美国历史系列105:第一位捐躯中国的美国飞行员肖特

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-08-20 美国驻华大使馆


发表于 2016-08-12 

抗战期间,美国援华飞虎队大名鼎鼎,但在此之前就有不少美国飞行员志愿到中国帮助发展中国航空事业。1932年“一·二八事变”爆发,美国民间飞行员罗伯特·麦考利·肖特(Robert McCawley Short)驾驶战机与日本王牌飞行员空战,不幸牺牲,年仅27岁。据记载,肖特是第一位在华捐躯的美国飞行员。当年国民政府在上海为肖特举行盛大葬礼,数十万人参加,各界名流纷纷出席,向肖特致敬。

肖特出生在西雅图附近的塔科马市,他原本是陆军航空队预备役飞行员,曾多次驾机在华盛顿州飞行。1932年他作为L.E. Gale公司的雇员,被派到中国帮助中国空军熟悉使用波音公司的218战机(美国陆军航空队P-12E战机的原型)。1932年1月19日,肖特驾驶波音218战机在从上海飞往南京途中,与3架日本当时最先进的“三式舰上战斗机”(Navy Type 3 Carrier Fighter)相遇,肖特并没有任何作战任务,但他却主动向日机发动攻击,击伤两架日机(当时的记载说击落、击伤各一架,不确),肖特安全降落南京。

3天后的2月22日下午,肖特独自驾机从南京返回时,在苏州上空与从日本加贺号航空母舰上起飞、准备轰炸苏州的3架轰炸机以及护航的3架战机遭遇,肖特从无线通话中得知日机准备轰炸苏州火车站而当时正好有一列火车到站时,毫不犹豫地冲向日机机群,向其中一架轰炸机发动攻击,击中轰炸机座舱,座舱中的一名日机炮手被击毙,但肖特的飞机也被日军王牌飞行员生田乃木次驾驶的战机咬住,不幸被击落,飞机坠落于吴淞江镬底潭河段,肖特当场牺牲(有记载说肖特当时击毁了一架日机,不确)。由于当时日机已经低飞准备轰炸,因此在场数千民众亲眼目睹了肖特单机与6架日机缠斗的整个过程,事后记者采访在场民众做了大幅报道,肖特的义举轰动全国。

据苏州工业园区信息网的记载,“当日,镬底潭附近的高垫村村民把肖特的遗体从湖中捞起。国民政府旌表委员会追授肖特空军上尉衔。4月24日,上海各界人士在虹口万国公墓为肖特举行公葬,全市降半旗致哀。肖特的母亲伊理蒲斯和弟弟埃德华专程抵沪参加葬礼。4月28日,苏州市民万余人在当时的五卅路体育场集会追悼。7月,苏州各界集资在高垫村粮王庙树花岗岩方尖碑一柱。碑高3米,镌‘美飞行家肖特义士殉难处’字样。1985年,吴县人民政府在高垫村建肖特纪念馆和肖特大型雕像。”

肖特不但是在中国捐躯的第一位美国飞行员,也是一·二八事变中被日军击落的第一架飞机,在当时引起极大反响。十九路军总指挥蔣光鼐在写给肖特母亲伊丽莎白·肖特(Elizabeth Short)的信中说:肖特的勇敢和人道主义行为、他的功勋将永远留在所有中国人的记忆中。为了表彰肖特的义举,国民政府为肖特举行了盛大的葬礼,市民万人空巷,在灵柩车通往虹桥公墓的路上,民众聚集在道路两旁向肖特致敬;上海各界名流政要纷纷出席葬礼,宋子文在葬礼上发言说:在中国最黑暗的时刻,罗伯特·肖特这位从远方来的朋友,在中国的蓝天翱翔并献出了生命,他的勇气和牺牲精神激励了千万中国民众的心。当时为了等待肖特的家属坐船前来参加葬礼,葬礼不断被推迟,最后在4月24日举行。

1985年江苏吴县政府筹资在苏州工业园区内建立了“肖特纪念馆”,纪念馆边上建有肖特大型雕像。

值得一提的是,当年击落肖特座机的日本海军航空队王牌飞行员生田乃木次大尉在战后开办了幼儿园,致力抚养下一代及推动和平,他特别找到肖特的母亲,并到美国向肖特母亲表示深深的悔意,要求肖特母亲原谅他,也对日本发动战争表示他个人的道歉。肖特的母亲接受了他的道歉并原谅了他,结下一段佳话。

第一位在中国捐躯的美国飞行员肖特(照片:公有领域)

肖特驾驶的同类波音飞机(照片:公有领域)

肖特义士之墓(照片:公有领域)

上海市民蜂拥街头为肖特送行(照片取自视频:Xiao)

军民护送肖特灵柩车(照片取自视频:Xiao)

仪仗队军人鸣枪向肖特致敬(照片取自视频:Xiao)


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