成功小留学生:美国寄宿家庭守则

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-18 美国高中选校


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一个孩子从在国内的娇生惯养到在美国的独立自信,这是最成功的蜕变。文中谈了她在美国留学的点点滴滴,涉及寄宿家庭日常以及其他小贴士,即将出国留学的高中生们参考。

 

来到美国读高三,为了更好地适应美国这个跟我们截然不同的国家,我和很多高三同学们一样,选择了host family。在这样一个完全的英语环境中,可以更快了解美国文化。

非常幸运,我的host family是一个非常幸福快乐的五口之家。美爸是牧师,在当地是心善出了名的;美妈是全职家庭主妇,但是每周末会去教堂义务帮助别人管孩子;三个可爱的女儿,大女儿温顺懂事,二女儿漂亮聪明,三女儿调皮可爱。对于寄宿家庭,同学们要记住以下几点:

 

经常和家人交流是增加感情的关键方法

很多学生住进host family之后,每天除了吃饭上学,剩余的时间基本上都是在家里玩手机刷微信,其实这对于练习英语和增加感情都是不利的。正因为语言有障碍,才需要多训练;正因为文化不同,才需要让你的host family更充分地了解你。我刚到美国的时候,人生地不熟,而且美妈对于中国文化完全是一无所知。我基本上每天都要帮助美妈做饭,在做饭时,我便用英语和美妈聊一聊中国的文化;放学回家后,会和家庭聊一聊学校的趣事;在回家途中,会和美爸聊一聊家中的情况。正是这份主动和直率,让我在短短一星期内就成为了家中的一份子。

比起中国人来,美国人更像大孩子。美妈明明都是42岁的人了,为了表示自己还很年轻,美妈到处宣称自己只有36岁,甚至在自己42岁的生日蛋糕上只插了36根蜡烛,所以我和二女儿经常在旁边充当“真相帝”,每当美妈炫耀自己只有36岁的时候,我和二女儿就会撇着嘴说:“maybe older”。


诚实和有主见很重要

美国人是很“实在”的,中国人的好面子对他们而言更是不可理解。最重要的一点,不到万不得已,美国人不喜欢强迫别人,更不喜欢被别人强迫;他们认为如果那是你的事情,只有你有权利去选择,而父母的义务不过是告诉你选项和提供建议而已。


举个例子,在晚餐的时候,如果食物很好吃,美爸美妈会很热情地告诉你:“如果还想吃的话,锅里还有很多。”最后绝对会加一句:“这不是强迫的(you don’t have to。)”事实上,吃还是不吃全由你选择,在这种时候千万不要故作客气说虚伪的话。如果你明明还想吃,却因为面子而谎称不想吃的话,美爸美妈就会以为你吃饱了。到最后你饿了肚子,而美爸美妈也会觉得你爱撒谎,真的是“身心俱创”。


在中国,父母经常会为我做主,但是到了美国之后,美爸美妈从来都不会为我做主。他们只是告诉我选择,最多提供建议,但是生杀大权还是在我自己手上的,所以我经常要面临众多选择:“今天发大水,学校去还是不去?”“今天下午全家要去打保龄球,但是明天要考试,是和家人去玩还是留在房屋里学习?”“明天早上可以去教堂,是早起去教堂还是美美地睡个养颜觉?”但是记住,一定要在仔细考虑后作出最妥当和最不后悔的选择。


美国是个诚实的国家,从版权就能看出来。在美国盗版的东西几乎是没有的,如果你在YouTube上想看连续剧的话,必须要花钱。另外,千万不要在学校抄作业,在中国抄作业可能只是被老师教训,在美国公立学校随随便便地抄作业的话后果可能就是被开除。所以各位看官们,在美国一定要入乡随俗哦。记住,你是在美利坚,不是在别的地方。


不要随便浪费食物

美国是个相当富裕的国家,食物极为丰富,超市甚至有为狗狗特制的冰激凌。在我的host family中,通常情况下冰箱中的食物都是共享的,随时都可以去厨房取,拥有夜猫子体质的我经常会晚上去厨房拿牛奶和果汁喝;甚至还有一次美爸凌晨两点因为太过饥饿跑到厨房里去煮面条。


美国的食物并不算特别昂贵,尤其是自助餐的价格多是我们可以承受的范围之内。但是美国人崇尚节俭,对于浪费更是厌恶,吃饭时,你吃得再多都没有关系(本人曾经创下过一顿吃掉三大盘意大利面的记录),但是如果你剩下了大量的残羹剩饭,那就会很毁形象。


