一个中国籍老移民眼中的美国

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-03-26 美国东黄金海岸房产


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我曾遇到一个留学美国并留下来的中国籍移民,跟他聊了许多,他已经在美国呆了二十多年,他跟我说了很多他的故事。

我问他:“你那时候毕业留下来找工作容易吗?”

他说,“那时候中国刚刚改革开放,美国和中国差异非常大,我也不是没有想过毕业后要回国,只是心里只有一个坚毅的念头:“别人都能找到工作,当然我也能。”

那时候,毕业生有一年时间可以到美国公司实习,这是合法的。美国公司如果觉得你不错,就会聘用你,会帮你办理工作签证。虽然那时候工作也不好找,但是几乎所有留美学生都会努力找工作留下来的。因为那时候出国留学的学生绝大部分是学理工科的,而美国人不大愿意作这个,所以工作也相对比现在好找。”

“那留学生能融入主流社会吗?我听说在美国的华人都只是跟华人打交道?”我又好奇的问。

“其实所谓主流社会,只是一种说法而已。比方说我,在美国人开的公司上班,本身工作就是跟他们在一起,那自然是每天跟他们打交道,我的朋友圈子也自然有很多美国人。那些在中国城里工作的,就不大会跟美国人打交道了。”

美国人很忙,也很现实,他们不大会说特意去交朋友,如果有时间,他们会安排出去度假休闲,户外活动或者旅行。在国内也是一样吧?总是人以群分对吧?只是因为我们在美国,肤色种族的不同,让外人觉得我们是被排斥在某个所谓的‘主流社会’之外,其实并不是这样的,这是一个歧义的理解。

在美国,大家都很少有朋友。美国本身就是个移民国家,这里有各个种族、各种肤色的人,就算是白人本身,也不会有太多朋友。美国人总是喜欢迁移,因为工作或者对某个城市的喜好,就会搬家,可能在一个城市呆几个月、几年,然后又搬家。经常性的搬家,一些朋友也就疏远了。在美国的所有朋友圈子,都是一个小的利益团体,不会平白无故的成为朋友,更不会纯粹空谈成为朋友。很多朋友,都是谈得来的同事、同一个教会的教友、或者在一起读书的孩子的家长等等。他们日常会给自己安排各种各样的活动,除非你有很强的吸引力才会有人坐下来特意跟你交朋友。

美国人和中国人对待社交的态度是很不一样的。在中国,在街上大家都不会打招呼,但是如果因为某种机缘认识了一个人,交往几次,就可以成为‘朋友’甚至邀请到家里做客。而美国人不是这样,在街上,你看到大家会热情温暖的打招呼,会闲聊,会给你一些小帮助,但是,要成为朋友就很难。”

他打开话匣子,继续说:“同路人才会成为朋友,其实在国内我想也是一样的吧?你有很多那种毫不搭界的朋友吗?不多吧?所以说,其实是因为隔着一个国度看,国内的人,或者在美国的人,就把自己独立出来看待了,弄出了所谓的无法融入主流社会。”

“当然,也许他们说的是中国城的华人和那些偷渡过来的华人,确实他们中的有些人,基本上一辈子就不出那个范围,比在国内还要闭塞。那些人和读书留下来的、技术移民、投资移民过来的人是没有什么交集的,这两个人群是没有任何共性的,他们的生活状况区别很大。”

这种观点很吸引我:“没有朋友不是很枯燥吗?”

“总的来说,美国人是很忙的。平时要上班,空闲时间要遛狗、美容、健身、划船、打猎、钓鱼啊什么的。而且普通家庭的美国人,家里所有事情都要自己作的。在美国,专业工匠的时薪非常高,所以美国人什么都喜欢自己动手,诸如打扫卫生、修理草坪,甚至包括家电家具的维修、粉刷房子等等。他们的日常生活,主要是以家庭为主,他们的家庭观念比中国人重。

“可是他们的离婚率又那么高,为什么呢?”

