没钱也看得起病(上):美国穷人如何免费看病住院?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-16 美国驻华大使馆


 

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有读者问“美国贫困人口享有哪些方面的医疗保障服务?”我们将分两次简要介绍有关情况。今天要介绍的是医疗辅助 (Medicaid)计划以及“奥巴马医保法” (Obamacare,即“可负担医保法”Affordable Care Act)。


医疗辅助计划是专门针对贫困人口的照顾计划,从1965年开始实施,获得医疗辅助的人,可以获得免费或低月费医疗保险,这个保险涵盖所有看病、住院、吃药的费用,也就是说如果家庭收入在一定标准以下,可以得到免费或几乎免费的医疗照顾。有资格获得医疗辅助计划的人,首先必须是公民或绿卡持有者(永久居民),其次是低收入,这是全美普遍适用的两个原则。


医疗辅助计划是联邦政府的项目,但由各州政府及首都华盛顿特区分别负责实施,因此每一个州对符合获得医疗辅助计划的人,除了全国普遍适用的两个原则外,还有自己不同的要求,比如有些州对年龄有限制,有些州对有孩童的家庭、对怀孕妇女则会特别照顾,等等。


2010年国会通过了奥巴马医保法,2014年大规模实施。奥巴马医保法的原则,是让全体美国人都有医疗保险,其中特别规定将医疗辅助计划扩大到每一个低收入家庭,标准是收入低于联邦贫困线的133%。但奥巴马医保法通过后受到挑战,一些组织认为这一法案的许多条款违宪,故向联邦法院提出起诉,最终这些案件合并为一,名为“全国独立企业联盟诉西贝利厄斯案”(National Federation of Independent Business v. Sebelius),2012年6月28日最高法院对此作出判决,判定奥巴马医保法大部分内容合宪,但将是否扩大医疗辅助计划的选择权交给各州,由各州决定。因此,目前美国有31个州及首都华盛顿特区已经选择将医疗辅助计划扩大到每一个低收入家庭,但还有19个州没有扩大医疗辅助计划。这就是说,居住在扩大医疗辅助计划的31个州及首都华盛顿特区的公民及永久居民,只要符合低收入标准,就可以享受免费或几乎免费看病住院;而另外19个州的低收入家庭,则不一定可以享受医疗辅助计划。


扩大医疗辅助计划的州及特区:


阿拉斯加、亚利桑那、阿肯色、加州、科罗拉多、康涅狄格、特拉华、哥伦比亚特区、夏威夷、伊利诺伊、印第安纳、艾奥瓦、肯塔基、路易斯安那、马里兰、马萨诸塞、密歇根、明尼苏达、蒙大拿、内华达、新罕布什尔、新泽西、新墨西哥、纽约、北达科他、俄亥俄、俄勒冈、宾夕法尼亚、罗得岛、佛蒙特、华盛顿州、西弗吉尼亚。


没有扩大医疗辅助计划的州:


阿拉巴马、佛罗里达、佐治亚、爱达荷、堪萨斯、缅因、密西西比、密苏里、内布拉斯加、北卡罗莱纳、俄克拉何马、南卡罗来纳、南达科他、田纳西、得克萨斯、犹他、弗吉尼亚、威斯康辛、怀俄明。


对于扩大医疗辅助计划的州及特区来说,他们各自所定低收入的标准是不一样的:比如在阿拉斯加州,三口之家年收入在34776美元以下,就可以得到医疗辅助计划,在特拉华州则为27821美元,在路易斯安那20160美元,等等。各州对低收入所定的标准,主要考虑到各地不同的生活指数。


马萨诸塞州剑桥市居民卡茜手臂的裹布上写着“我爱奥巴马医保法”,奥巴马在裹布上签下自己的名字(照片:美联社)


民主党国会议员庆祝奥巴马医保法实施(照片:美联社)


纽约一所医院助理医师克里斯汀正在给享受免费医保的患者杰琳做检查(照片:美联社)

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