学费数字不停的飞 阿德莱德留学反而越来越便宜了

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-14 今日阿德莱德



生活故事
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出国留学,这在今天已经不是什么新鲜的事儿了。上学得交学费,学费也总会变化,但是学校一边理直气壮地涨学费,另一边教育水平不进反退,这听上去多少就有点新鲜了。


但更新鲜的是,虽然学费的数字不停增加,实际上却反而“便宜了”不少。这就是正发生在澳洲,发生在阿德莱德,发生在留学生身上的“新鲜事”。

澳大利亚留学生管理中心的数据显示,截至2015年,来自中国的留学生数字达到近19.5万。尽管和同期美国的30万人仍有差距,但已经将英国(15万)和加拿大(7万)等国家甩在身后。澳大利亚,正在成为越来越多学生和家长的选择目标。


为什么选择澳洲?当然,这里的自然环境得天独厚,PM2.5的数字不及国内大城市的零头,移民的机会也较传统西方国家更大。但同样重要的是,赴澳留学不需要额外参加SAT之类的考试,对学生成绩的要求不高,同时,澳洲学校大多拥有相对低廉的学费。


阿德莱德,我们口中的阿村,这个澳洲最南端的“大城市”,对于大部分国人来说仍算是个陌生的名字。我的很多朋友,包括我自己,第一次听说这个名字还是在球赛之中:阿德莱德联队曾在2007年和2010年的亚冠比赛中四次对阵山东鲁能。有意思的是,本赛季的阿德莱德联再次遭遇中超球队,对手还是山东。


就是这个有些遥远的澳洲城市,仍然吸引了大批的中国留学生。走在阿大、南澳、弗林德斯的校园中,华人面孔永远是随处可见。阿大甚至还专门为中国学生开设了汉语内容课程。


然而,阿德莱德的整体教育水平却并不突出。作为门面的阿德莱德大学常年在八大之中叨陪末座,南澳和弗林德斯的声望也远不如麦考瑞、悉尼科技等对手。


而在各项对比中,阿德莱德则具有一项非常简单粗暴的优势:便宜。生活成本低,学费便宜是的,在留学成本相对已经不高的澳大利亚,阿德莱德更是一个划算的选择。


生活成本的差别非常明显。阿德莱德房租较低,同时也没有大城市的种种声色犬马。就连最为繁华的Rundle Mall,也时常会呈现一副冷清的面貌。从主动与被动消费两方面来说,在阿德生活都要比悉尼等城市省钱得多。
而学费则是另外一个重点。作为留学生,学费自然是最大的一笔开销。阿德莱德一众大学在留学生学费方面则表示出了很大的诚意。


以留学生中较为热门的商科专业为例。阿德莱德大学对本地学生的收费大约是10000澳元/学年。这一数字同八大其他学校并没有太大差距:墨尔本和悉尼大学的商科平均年学费均为10500澳元左右。


而当面向留学生时,差距就比较明显了。阿德莱德大学的Bachelor of Economics专业对留学生收费为33000澳元,墨尔本大学与新南威尔士大学则分别达到37568澳元及37440澳元。而若是选择较次一档的学校,南澳大学只需要27000澳元,悉尼科技大学收费30000澳元,麦考瑞则是33800澳元,比阿大还要高。



尽管阿德莱德几所大学的学费在横向对比中相对低廉,当进行纵向对比时,学费上涨的趋势还是非常明显。在过去的几年中,澳洲学费持续增长。联邦政府自2016年起削减教育经费的措施则将允许各大高校自行调整学费。


无论是迫于政策压力,还是学校的自发行为,最终的结果——学费上涨——还是需要学生来承担。尽管官方声称该项政策不会对留学生学费造成影响,但以笔者所就读的阿德莱德大学传媒专业为例,学费在过去的三年内经历了从24200到25000,再到26200澳元的增长,增幅已经超过8%。而这或许只是学费上涨的开始而已。


然而,对于留学生来说,学费数字的上涨并不能全面地说明问题。


与学费上涨同时存在的是澳元汇率的一路下跌。据国内门户财经网站的数据显示,人民币兑澳元汇率自2011年5月达到7.1460:1后,一路进入稳步下跌的趋势,并在2015年9月达到近年的最低值,4.3899:1。


也就是说,澳元币值在最近四年的最大跌幅达到了38.6%。从这一角度来看,尽管学费持续上涨,但完全跟不上澳元贬值的脚步。再考虑到国内每年3%左右的通货膨胀率(官方数据,普遍认为远低于实际情况),大部分中国学生赴澳留学的成本实际上是在降低的。


对于学生来说,学费的上涨自然不是什么好事。但目前的增长状况还尚未对大部分留学生造成实际的影响。而值得关注的是,尽管收费一直在增加,阿德莱德的教育质量却并没有显著的提高。


在最新一期的QS世界大学排名中,阿大位列第113位(与中科大同分),较上期下滑13名,在澳大利亚一如既往的排名第8。而南澳和弗林德斯的世界排名则分别为288名与501名,在国内分列20与31位。而在TIMES的排名中,阿大只能排在149名,弗林德斯与南澳则分别为251及351名。


也就是说,学生们在承受学费上涨的同时,还要面对停滞不前的学校排名,这多少有些令人难以接受。


随着今年澳洲政府削减教育开支,准许各高校自主调整学费的政策正式开始实施,关于学费问题的争议也愈发激烈。也许我们可以暂时庆幸,庆幸目前各学校大幅提高的只是本地学生的学费,庆幸澳元兑人民币汇率的持续下跌,但谁也不知道留学生的学费会不会在未来出现更大的变动。


基于笔者在国内的实习经历来看,目前,澳洲留学生在国内的就业形势也并不乐观。尤其是一些非优势专业的学生,在与国内985院校毕业生的竞争中已经几无优势可言。在这种情况下,学费上涨也许会给留学生家庭带来更为复杂的考虑。学生与家长所关注的,可能也就不仅仅是Invoice中增长的学费数字了。


学费上涨无疑是所有学生都不愿看到的情况。相信澳洲政府及各大高校也不希望因为涨价影响到近年来同样不断攀升的赴澳留学人数。学生,学校,政府,我们只能盼望不要因为学费而出现“三输”的局面。


撰稿:虞铭洲

责编:红茶灵魂

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