我为什么让儿子从美国公立中学转学到私立中学

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-12 美国高中选校


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上私立高中是为了上顶尖的大学吗?回答当然是,但不只是。上顶尖大学只是上高中的好的结果,但在我们强调这个结果的过程中,千万不能忽视过程的重要性。从很多意义上,教育的过程比结果更重要。

 

美国高中从9年级到12年级,共4年。美国东部好的私立高中都有200多年或近200年的历史。东部的私立高中每年的学费普遍在4万美元(走读生)到6万美元(住校生),基本上和美国好的私立大学(哈佛,耶鲁,普林斯顿,MIT,斯坦福...)的学费不相上下。加上其他的费用(住宿,课外活动,学校组织的社区服务旅行,语言浸润旅行,给学校的额外捐款等等),一年下来的费用要5万美元以上(甚至7万美元)。

 

这样四年高中下来,20万到30万美元的总费用是要的。和上四年最贵的私立大学的总费用也不分伯仲。

 

2012年当我们把儿子从新泽西蒙哥马利公立高中(Montgomery High School)送到劳伦斯威尔私立高中(The Lawrenceville School)上9年级的时候(劳伦斯威尔只有9到12年级),我们所有的朋友无一例外都非常非常吃惊: “有钱没处花了?Why?”

 

吃惊的原因如下:

?? 新泽西公立中学的教育水平在美国50个州排在很前面。蒙哥马利公立高中在新泽西也是最好的高中之一,和普林斯顿公立高中,西温莎公立高中等齐名。每年450个毕业生也有30个可以考入普林斯顿,哈佛,宾州大学,康奈尔等美国前十名的名校(扩展的常青藤名校联盟)。

 

儿子在这里的公立初中就很有名,朋友们认为他在这的公立高中继续读书也可以考入前10名的名校“所以为什么去花这个冤枉钱呢?”

 

? 我们也只是上中产阶层,每年税后5到7万美元的费用对我们家庭也是一笔开销和负担。另外,我们住在蒙哥马利学区,每年有近2万美元的房产税(美国的房产税90%用于公立学校的义务教育),即便孩子不上公立学校也还是必须得交的,一分不少。“这不是有病吗?”

 

? 我们和劳伦斯威尔的距离有点尴尬,13英里,25分钟到30分钟车程(单程),这样的距离学校不希望孩子住校(可以把住校的名额留给其他全世界来的孩子),所以孩子只好做走读生,而不能住校。这也就是说我们必须每天要起早贪黑地接送(劳伦斯威尔私立高中周六都上课!)。

 

相比,公立学校都有校车,就在家门口走路1分钟的路口上车下车。“这不是自己给自己找事吗?”

 

其实我们2011年底让孩子报考劳伦斯威尔的时候,最早的想法只是让他试试是否可以考进。考不进当然也就不用说了,考进的话可以再决定。

 

儿子开始根本不想去,因为他对他的公立中学感情深厚,感觉极好,有优越感,同学和老师关系也很好。可是到学校参加面试以后自己就开始动摇了,有想去上的想法了。后来我们请来了我自己在普林斯顿大学的精神导师和创业合伙人ED教授,亲自让儿子和他请教去与不去的问题。

 

ED是80年代美国众议院议员(代表加州硅谷),自己80年代初就在硅谷创业成功,曾经作为美国副总统候选人参加美国总统选举,作为GM管理过IBM超过2万人的最大部门,在哈佛商学院,斯坦福商学院,普林斯顿大学都做过教授。他在普林斯顿大学开创的“高科技创业”课程是普林斯顿大学最受欢迎的课程之一,帮助了好多大学生和研究生创业。

 

当儿子问ED是否该去的时候,ED想都没想就说,“当然去!有多少人有这样的机会和幸运呢?”(“那么只是因为机会和幸运吗?”)

 

先说说劳伦斯威尔私立高中。

 

1810年创立,今年是第204个年头。学校4个年级,按英制体系,有独特的House(宿舍)系统,有76年历史的非常引以为豪的Harkness椭圆桌教学法,每堂课只有12个学生和一个老师围着椭圆桌子就座上课,学生和学生,学生和老师都是面对面交流,上课以讨论,辩论为主,谁不积极发言,谁不注意力集中,老师和学生马上都知道,这个教学法可是厉害!

 

儿子第一学期学校老师的反馈都是:要上课多发言,要多有深度,对同学有启发的发言!(这其实就是领袖培养方法)

 

全校820个学生,目前有3亿美元捐款,学校占地700英亩,和普林斯顿大学一样大。美国名校(常青藤加上MIT和斯坦福)的录取率2013年是31%,有近半的学生可以进美国前15名的学校。

 

劳伦斯威尔和飞利浦Andover,飞利浦Exeter,St' Paul,Hotchkiss,Choate, Deerfield, Northfield Mount Hermon同属8校(私立高中)联盟。传统上劳伦斯威尔私立高中是普林斯顿大学的Feeder School(类似附属中学),学校每年大约10%可以上普林斯顿大学。

 

这个9月份开始,是儿子在劳伦斯威尔的第二年。随着我们对美国顶尖私立高中越来越多的了解,儿子和我们都对美国私立高中教育有了越来越多的领悟。而这些领悟更让我们理解了为什么ED连想都不想就说“去上”的原因。“为什么选择私立高中”这个话题,说来实在话长。

 

首先,我们得从教育的理念说起。

 

相信大多数老中的家长和我们以前的想法是一样的,选择上什么高中是由能上什么大学决定的。我们的目的,甚至是唯一目的就是要上个最好的大学。问题其实就是出在这,我们可能本末倒置了!

