联手日本女人 川普混战十载为夺帝国大厦

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-19 美国中文网


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提问:
纽约最具地标性的建筑——帝国大厦——曾经差点儿被命名为“川普帝国大厦”?
是的。这是一段已经被绝大多数纽约客遗忘的历史,尽管川普本人曾希望因“拥有帝国大厦”而被世人铭记。

2000年,川普迎来了事业的低谷。那一年他还没有因为电视真人秀《飞黄腾达》(The Apprentice,又译《谁是接班人》、《名人学徒》)而红遍帝国之疆,第一次参与总统竞选的努力也早早就寂寥收场。在那一年的情人节当天,川普通过《今日秀》正式宣布了退出对改革党(Reform Party)总统竞选人提名的争夺。
年轻时的川普出现在电视节目中
“如果让你选择做一件事情,并因为这件事情而永远留在人们的记忆当中,那么你想做什么?” 就在那一年,在与帝国大厦相隔不远的纽约大学俱乐部做完演讲后的川普收到了这样一个现场提问,他顿了顿后回答说:“我希望可以拥有帝国大厦。”
帝国大厦外景
“The New Trump Tower.”(《新川普大厦》)
——这是《纽约每日新闻》1994年7月的一篇新闻报道的标题。当时,川普公开宣布购买了帝国大厦50%的股权,并通过他的公关团队对外表示,这笔交易巩固了其作为“纽约之子”(New York’s Native Son)的地位。川普声称其拥有的这50%的帝国大厦股权并不是通过实际购买所得,事实上,这是一份免费的“礼物”。

1994年,因投资赌场、康斗、酒店和航空公司等资产贬值,川普正面临高达10亿美元的债务违约。尽管债台高筑,但他对美国司法系统的熟悉以及在美国商界巨大的影响力还是受到了一位日本投资人的赏识。这位名叫中原喜子(Kiiko Nakahara,下图)的投资人是当年帝国大厦的所有人,她的父亲正是当时叱咤全球房产界的日本亿万富翁横井英树(Hideki Yokoi)。
中原喜子为何会将一半股权赠与川普?
要回答这个问题,还要回溯到55年前。自1931年竣工起,帝国大厦的所有权曾数度更迭,到了1961年夏天,劳里斯·维恩(Larry Wien)和哈利·海尔姆斯雷(Harry Helmsley)打算买下帝国大厦,但他们拿不出那么多钱,于是说服拥有帝国大厦地皮所有权的普鲁敦斯保险公司(Prudential Insurance Co. )作为第三方参与交易。具体的操作方式是,他俩用6500万美元买下整个大厦,然后再将其以2900万美元的价格折价卖给普鲁敦斯公司。作为交换条件,普鲁敦斯公司必须将帝国大厦整个租给他俩,而他们每年将向普鲁敦斯支付其公司投资总数的百分之七——300万美元——作为租金。这份合约的时限几经讨论后被定为114年,也就是说合约到期要等到2076年。这份超过百年的世纪合同为股权混战埋下了定时炸弹。
Harry Helmsley,左
Larry Wien,中
在这份合约签订了近三十年后,日本经济的飞速增长使得日本资本纷纷出海,横井英树在全球各地购买资产,并看中了纽约地标——帝国大厦。1991年8月21日,在横井英树的女儿中原喜子46岁生日第二天,横井英树汇给了她4200万美元,当年11月27日,中原喜子及其丈夫以一个名为N. S. 1991信托公司的名义上拥有了帝国大厦的所有权。
横井英树
日本史上著名商人
同时,在获得帝国大厦的承租权后,维恩和海尔姆斯雷也花了大笔资金用来装修帝国大厦,使得其每年所获租金远超当年签订合约时约定的300万美元。在买下帝国大厦后,中原喜子及其丈夫希望将手上资产的价值最大化,于是想要打破之前由普鲁敦斯公司与维恩和海尔姆斯雷签订的百年租约合同。他们最终看上川普,希望由其执行这一计划,酬劳就是帝国大厦50%的股权。

达成合作意愿后,川普很快采取行动。
彼时的帝国大厦因经久失修、老鼠纵横而令租户怨声载道。川普先是借此支持哥本哈根联盟——帝国大厦二十多年的老租户的董事长助理苏西·史密斯对大厦管理人昂娜·海尔姆斯雷(哈利·海尔姆斯雷的妻子)的指责及示威,并撰写新闻通稿,发动舆论攻势。

1995年2月,川普发动了最猛烈的夺权行动,他向纽约州法院提出起诉,要求终止利昂娜·海尔姆斯雷和彼得·莫汀(劳里斯·维恩的女婿)对帝国大厦的管理权,因为在他们的管理下帝国大厦“一塌糊涂”(a mess),已沦为世人“笑柄”(laughing stock)。
年轻时的川普
莫汀很快回击上诉纽约州高级法庭,控告川普主谋,并协同他的合作伙伴发起了一场违法的不计后果的攻击,其用意在于剥夺他和利昂娜在租约下的合法权利,加剧了现有租户们的恐惧,影响了原告的租赁收益,并要求一亿美元的赔偿。
对帝国大厦的争夺战中,川普最终告败。
“这(裁决)并不是一个艰难的决定”,1999年12月裁定川普败诉的法官莱纳近日回忆起这场官司时说,“川普在此案中提出的控诉都是鸡毛蒜皮的小事,比如,他说帝国大厦的租户都是小商贩,租赁率不高。你能说小商贩就不好吗?我并不这样觉得。”

这并不是整个故事最具戏剧性的结果。1996年,在狱中的横井英树对女儿女婿提起了诉讼,因为他发现自己一心想要购买的帝国大厦所有权竟从来不在自己手中,而是由喜子夫妇掌控的N. S. 1991信托公司所有。喜子辩称大厦是父亲送给自己的礼物,但她却不能提供一份可以证明的文件,当然也没有任何文件可以证明横井英树没有做过这个打算。1999年,在川普夺权行动最终告败后,喜子夫妇也放弃了对帝国大厦的所有权,并将其转让给了横井英树的其他继承人。

尽管故事默默结束了,但我们不能忘记,在近十年的时间内,川普曾经拥有帝国大厦一半的股权,而他也曾经像横井英树一样,无比渴望成为这座纽约市地标的主人。2000年,在一次演讲结束后,川普收到了这样一个现场提问:“如果让你选择做一件事情,并因为这件事情而永远留在人们的记忆当中,那么你想做什么?” 这个问题来自川普的老对手彼得·莫汀,川普在顿了顿后回答说:“我想拥有帝国大厦。”
后记
在对帝国大厦的掌控权之争中,川普的失败标志着他登上纽约市房产界绝对王位的期望落空。但在这场战争的尾声,老对手莫汀送给川普的这个问题对他来说或许才是他真正宝贵的“礼物”——就在那短暂的停顿之间,他是否曾想到过:今天,他会在另一个战场上,再次向最高统帅的头衔发起进攻?

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