移民来美国 你可曾后悔过?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-08-19 美国中文网


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位于曼哈顿下东城的移民博物馆(Tenement Museum)由社会活动家Ruth Abram和Anita Jacobson于1988年建立,他们将曼哈顿下东城的Orchard Street 97号普通住宅楼改造成了移民公寓博物馆。随后在1994年,Orchard Street 97号公寓楼被收录进美国国家历史名胜(National Historic Landmark)移民博物馆借助早期移民者的公寓还原了19世纪和20世纪初,旅美移民的生活与工作状态。

移民博物馆的Orchard Street 97号公寓楼

图片由移民博物馆提供



移民博物馆新购入的Orchard Street 103号公寓楼


2007年,移民博物馆购入Orchard Street 103号建筑,用来反映曾居住于此的华裔移民及其他少数族裔的移民历史,该栋建筑建于1888年,共有15户移民家庭栖居于此。博物馆将于明年7月4日起开始对外永久展出,这也是早期中国移民的公寓首次向民众开放。
移民历史博物馆负责项目与教育的副主席Annie Polland向记者介绍到,Orchard Street 103号建筑中代表华裔移民的家庭来自香港,他们自1965年来到纽约并在1968年迁入Orchard Street 103号居民楼。这个香港家庭有四个孩子,父亲在华埠餐馆工作,母亲在服装工厂当缝纫。Annie Polland表示博物馆希望在公寓展览中复原母亲的缝纫工作区域进行互动展示,将最大限度地反映这个六口香港家庭在上世纪四十年代的真实生活状态。

移民历史博物馆负责项目与教育的副主席Annie Polland


据《纽约时报》报道,王雅平(yat ping wong)是这个家庭的一员,毕业于耶鲁大学的王雅平今年57岁,她现已是美国农业部图书管理员。当她回忆起小时候居住在Orchard Street 103号四楼的情景时,她还记得当时这里昏暗的居住环境和有限的公共设施,她和自己的姐姐同睡一张床,而自己的哥哥则和父母一起休息。


王雅平表示,你从小从这里长大,你从未细想曾经的居住环境是怎样的艰辛。直到现在生活条件好了,回头看这个曾经充满儿童时光的地方才发现,原来总要经历一段艰难的时光。

移民博物馆内景

图片由移民博物馆提供


图书馆的Annie Polland告诉记者,相比起之前Orchard Street 97号所展示的意大利、希腊、墨西哥家庭;很多的华裔移民原因都十分相似,那就是希望保持家庭的完整性。“我很佩服移民家庭的勇气和决心。”Annie说到,“他们放弃曾经不错的生活选择到到纽约居住在一室一厅的房子里,一定是有原因的,他们都不希望自己的家庭分隔两地。”或许在他们心中,只要能全家团聚,不管居住于何处、不管生活条件怎样艰辛都会是值得的。


移民博物馆内景

图片由移民博物馆提供


在华埠经营一家小商店的许惠瑛到纽约已经有8年了,2008年因为自己的丈夫只身在纽约打拼,许惠瑛决定带着自己的女儿从福州到纽约投奔自己的丈夫。“我从没想过一开始的生活会如此艰辛。” 许惠瑛告诉记者,“在中国的时候人人都觉得能到美国是最好的,我先生也这么想。他想到纽约来闯荡,虽然我心里不情愿,但也是让他来了。”许惠瑛不好意思地挥挥手继续说“要不是我先生先过来了,我怎么样也不会想来美国的。”

许惠瑛位于华埠的商店


她告诉记者自己刚来纽约的时候,她和女儿只能和丈夫居住在40平米的地下室内,夏天因为买不起空调,便借用邻居的吹风扇,把放在冰箱里的毛巾铺在吹风扇上降温解暑。“我和我丈夫真是什么工作都做过,从寿司店到幼儿园的保洁人员,只要是不太需要英文的,我们都做过。” 许惠瑛继续说到,“不过现在已经是好的了,虽然做点小生意,但是生活也还不错,也是赚着美元的嘛!” 许惠瑛乐呵呵地笑起来。
 
记者:“你后悔来纽约吗?”
许:“不后悔,毕竟现在我们一家人都在一起了嘛。”
记者:“你现在的生活辛苦吗?”

许:“确实挺辛苦,但是都是为了家人,虽然辛苦但都值得。”


就像博物馆的Annie Polland说的一样,不少旅美移民选择放弃熟悉的生活环境和较好的居住条件,毅然决定举家迁移至美国,为的仅仅是不让家庭分隔两地。直到1965年10月,第三十六任美国总统林登约翰逊签署了《美国移民和国籍法案》,废除配额制度,并允许家庭团聚。根据美国人口普查局的数据,从1950年到1970年间,在纽约中国的人口从18327人增加到69324人,在2010年更是达到了486463人之多。


移民博物馆内景

图片由移民博物馆提供


影响华人移民因素确实很多,但是针对于一个家庭观念和社会观念十分强烈的民众,家庭的团聚似乎占据了很多旅美华人移民美国的重要原因。对于王雅平、许惠瑛还有更多的华裔家庭而言,生活环境纵使艰难,但是“全家团聚”的初心总能帮助他们坚持走过那段艰辛的日子。身在何处并不重要,有亲人的地方便是家。





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