吴晓波:全球最早的孵化器是长这样的

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收藏文章 赞一个 已赞 2015-05-31 美国移民咨询




格罗斯的办公室非常窄小,三人站立便无法转身,这位二十年前就完成了财富积累的亿万富翁仍然保持着创


洛杉矶帕萨迪纳市的科罗拉多大道在北美很出名,每年的元旦,各州都会派出花车来这里,举行规模最为盛大的花车大游行。今年的大游行,还有三架B52轰炸机从低空隆隆掠过,溅起一地的惊呼。


在科罗拉多大道的朝南背街,有一栋不起眼的、红砖单层的长条型建筑物,这便是创意空间Idealab的总部,全球最早的创业孵化器之一。5月8日,我的加州之行,专门有此一站。


帕萨迪纳市是南加州的创业热地,这里有排名全球第一的加州理工学院和以汽车工业设计出名的艺术中心设计学院,因而从1980年代起就成为了新兴企业的摇篮之一。


创意空间的创始人比尔·格罗斯是一个天生的创业狂,他出生于1958年,比乔布斯和比尔·盖茨年轻三岁,同属于极端信仰自由、狂飙生长的一代。格罗斯13岁就注册了自己的企业,高中时创办Solai Devices公司,专门为太阳能产品提供设计和配置,这为他赚到了在加州理工学院读书的学费。


创意空间的创始人比尔·格罗斯


大学期间,格罗斯申请了一种扬声器的设计专利,创办GNP公司,它曾被评为美国500家最具成长性的小企业之一。1985年,他的一项研究成果以一千万美元被收购。1991年,格罗斯创办KA公司(Knowledge Adventure),五年后,以一亿美元出售,他在不到40岁的时候便成了闻名整个加州的年轻的亿万富翁。


格罗斯大概认为自己实在是一个创业的天才,所以他决定将这种基因克隆给更多的人,就在出售公司后的1996年,他随即创办了极具颠覆意义的创意空间。


格罗斯租下一栋厂房,将之改造成无间隔的办公场区,招募年轻的创业者集中办公。创意空间提供从行政、财务、法务到人力资源管理的一条龙服务,让创业者无须为此分散精力。格罗斯不定期地举办创意日(Idea Day)活动,鼓励多学科的交叉碰撞,引爆新的创新灵感。


孵化器最核心的能力是风险资本的引入,以及对项目的敏锐甄别。


格罗斯成立ICP风险投资基金,利用自己的影响力,在最初的两年内就募集了2.5亿美元,他的投资者包括摩尔资本、戴尔电脑、日本光通等一大批知名投资机构,也有好莱坞大导演斯皮尔伯格等名流。


创意空间每年会从全美的创新项目中选拔出一百个左右,邀请创业者与投资人见面,当场演说、质疑,选中最有潜力的十个项目,格罗斯的基金对它们投入不超过25万美元的天使投资。


创意空间Idealab室内


在创意空间成立的那几年,正是互联网热潮席卷美国的黄金时刻,格罗斯投资的几个项目完成IPO,引起市场的狂热追捧,2000年4月,他宣布创意空间将在纳斯达克上市,募集30亿美元的资金。可是,就在这时,互联网泡沫突然破灭,格罗斯的梦想瞬间化为烟云,创意空间甚至遭到投资人的起诉。


格罗斯咬牙熬过了那段最为艰难的时间,在后来的几年里,创意空间坚持探索,逐渐形成了独树一帜的创业孵化器模式。迄今,格罗斯先后投资了120多家创业项目,其中20多家成为上市公司。


创意空间的模式在后来风靡全球,被竞相仿效。在2009年,谷歌中国的李开复创建创新工场,其主要的模仿对象便是创意空间。


5月8日,我到创意空间参观的时候,比尔·格罗斯恰巧外出旅行。工作人员介绍说,现在入驻创意空间的有27家创业公司,涉足产业十多个,有3D打印、大数据挖掘、搜索优化等领域,除了美国公司,还有来自丹麦、挪威和英国的创业者。


其中居然还有一家来自中国的公司。广州的芬尼克斯将它的美国办公室建在了创意空间,它的美国公司经理毛维民告诉我,创意空间的一张办公桌的租金是每月600美金,说来也不便宜,可是在这里可以享受一条龙的后勤服务,同时能够接触到最前沿的科技动态,“所以非常值”。

吴晓波与毛维民合影


今天的创意空间已经褪去了早年的魔幻光环,不过,它所开拓出的模式却星火燎原。现如今的中国,创业之风如火如荼,各地方政府更是竭力推出数以万计的孵化器或创业园区。格罗斯将近二十年的试验,至少可以给我们三个有益的启迪:


——孵化器不应该成为政府项目,必须让具有企业家精神的人及民间企业主导其事;


——孵化器必须与风险投资实现无缝对接,并在持续的推进中滚动发展;


——孵化器的成效也许并不在一时,而在于创业氛围及创新思维的形成。


在创意空间参观,令我印象最深的一个细节是:格罗斯的办公室非常窄小,大概只有六个平方米左右,三人站立便无法转身,这位二十年前就完成了财富积累的亿万富翁仍然保持着创业者的姿态。



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