兄弟会:美国显贵的神秘圈子

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收藏文章 赞一个 已赞 2015-06-17 生活在美国


扎克伯格也是兄弟会成员


摩根大通和花旗集团分别是美国规模第一和第三的银行,它们一直都是生意场上的死对头。但如果你听说摩根大通的董事会副主席吉米·李和花旗集团CEO维克拉姆·潘迪特在某个私密派对上称兄道弟,千万不要惊讶。因为他们是同一个兄弟会的成员,这层关系可比各自公司的利益重要多了。


在美国,兄弟会让人又爱又恨。它们遍布各高校,人数众多,却总是搞小团体活动,充满神秘色彩。兄弟会成员纵情酒色,行为荒诞,其中却诞生过美国总统、大企业总裁等众多政商要人。


历史悠久的“整人组织”


兄弟会是盛行于北美高中、大学校园内的社团组织,其历史可以上溯至200多年前的1750年。在美国第二古老的大学、位于弗吉尼亚州的威廉·玛丽学院里,诞生了历史上第一个兄弟会F.H.C.,这三个英文字母是“平顶帽俱乐部”的缩写,其宗旨是“兄弟会、人性、认识”,创办初衷是让有相同兴趣的学生聚在一起讨论学术问题,但似乎名不副实。该兄弟会成员、美国第三任总统托马斯·杰斐逊曾在一封信中写道:“当我还是威廉·玛丽学院的学生时,学校有一个叫做F.H.C.的组织,有6个成员,我是其中之一。但兄弟会没什么有用的目标,现在我也不知道它是否还存在。


1773年,威廉·玛丽学院诞生了第二个类似的组织P.D.A.,这三个字母是“请不要问”的英语缩写。1776年,一个学生申请加入P.D.A.被拒绝,他一怒之下创办了一个新的社团费·贝塔·卡帕。这是第一个现代意义上的兄弟会,其名称取自3个希腊字母。此后,几乎所有的兄弟会都以希腊字母命名。


兄弟会原则上只吸收男性会员,因此相应地就有只招募女性会员的姐妹会。第一个姐妹会1851年诞生于卫斯理大学,名叫阿德费恩会,后来改名为希腊字母阿尔法·贝塔·派。


中国学者胡适在美国康奈尔大学留学的时候,校园里有46个兄弟会和18个姐妹会,38%的男生和37%的女生都参加了这些组织。胡适也曾经在康奈尔创建过一个华裔兄弟会,这个兄弟会后来延续了几十年。


如今,北美的兄弟会已经有成千上万家,且它们并不以学校为单位,而是自成体系,遍布各个高校。兄弟会的会员关系十分紧密,其入会标准也非常严苛。首先,一个人要入会,需要提出申请,通过一系列面试赢得老会员的信任。之后,还要通过组织的一系列考验,这些考验带有大学年轻人特有的幼稚和鲁莽,如在校园内裸奔、在碎玻璃上做俯卧撑、举着砖头背课文等。每个人的入会考验都不相同,大多是老会员们即兴想出来的。通过几次考验后,申请者就正式成为会员了,组织会发给一个特有的会徽,并赋予一个希腊名字。同时加入者还要签订保密协议,与组织相关的任何信息不得向外人透露。入会后,考验并没有结束,新人将长期受到老会员的各种体罚和侮辱,直到有更新的成员加入。根据美国一家预防欺辱网站的数据,截至2010年2月12日,兄弟会和姐妹会共因“整新人”导致90名男生和6名女生死亡。


巴菲特(右)也是兄弟会成员


宝贵的人脉资源


兄弟会入会过程严苛而残酷,入会后的活动也以饮酒派对为主。但这种看似一无是处的组织,为何能够不断吸引大批年轻人趋之若鹜?原因在于,兄弟会是一个个团结紧密的小圈子,一旦成为圈中人,就能获得受益一生的人脉资源。据统计,在福布斯杂志评出的美国500强企业中,有1/4的高管在大学时都是兄弟会成员,120家企业的CEO是某兄弟会成员。花旗集团、AIG、摩根大通、高盛、通用汽车等众多知名企业的现任或前任CEO,都参加了兄弟会。兄弟会里还走出了48%的美国总统、42%的参议员、30%的众议员和40%的美国最高法院法官。由于兄弟会的会员资格是终身的,所以一个新人入会,就将和所有要人成为“兄弟”,在职业道路上必将获益。