“因为他们不会凑合。人生很短,如果大家生活在一起不愉快,又何必耗着,没有意义。他们的人生观是:随心而动。只要喜欢,不会考虑你是作什么工作的,或是什么样的社会地位。但若是不喜欢了,也不会因为经济上的原因或因为孩子等原因勉强自己。”

“美国很多夫妻都是高中时候认识,然后恋爱、结婚的。他们在高中的时候如果没有男女朋友,没有性经验,就是个Loser(失败者)。他们经常挂在嘴边上炫耀的是:“我高中时候的甜心……”如果跟一个美国人聊天,只要你谈到:高中毕业舞会(英文是:Prom),他们的话匣子就会打开,会神采飞扬。高中毕业舞会对美国人来说意义重大,是成年礼的象征,是成人生活的开始。在高中毕业舞会上,大家都会约会心仪的对象共度浪漫夜晚。如果在这个晚上挂单,那将是可耻的记忆。即使几年后,当年的舞伴已嫁作他人妇,当年的浪漫激情依然刻骨铭心,这永远是他们挂在口头的谈资。

他们也会有在酒吧认识结婚的,酒吧,特别是放放轻音乐,适合聊天的静吧,也是他们的社交场所之一。

他们相对来说比较真诚直接,不太会有可耻的骗财骗色这样的念头。他们说喜欢你的时候,是纯粹的喜欢你,如果你也喜欢,那就在一起吧。但是他们的念头变化的比较快,过两天说不定就喜欢别人了。

一方面他们家庭观念更重,但是另外一方面,他们的责任感又更差。

“还有个有趣的现象,那就是虽然各个领域的主力军是移民,但是所有的领域,真正学的好的,做到顶尖的却基本上都是美国本土人。

“为什么呢?”

因为从小他们就会选择自己喜欢的事情去作,而不像我们,是为了生存。读大学选择专业的时候,我们考虑的更多的是这个专业以后的就业前景如何?对我们来说,那只是个职业。而他们是在做自己真正喜欢的事情,所有的时间都会用在钻研上,会把一件事情研究到极致为止——也许这就是为什么每行业的精英都是美国人吧。”

“是啊,作自己喜欢的事情,哪个人会不全力以赴呢?”我不由得点头。

“这个现象,从根本上来说,或许是因为从小的教育,美国和中国就有很大区别。

美国人不太讲究教知识,他们在小学里就教孩子作作手工、学学画画,基本上每天就是快快乐乐的玩乐,到高中才会比较忙。他们讲究的不是教知识,而是教过程。他们从小就被当作独立的个体来对待,社交、教育、思考,从小样样学着自己完成。父母、学校从小就会教他们为人处世(Communication),教他们要Outoff Box(跳出盒子)。

很多美国小孩,很小的时候就会去送报纸赚零用钱。别看他们年纪小,可是他们能作的有鼻子有眼,像模像样的。七八岁的孩子就能很老练的登记、征订、分发,处理整个过程。

高中的时候,学校里有很多俱乐部。中国人、印度人一般都是举办数学、化学俱乐部,活动经常搞得乱七八糟。白人则一般搞义工俱乐部,每次组织活动,开始怎么样,然后怎么样安排,都不会乱。”

一说起教育,他开始淘淘不绝的感慨了。而这也正是我所关心的话题。

“普遍来说,知识本身,他们跟中国人差很多。他们很多人没有基础知识,根本就不知道什么乘法口诀表。中国孩子在知识上则比较扎实,纪律也比较好,但是美国孩子做事情的能力却比华人家庭的孩子好。美国孩子做一个事情,从头到尾,他们知道怎么作,他们知道如何把一个事情安排的头头是道,有条有理。

美国式的教育,是教你自己去思考,自己去寻找答案。

譬如说吧,我儿子的班级里,30多个学生,来自20多个国家。学校里从小教育就他们要胸怀天下,放眼世界,要作一个世界公民,要多走出去看看,要做横向比较,从别人那里学习优秀的东西。同时也给他们灌输这样的思想:美国是第一大国,能够集大成,是最好的国家。(我一旁暗自嘀咕:原来美国的世界警察是这么教出来的)。

他们总是煞费苦心地告诉孩子们怎样去思考问题,教给孩子们面对陌生领域寻找答案的方法。

我的孩子12岁的时候,老师就会给他们这样的一个作业:环球旅行我要做哪些准备?我儿子写了整整500页,事无巨细都写了;上英文课,老师布置的作业是写论文,题目居然牛得冲天:《我怎么看人类文化》;上历史课,老师让孩子扮演总统顾问,给国家决策当高参;在中学的物理课上,作业竟然是一个市政研究项目城市照明系统的布局;而道德教育,居然是从让孩子们爱护小动物开始。

