中国留学生怎样融入美国生活

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-01-27 美国微房产


大部分留学生面临着这样的困惑——如何有效地融入美国同学圈子。更具体点, 会说出自己的声音不容易,让人家注意到并接受自己更不知道从何做起。这种困境可能是绝大数中国或者国际学生初到美国所碰到的困难。


 关于如何融入的话题,可以说几乎所有人都关心。对于这条必经之路,中国学生,不管是高中还是本科,一般会遇到三种情况(高中因为规模比大学小,学生年龄也小一些,因此现象更明显)


  1)完全被孤立:在中国人圈子里和在美国人圈子里都找不到好朋友,自己对交友没有信心。甚至在心理上会变的孤僻,这是令人担心的,但相对少。

  2)被中国圈子孤立:如果一个中国学生刻意避开中国学生圈子,去找美国朋友,很有可能会被中国孩子排除在外。但是如果这个孩子在美国圈子里找朋友不成功,那么他就成了第一种情况。其实这种现象在韩国学生圈子里更为明显。

  3)扎堆在中国圈子里:现在很多学校里中国人不少,很容易形成一个中国小圈子。不少中国学生实际上就生活在这个圈子里,令自己的美国生活和学习效果大打折扣,而家长并不知道。

  那有没有可能做到自由行走于中国圈和美国圈呢?有,但是难度系数很高。那具体的困难有哪些呢?哪些是显而易见的,又有哪些是深层,隐性的呢?面对这些困难,又如何准备并克服呢?


  首当其冲的,也是最容易理解并能预见到的困难是语言。语言方面的挑战至少有两个层面:语言能力本身以及交流的内容。学生首先要具备流利的英文表达能力,再者便是找到同他人对话的共同兴趣点。两者必须共有,但是后者的难度更大。

  第二个是个体的性格。虽然说没有两个人的个性是一样的,但是中国人作为一个群体来讲, 出于文化,社会,国情,以及现代教育模式的影响,是有不少共性的,特别是在自我表达和展现方面能力,往往跟年龄的增长成反比,比如在主动性方面就多少存在障碍。

  第三,中国大陆的学生往往会带有历史包袱:跟他人交流的时候,尤其是谈到关于一些历史遗留的敏感话题,在还没有跟对方(包括跟老师)展开深入的交流之前,就已经有了自己的“标准”答案。我自己曾经甚至因为听到不同的意见而愤怒过,不过也证明了自己曾经年轻过。话说回来,既然你远道而来美求学,最起码要给自己一次机会,听听不同的声音,其中难免有些观点是你不喜欢的,也有些是从未接触过的。学会去听不同的观点,难道不是留学的一部分吗?

  第四是文化上的区别。虽然我们每个人都承认中美文化相差甚大,但是真正看清楚文化的差异是如何影响留学生的融入,并非容易。就如同文章开头的Wen同学所讲:跟美国学生交流,话不投机,甚至觉得美国学生的有些话题过于幼稚。这确实是由于生活的轨迹和关注点不同而导致聊天的兴趣点不在一起。其中最明显的一点就是美国百姓对体育的热衷和中国人民对学习和分数的疯狂,两家人只能说两家话。


  但是有更深一层的文化区别,并不容易觉察到,那就是中美对“朋友”或“友情”的定义存在差异。中国是个极其讲人情的社会,因此“朋友”这个概念往往比美国要复杂,微妙许多。这种差异类往往导致中国学生感觉找不到很要好的美国朋友,读了四年的美国高中,还是觉得中国朋友亲。

  也许中国朋友真的就更亲一些,但是我希望用一个比喻来客观地分析这个现象:比较一下中美两国的中国菜。凡是第一次吃美国的中国菜的中国人,都会认为它不正宗,甚至不好吃。其原因就是因为我们已经吃习惯了中国的中国菜,依赖的是中国的标准。

  同样的道理,中国学生在美国交朋友,如果始终没有找到中国式的那种友情,你总是觉得没有交到好朋友或者友情“不正宗”。但是有人会说,中国菜的标准当然是以中国的为准。确实,这点我赞同。但是交友又有别于中国菜:在中国依赖中国的标准,但是到了美国,就需要了解并接受当地的标准。

  最后一点困难是取决于中国留学生所接触到的美国同学和老师。很多美国人对中国不了解甚至误解,但是这些都不是问题所在。最核心的问题是这些美国人是否有意愿去了解中国。如果美国学生和老师也能向前迈出一步,主动去了解中国,那么中国学生的融入也就会事半功倍了。从另外一个方面来讲,选一个合适的美国学校是何等重要。


  如何才能真正融入?

