国发达地区的房租贵得惊人。两室一厅的小公寓,在我们所在的旧金山湾区,可以租到2500美金。而且最近租金一直涨,每年涨个一两百都算很正常。

 

  出国以后,我们在上海的房子没有卖,中介一直打电话劝我们租出去,其中一位很激动地告诉我:“像你们这样全装全配地段又好的三室两厅,现在月租都可以达到8000块了!”我一算,才1000美金出头一点点,简直没天理啊没天理。

 

  不光是房租,煤气也贵电也贵。最惊人的一次是去年12月,因为天冷开了几天煤气暖气,晚上我还说节点能只在卧室开电油汀呢。没想到,月末账单还是吓一跳:煤气加电费将近300美刀!

 

  记得当年上海高温,我妈退休在家天天24小时空调,俩娃没事一天洗好几个澡,一个月下来所有费用加起来也不过600人民币。另外因为需要浇草坪,我家的水费一个月也要100刀上下。

 

  当然,和人工费比起来,水电煤基本可以算是浮云。我们有个朋友,住在纽约,冬天下雪,必须一直开着暖气。结果有一天暖气坏了,他打电话给厂商,被告知暖气设备尚在保修期内,所有配件可以免费更换。朋友开心坏了,两天后来了位老伯伯,一个人修修补补地搞了几个小时,搞定以后递给朋友一张账单:1500美刀!人工费!

 

  来美国后,我们买了一辆德国车,美国朋友听说以后连夸我们是“有钱人”。同时警告说德国车维修起来很贵,没钱一定养不起。没过两天,车子检修保养,我们果然收到了1000美金的账单。

 

  痛定思痛,我们第二辆车选择了日本车,开出去自驾游的时候被轻微蹭了一下,国内修修应该2000块人民币以内的样子吧,结果美国保险公司来定损,告诉我们会修掉1200美金,其中500美金必须自付。

 

  我在微信朋友圈说起这件事情,中国朋友纷纷表示巨大的同情,有朋友说:“美国买辆二手车才万把美刀吧?”

 

  美国朋友的回复就千奇百怪了,一位说:“不要去修了,等下次再撞了一起修会便宜些。”另一位说:“你自己拿把锤子敲敲不就行了?”我以为他在开玩笑,结果他不一会儿就非常认真地发来了网络链接,说看着网络教程修就行。

 

  怪不得开在美国的大街上,天天能看见撞扁了不修的破车招摇过市,有的车灯是用透明胶带贴上去的,有的连车窗都是玻璃纸。

 

  因为人工贵,所以我的美国朋友个个是DIY高手,他们自己修屋顶、通水管、刷墙壁、打理草坪。

 

  比如我的一个朋友,工具房里锤子榔头这种普通工具就不说了,还有割草机、吹风机(秋天吹落叶的那种背在肩膀上的大家伙)、电锯(用来锯树枝)、电钻(据说是用来刨地种花的)……

 

  他家下水道如果堵塞了,他会去清洁公司租借成套的通水管设备;地毯脏了他去租地毯清洁机;他还租货车自己搬家,实在搬不动了只请一个老墨搭把手。我说万一黑工把你的东西搬坏了不赔呀!朋友说正规搬家公司砸坏了东西,你没买保险也不赔,而且搬家费贵得够你买个新柜子了。

 

  我的一位美国邻居是机械爱好者,打开他家的车库门,你能发现一个小型汽车维修车间。他甚至还利用业余时间,组装了三辆奇形怪状的摩托车!


  不一样的价值观

 

  后来我发现,美国人民的勤劳勇敢,其实是从小培养出来的。
 

 

  我有位邻居,家有两个女儿,她每天去社区大学读书,晚上还能泡泡酒吧。我问她有什么秘诀,她说:“我大女儿已经12岁了,根据法律规定已经可以独自呆在家里了,而且她还可以带妹妹,她俩还能自己做饭吃。你家要有什么零活需要她们干尽管说,她们还可以做小时工帮你带孩子赚零花钱。”这是亲妈么?简直是把孩子当童工的节奏啊。

 

  还有一次我在公园,看到一个妈妈带着6个孩子,她自己轻轻松松地推着婴儿车走在最前面,后面长长一串孩子哭了笑了根本不管,完全靠老大老二搞定。自此我深受启发,现在我儿子已经会帮妹妹洗脸穿衣服了。

 