对人的创造能力来说,有两个东西比死记硬背更重要,一个是他要知道到哪里去寻找他所需要的比他能够记忆的多得多的知识;再一个是他综合使用这些知识进行新的创造的能力。

那些历史年代、事件,背在脑袋里有什么用呢?你只需在你需要用到的时候,知道去哪里寻找答案就足够了,他们对你的实际生活并没有现实的意义。而我们小时候呢,被填鸭式的要求背诵那些无用的东西和一些迂腐的定论式的结论,完全没有自己的思考。我们的童年和青少年的所有时间,就浪费在这个上面了。

死记硬背,既不会让一个人知识丰富,也不会让一个人变得聪明。

美国教育还有一点是我一直很欣赏的,那就是他们从不用考试把学生分成三六九等,而是竭尽全力去肯定孩子们的一切努力,去赞扬孩子们自己思考的一切结论,去保护和激励孩子们所有的创造欲望和尝试。也许这就是为什么美国会有那么多天才的原因!

他们是平民教育,不是精英教育,这个可能跟基督教的文化有关。他们宣扬的是在上帝面前,灵魂都是一样的,大家都是平等的,你想作什么就作什么,喜欢作什么就作什么,人与人之间没有等级观念,职业也没有贵贱之分。

总的来说,美国的社会是个仁慈的社会,是个平民的社会,这里的人们生活都遵守一定的法规,内心也受宗教教义的束缚,大多数人都平和、安宁,幸福感很强。”

从婚恋到教育,然后又到信仰,我听得津津有味,一席话,解开了我心里一个又一个的问号。

“那美国人都是基督徒吗?”

“大城市里标准的教徒不多,中西部虔诚的基督徒就比较多。基督教的文化已经深入这个国度,有些人就算不是教徒,还是会用那样的标准来要求自己,这就是一个社会的文化影响力。就好像一个外国人,到中国以后,很多东西就会被中国的观念慢慢改变一样。

美国其实在哪里都一样,每个城市都有连锁店,都可以找到你喜欢的东西。虽然每个城市的风貌不一样,但是从生活上来说,一致性很强。”

他说:“我在美国的时候,并不觉得美国有多好,因为毕竟一个社会,就跟一个人一样,不会完美,总有这样那样的缺陷。但是每次回到国内度假,我就会急急的想回来。那时候,我会发现美国有许多如此珍贵的东西,是国内所没有的。

这里有新鲜的空气,洁净的水,安全的食物,这些是国内在十几年内都无法做到的。

这里的人们,心态比较平和,不像国内,还是丛林法则。你看汽车站、火车站就知道,明明只要排队就可以解决的问题,大家都挤啊,抢啊。走到哪里,都是看到一张张焦躁的脸,没有微笑,人们很容易动怒、生气。这些,恐怕国内几十年都无法改变过来的。

最重要的是,国内的人际关系太复杂了。在美国一件很简单的事情,到了国内,就需要打通层层关系,似乎谁都可以管你,谁都可以刁难你,隐形成本太高。而且人与人之间勾心斗角,做生意也没有诚信可言。美国有很完善的信用体系,只要网上一查就知道对方是怎么样的人,做生意就是凭信用,几乎不需要交际投入。美国是个法制国家,任何事情都是确定的,有法可依的,你很清楚哪些事情你可以去作,该怎么做,而在中国却不是这样,在中国做生意,不确定因素太多了。这些都是中国五千年文化沉淀下来的,也许几个世纪也改不了。

所以,虽然这里人与人的关系比较淡漠,虽然这里极度个性化,虽然这里有各种各样的不同文化的交融和碰撞,虽然这里有大麻、吸毒和赌博,但是我还是喜欢这里。”

他的一番话引起了我深深的思考。虽然沿途过来,看到美国经济不景气,失业率增加,但是他们的教育体系会培养出一批批有创造能力的人,就算他们自己的创造能力不够了,他们的社会制度也会吸引那些精英。所以,尽管他们产业转移,服务外包,就业率降低,经济衰退,但是他们依然能够吸纳各国精英来效忠投靠,他们依然强有力的掌握着未来。

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