为何在最发达的美国推行港口自动化多年遇阻?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-20 美国船长


  许多货柜港营运商认为自动化是提升美国港口能力,应付不断增加的货运量和为超级大型货柜船装卸货柜的关键。




  据华尔街日报报导,TraPac在洛杉矶的货柜码头,大量应用机器人装卸和搬运货柜,减少人力的参与和失误,处理因为新自由贸易协议而涌入美国的大量货柜,预示未来自动化景象。但推动自动化背后是阻力重重。


  许多运输业者相信港口运作自动化,是提升美国港口应付急增的贸易货运量,和处理愈来愈多超级大型货柜船装卸货柜的关键。他们认为自动化能提高货柜码头生产力和可靠性,同时不断降低劳动成本。


  专家估自动化技术能大量减少货船在码头装卸货物的时间,让生产力提高30%。


  TraPac董事史东(Peter Stone)说:“我们必须为提高生产力而自动化。”这样才有能力处理超级货柜船。


  美国之最比不上鹿特丹


  TraPac的洛杉矶码头,是美国目前仅4个采用自动化技术的码头之一。尽管这已是美国最自动化码头,但程度仍不如荷兰鹿特丹港。




  仅次于洛杉矶港的美国第2大港口长滩港货柜码头,3月开始逐步采用自动化设备,让自动化的支持者多了一个展示区。


  东方海外(国际)有限公司在长滩港花了逾10亿美元完成自动化设备,能处理330万个20呎标准货柜,将近长滩港去年处理货柜量一半,是公司重金押注未来自动化趋势。


  基建工程发展集团Aecom资深港口计划者希斯森(Mark Sisson)说,长滩港自动化运作成功可促使其他美国港口跟进。因全球货柜港营运商对自动化趋之若骛。这已是大势所趋,自动化只是时间问题


  专家说,由于工会多年来阻扰,让美国投入货柜港自动化脚步落后。有研究报告指出,由机器人处理货柜能减少雇用50%港口工人。


  美国2002年西岸港口营运商与港口工人因激烈劳资纷争,导致西岸港口停止运作11天。其后要花6个月时间来清理积压下来的大量货柜,让讨论机器人处理货柜时机变成熟。


  码头工人力阻自动化


  当时西岸的国际码头工人工会(ILWU)在劳资协议里都同意使用自动化技术。但工会后来仍激烈抗争,阻止港口营运商使用自动化设备。


  ILWU主席欧尔维拉(Bobby Olvera)说,工会不断要求货柜港保持“最低人员编制标准”以确保工人饭碗。


  工会为了在港口自动化下,仍能维持最多工作职务,长期与资方讨论那些岗位需要人手。增加人手等于提高营运成本,自动化设备又动辄数亿美元计经费,让营运商无利可图。


  海事顾问公司Martin Associates创办人马丁(John Martin)说,美国可能无法像其他国家那样采用自动化技术后能立即节省成本。在美国推动港口自动化只会给投资方带来很多压力。


  美国港口多年来要推行自动化是波折重重。马士基集装箱码头公司(APM Terminals)曾在朴茨茅斯港花4.5亿美元建立北美首座半自动化货柜港,在2007年启用,但2008年金融危机冲击其获利,最终在2014年把设备出售。TraPac在洛杉矶港也因为环境法规和预算不断攀高,让自动化目标迟迟无法实现。

(文章来源于‘工商时报’,转载请注明出处。)


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