  不过这样的生活状态,对刚来的中国妈妈来说,还是很难适应。有一次我在公园遛娃的时候遇到了一位新移民妈妈,她的老公是一间IT公司的高管。她和我聊着聊着就哭了。

 

  她说:“我来美国觉得累死了穷死了受不了了,我为什么不能请保姆呢?我为什么要自己带孩子?有一天我实在太难过就在洗衣房里哭,美国房子太大空荡荡的,只有洗衣房比较小但是很温暖。”

 

  其实哪个新移民妈妈没有哭过呢?我经常听新来的中国妈妈对老公说:“你这个骗子骗我说带我来看繁华的资本主义美国,结果把我活活骗到了一个大乡下!”

 

  是的,必须住乡下。美国城区大白天你能看见当街卖毒品的,优质乡下社区可以好几天不锁门不锁车,几百美刀的东西扔在门口都没人捡。

 

  另外一天,我扛着新买的铁锹,在院子里哼哧哼哧地挖地种菜,突然想起从前自己在上海,连换把锁都要打电话叫物业的日子。物业师傅收了20块钱我还嫌他收费高,那时的人生是多么的矫情啊。

 

  不过美国人民好像毫不在乎这些。无论是开旧车还是自己干活,他们都做得津津有味。国内不一样,大家讲究的是面子。

 

  记得我在国内参加过一次同学聚会,吃好饭大家转场出去喝茶,停车场开出来的清一色居然全是宝马,好像如果不是宝马大家都不好意思开出来一样。

 

  可我老公的美国老板整天开着一辆嘎吱作响的老爷车,哪怕他手下人的车比他高好几个档次也全当没看见。老公一个60多岁的美国同事没事儿还经常给他洗脑呢:“开日本车吧,我那辆都开了14年了,从来没有大毛病,我简直没有理由换掉它。”

 

  学会享受慢生活

 

  其实在美国住惯了,发现这里也有一些可爱的地方。比如我们社区里到处是一人抱不过来的大树,开车半个小时就能看见大片的树林,这里有清澈的河流、湖泊,蓝色透明的大海,美丽的星空。加州数百公里无敌海景的海岸线,洛基山脉曲折蜿蜒,处处是免费的大公园。
 

 

  所以美国人到了周末不是远足就是露营,要不就骑马丶划船丶冲浪。美国人普遍喜欢穷开心,许多人开着辆一直修不起的破车就上路了,皮卡后面还经常拖着行李车厢,里面有睡袋、有食品饮料、有猫有狗有孩子,车子前面挂着自行车,顶上绑着皮划艇。

 

  在国内的旅游景点上,我经常看到许多匆匆忙忙的旅游团,大家匆匆下车,拍好照就跑。

 

  来到美国,离家乡远了,离家人却更近了。以前老公总说工作累,还说反正有保姆和老人帮忙,回家以后经常两手一摊啥也不干,或者就去聚餐,晚上周末也常有饭局。

 

  我也很忙,和闺蜜出去逛街,看凌晨的电影。现在倒好,商场超市早早就关门了,餐厅也没几家能入咱中国人法眼的。几乎为零的美国夜生活,一下把我们都送回了家。我们一起研究菜谱、一起下厨、一起带孩子唱歌,周末远足、假日旅行。

 

  慢慢地,我学会了烤牛排、做甜点、烹饪各种复杂的中国菜,我还会种菜、种花、浇水施肥,顺便捉一捉鼻涕虫。最厉害的是,我还学会了给全家人理发。

 

  慢慢地,我学会了放缓脚步,欣赏生活,学会了享受和孩子在一起的时光,学会了用很长的时间培育,然后等待一朵花慢慢绽放。在国内的时候,我常常很焦虑,逼着自己努力工作,时常缺乏安全感,因为那时我觉得,没钱一定不会幸福。到了美国,我开始觉得,就算没有太多钱,依然可以很快乐。

 

  那天晚上,我站在门口看星星,邻居美国大妈刚巧出门,就停下来和我一起仰望星空。她告诉我哪颗是火星哪颗是木星,行星不眨眼恒星才眨眼睛,她给我讲每个星座的名字,描述八月份流星雨的壮观……

 

  其实美国大妈就是个普通人,唯一的工作是帮侄子带孩子。那个瞬间,我突然发现,其实哪怕就算当个家庭妇女,也一样可以很有型很有款很拉风很酷!



来源:美国纽约信息平台



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