  除了在校生面临融入的问题,不少硕士或者博士毕业后,要在美国工作并定居生活的人群也面临类似问题。

  话题回到15-20岁的在校留学生,面临上篇谈到的种种困难,那又可以采取哪些有效的解决办法呢?首先,预期要实际。愿望是美好的,但是现实是有距离的。我建议家长和学生先要明白成为中美之间自由穿梭的两栖人是一个非常高端的目标。能做到,最好;做不到,很正常。人人都做到了,很不正常。为什么如此武断?因为在留学的中国人群里,还有不少人是属于跟风的。想像一下如果一个学生去美国读书本身都是跟着别人走的,那么去了美国之后方向感和主动性又从何说起?


  第二,择友要有选择性,无需追求所有的美国学生都接受你,你也无需为了被他人接受而把自己变成另外一个人。你若稍微仔细观察一下周围,很容易就会发现美国学生之间也存在着物以类聚,人以群分的现象,比如美式橄榄球的总会在一起。既然如此,在美国的学校里,就应该先有自己的择友条件,避免到处撒网。

  第三,择友如此,那么择校也得小心考虑。上面谈到美国同学和老师是否对中国感兴趣,对中国学生的融入有直接影响。因此小留学生在选择学校的时候,就应该去注意这一点。判断一个学校是否对中国感兴趣,通过几个简单的问题就能有所掌握。比如说,当你在访问校园,见招生官的时候,咨询一下学校每年有多少人在上中文课?跟法语,西班牙语等其他外语课的人数相比如何?甚至了解一下学校课程设置里是否有亚洲历史或者中国文学等。

  第四,谈到个性,我们都觉得美国人开放,中国人腼腆,内敛。我个人认为中国人的特点并非就是缺点,反而很多时候是个优点。我不鼓励每个人都追求性格外向,引用描述水浒梁山好汉的一句话倒很合适:该出手的就出手。也就是说,该轮到你上场了,比如说录取面试的时候,那么你就得好好表现,展现出自己最闪亮的一面。


  第五,语言文化。语言的使用和文化的了解是分不开的,前者是骨架,后者是血肉。如何有效解决?虽然没有灵丹妙药,但是还是有一些办法的。倘若你已经在美国,觉得交美国朋友困难的话,我建议你先找来自其他国家的国际学生。往往都是国际学生,更容易成为好朋友。倘若你是预备留美生,离留学还有一段时间,那么恭喜你,可以做的事情有很多。一个非常有效的办法就是参加读书俱乐部。读书俱乐部并没有一个固定的模式,但是有两个特点:第一是有常年读书习惯,第二是参加小群体讨论。一个人除了自己爱读书之外,必须学会讨论和分享。我们都知道“读万卷书,行万里路”的真理。前者如果没有后者的补充,对一个人的教育是有限的。但是“行万里路”对现在的中国学生来讲是个奢侈,不是因为没有经济实力,而是没有时间。那么群体讨论,个体之间可以相互交换经验,从而达到每个人都可以从他人的经历那里获取营养,也算是另外一种形式的“行万里路”。

  如果自己的社区没有读书俱乐部,最简单的方法就是一家人形成一个小群体。每个月一家人读同一本书,找个周末,坐在公园里的某棵树下,共同讨论书中的人物和情节,这是不是一个非常巧妙的方法。就算家长读不了英文原著的,翻译版本的也不错,关键在于注重讨论文化元素。

  融入一个新文化或者是成为双文化人,话题广而深,足以成为社会学博士的毕业论文


  不管如何,最后分享一个小小的双文化人故事,留给读者们一个后续的思考。

  我一半的中国经历,使我养成了不少中国人的习惯,其中之一就是喜欢喝温水。但是在美国,大家喝的往往都是冰水。那么在社交场合,当人人都在喝冰水或者冰可乐的时候,而我却喝温水,其实是有很大压力的,时常美国的公共场合是根本不提供温水的。虽然这并不是什么大事情,但是群体的压力(peerpressure)是很实际的。如何克服这种压力,那么这个时候我就会转变思考框架,想像一下在全世界的范围里,又有多少人喜欢喝温水?那当然就有了千千万万的中国同胞,喝温水在中国太正常了,自然我也就不会再去理会众多美国朋友的不解。

  另外我在北京生活,交通是严重依赖于地铁的。因为工作路途遥远,地铁里时间久,为了充分利用时间并放松自己,那么我就这50分钟的时间,在地铁车箱里练习跳舞。这种行为肯定会招来一些眼光,或许是欣赏,或许是质疑,那我肯定是有压力的。但是这个时候我就会想起美国,想起我生活了十几年的纽约,这种事情太正常了。当我的心里充满着千万纽约客的支持,我的内心就会受到解放,尽情享受自己的舞蹈了。我曾经跟家人开玩笑说,要不我哪天练习完毕,直接取出个帽子,收取一些赞助。我相信更多的是欣赏的眼光!


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