本人就经历过一件事情。家里的小女儿特别爱吃水果,基本上每天一个苹果。一次,小女儿在晚饭前拿了一个苹果吃,啃了两口后就把它丢到了垃圾桶中。结果在饭桌上,美爸当众非常严厉地批评了5岁的小女儿。一番批评后,小女儿被罚面壁思过。


从这件事情,各位晚辈们就能看出美国人对于食物是有多么珍惜了吧?所以以后住进host family,一定要记住不要踩到食物的雷区。


美国是很宽容的国家,因为它本身就是一个文化大熔炉,绝大多数美国人对于食物特别的偏好还是相当宽容的。记住,到达寄宿家庭之后,一定要告诉他们你不爱吃什么,或者是你对什么食物特别喜欢。寄宿家长们通常是很宽容的。举个例子,本人特别爱吃番茄酱,经常把番茄酱当冰激凌吃,结果美爸美妈经常会看见过我心情不好的时候抱着一大瓶番茄酱坐在沙发上当零食吃。“惊讶+吐槽”后,家中的冰箱中永远有一瓶番茄酱专为小女子准备,甚至我的美爸开玩笑说圣诞节应该送我一大瓶番茄酱做礼物。


友好地对待宠物

美国绝大多数家庭都有养宠物(多数为大型犬),而美国人都会把动物当做家庭的一份子来看待。所以各位晚辈们切记:绝对、绝对、绝对不能虐待家里的动物。虐待动物是比浪费食物还要可怕的罪过。


我的host family中有两只狗,大狗已经11岁了,小狗只有8个月。小狗非常淘气,也非常爱闯祸,在我的房间里上大号,偷吃我放在房间里的食物,扯烂家里的地毯(结果害得美爸花了好大一笔钱重装地毯),咬坏美妈和大女儿最喜欢的鞋子,甚至还去挑衅邻居家的大狗。即便如此,host family对它最重的惩罚也不过是把它关到院子里,不允许它进屋而已。有几次我忍无可忍地建议家人教训教训它,却被告知,在美国的当地法律中,打狗是可以进监狱的。美国人爱动物的天性由此可见一斑。


所以还是那句话,绝对不要虐待家中的动物。不知从哪里听说过,一个交换生来到美国的host family后,家中的小狗对他一直就不是很友好。他放学回家后,那只小狗就会跑到他面前汪汪叫甚至不让他进家门。终于有一天他忍无可忍地踢了那狗一脚,正好被host family看见了,结果寄宿家庭当天就要求他离开,意见相当大。为此,有了这个前科之后,好多寄宿家庭拒绝接受这个交换生。


所以说,一定要友好对待家中的动物,如果跟家中的动物相处不好,可以向host family汇报或者是告诉老师,如果实在无法处理的话,可以申请更换家庭。

 

遵守家规,独立坚强

对于留美学子来说,美国地理人文环境不同于中国,寄宿家庭的父母也不是亲生父母,所以文化冲突是不可避免的;再加上初到美国语言不通,有些时候host family不明白你的想法甚至会误解你。在这个时候,一定要冷静。毕竟你是住在别人家中,一定要心平气和地尽最大的努力跟他解释,尽量避免吵架。


在寄宿家庭中一定要遵守家规,而且尽量在事情演变成难以弥补的吵架之前尽快解决。记住,不懂就要问,一定不要害羞,更不能不懂装懂。比如,很多在中国需要手工的活儿在美国几乎都演变成机器操作,而在使用这些机器前如果不懂的话,一定要请家人来解释和演示,不要贸然行动,否则可能会给家庭带来损失。


我的host family非常宠爱我,从未要求我在家中承担家务。但是我有时会帮助三个女儿收拾盘子,美爸美妈去超市买食物时,我经常会跑去帮忙搬运食物。我告诉他们我是家中的一份子,所以我必须承担家务。他们评价我是非常善良、有礼貌、坚强的好女孩,但是有些时候比较笨拙,比如经常弄丢东西或者摔跤。


毕竟,你不再是家中的小皇帝或者小公主,所以一定要学会独立和为别人着想。在家中要主动承担一些家务,把房屋最好收拾干净,进别人的房间前必须敲门征求别人的同意,深夜时最好保持安静,如果有误会一定要去解释。规矩我不一一列举,总之就是一点:你要长大,要学会独立,学会感恩,学会相处。


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