兄弟会里最著名的富豪之一,是伯克希尔·哈撒韦公司的CEO沃伦·巴菲特。他在宾夕法尼亚大学沃顿商学院读书时,加入了阿尔法·西格玛·派兄弟会,他的父亲也是会员。巴菲特的入会考验,是去百货商店买特大号的女士内衣和内裤,这让他窘到极点。据说入会后,他在聚会中喜欢谈论投资之道,有些人后来成了他的客户。不过,那些声望较好的兄弟会并不是光有“买内裤”式的勇气就能够加入的,你还需要有显赫的背景或出众的能力,这也是兄弟会成员比较容易成功的一大原因。在电影《社交网络》中,脸谱网创始人扎克伯格一心想要进入哈佛最负盛名的兄弟会“凤凰社”,却因为太过平庸而被拒之门外。当然,现实中的扎克伯格混得没有这么惨,他是哈佛大学阿尔法·埃普西隆·派兄弟会的成员。


在众多兄弟会里,“孵化”出最多CEO的一家,是贝塔·希塔·派,共有11位500强大企业CEO从这里走出来。其次是西格玛·阿尔法·埃普西隆和西格玛·奇,各自培养出9位CEO。贝塔·希塔·派成立于1839年,由俄亥俄州迈阿密大学的学生创建。它目前在北美各高校拥有127家分会,18.2万名成员,其中9000余名在校学生。这个兄弟会的宗旨是:培养智慧、责任感、互助、正直和信任。这正是一个成功商人应该具备的素质。美联银行前任CEO肯尼迪·汤普森在就读于北卡罗来纳大学时,加入了贝塔·西塔·派。他说,兄弟会成员的身份让他获得了“认识不同背景和地位的人的机会,而且这些人脉从我的大学时代一直延续到职场”。


1968年参加入会仪式的15位新成员合影,后排左数第6位是小布什


职场上的神秘圈子


兄弟会的小圈子是终身制的,同时又非常低调。根据保密协定,兄弟会的活动严禁外人进入,成员们也不得向外透露活动内情。一直以来,人们对商界大佬们在兄弟会中的角色都充满好奇。这些兄弟会聚会,也就成为外界最想窥探的内幕。


不久前,一位财经记者找机会混进了一个兄弟会的年度活动现场,并把他的所见所闻写在了书里。这家兄弟会名叫卡帕·贝塔·费,是一个只面向华尔街员工的秘密组织。它成立于1929年的大萧条初期,主要功能是让这些在职场上倍感压力的金融从业者尽情放松。其口号将这一目的彰显无遗——“有生之年,尽情吃喝”。每年,卡帕·贝塔·费都会在圣瑞吉斯酒店举办迎新派对,所有成员聚集一堂,尽情娱乐新人。


派对的参加者几乎聚集了全纽约最有权势的人——从时任市长迈克尔·布隆伯格到AIG的CEO鲍勃·本莫驰,从华尔街传奇律师马丁·利普顿到已破产的雷曼兄弟董事长迪克·富尔德,每个人的一举一动都足够登上报纸的头条。然而,与公众面前的优雅礼貌不同,派对上的这群大佬们时而仰脖豪饮,时而俯首狂笑,勾肩搭背脏话连篇,仿佛回到了青年时代。


派对的重头戏是新人的表演。说是新人,其实也都大有来头,有私募基金的高管、投资公司的合伙人、身家上亿的股票经纪人等。然而,在兄弟会的前辈们面前,这些精英们也只有被戏耍的份。他们穿上紧身衣和金色带亮片的裙子,戴上各种夸张的假发,表演小品、讲低俗无聊的笑话。观看表演的人,则肆无忌惮地嘲笑他们。


这位混在其中的记者本打算低调地假扮服务员,但在看表演时忘记身份拿出手机拍照,被当场识破。在“押送”他出去时,两位刚脱下紧身衣的新成员恢复了华尔街精英的神情,跟他谈条件:“有事尽管给我打电话,我都能帮你搞定,只要你能保守秘密。”


对于尚未从经济危机中缓过劲来的美国金领们来说,在兄弟会这样的小团体中找到归属感很重要。那些平时一本正经、高高在上的精英们,在兄弟会里卸下面具、释放压力。“圈子文化”一向被认为是亚洲特有,但兄弟会的存在,打破了这一定律,揭示了一个事实:兄弟会就是美国政商界人士通向权力和财富的一条捷径。


来源:环球人物|萧纪哲



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