 

我们的一生前25年是成长和接受教育,中间30到40年是工作和创造财富,后30+年是退休和享受生活。当然这只是粗略的划分。

 

在我们接受教育的前25年里,每个年龄阶段都很重要 - 比如学龄前的早期智力开发,比如12岁前的性格形成,比如13岁到19岁的TEEN阶段的人生观,世界观的塑造。教育是个过程,过程至关重要。没有好的过程不会有好的结果。

 

高中4年,大学4年是我们走向成熟,人生观,世界观定型的阶段。我们每个人一生中的最重要的,最可以信赖的朋友友谊好多都是在这个阶段建立的。从这些角度看,高中4年可能比大学4年还要重要。选择高中的重要性比选择大学的重要性还要有过之而无不及。

 

上私立高中是为了上顶尖的大学吗?回答当然是,但不只是。上顶尖大学只是上高中的好的结果,但在我们强调这个结果的过程中,千万不能忽视过程的重要性。从很多意义上,教育的过程比结果更重要。

 

美国的公立高中的老师是工会制度,也就是说,除非老师犯法,学校没有权利直接解雇一个老师。即便要裁员,也要先和教师工会讨价还价,然后由教师工会根据工会的规定来裁人。工会制度是按资排辈的,也就是说,如果裁员,先裁最后进入教师工会的新会员。所以,老资历的老师其实是真正的铁饭碗。

 

这个制度的一个结果,就是在公立学校里,孩子们遇到什么样的老师要看运气。老师的好坏完全取决于老师自己的素质和事业心。有很多很好的老师,那是因为他们的职业道德标准高,以及他们自己对自己要求高。但我们每年都会碰到很差的老师,那你就拿他/她一点办法都没有了。告到哪都没用!

 

私立高中的老师完全靠自己的牌子吃饭。如果很多学生和家长反应,学校可以随时解雇,没有工会的影响。另外,私立学校的待遇比公立学校好,更容易吸引好的老师的加入。这样的结果就是,所有好私立学校的老师都可以说是最好的,至少是最负责任的。

 

儿子上了劳伦斯威尔马上要2年了,对所有的老师都非常满意。

 

举个最简单的例子,英文,历史,社会学课的论文,在公立学校里,每次的小论文作业,老师看后总是一个好字,偶尔能纠正一些小的错误已经算运气了。在儿子的私立高中,每次的小作文,都会被老师改得面目全非,然后要求重新改写,然后老师再批,儿子再改写,这样要来回三四遍才行。

 

一句话,精益求精!这样其实才最大限度地提高了孩子的写作和做事认真仔细的能力。他们相信的是那句话“没有最好,只有更好!关键看你愿意付出多少的努力”。这样做事的方法在公立高中是基本没有的。多数老师只想把工作应付完了完事。

 

美国的公立学校不可以涉及宗教,这是所有公立学校的法律规定。因为美国是个宗教信仰自由的国家,基督教,天主教,伊斯兰,犹太,及各种所谓的邪教,谁也不可以说谁不好。公立学校是社区里纳税人的钱养的,所以最后的结果就是避免争论吵架等问题,索性不许学校(包括老师和学生)教工谈论宗教。

 

美国的私立学校恰巧相反,宗教信仰是200年前学校创立的一个主要原因和财务来源。所以,所有的私立高中都非常强调宗教和信仰的教育和影响。

 

劳伦斯威尔高中有近十个不同的宗教学生团体,学校理念是任何学生都有权力去了解不同的宗教信仰,学生可以随便旁听每个宗教活动的发言和参加讨论。每个学生是完全自由的。

 

学校非常鼓励学生多了解不同的宗教信仰,多讨论,多辩论。这样的结果是,学生的哲学思想和信仰经过4年下来,思想非常深刻。我们都知道信仰对每个人的重要性。这样的教育精髓4年下来对一个在成长成型过程中年青人的影响,是可想而知的。

 

我只是蜻蜓点水谈了几个方面,这些也帮助我回答下面的问题“上了好私立高中但还是上不了最好的10所大学,是钱白花了吗?”。我个人的答案是,No!我们不要只看结果,而忽视了这个教育过程对于孩子一生的重要性。

 

大学录取有没有潜规则?当然有!最近一个美国的记者花了几年的时间在美国很多有名大学蹲点,写了一本书,叫“大学招生的潜规则”。2013年的一个电影叫Admission,也非常值得一看。是以普林斯顿大学的招生办里的一个副主任的角度拍的,对美国有名大学的招生过程和理念有非常仔细的介绍。

 

在谈及这个问题之前,先问你一个问题,你知道哈佛大学银行里有多少钱吗?答案是:300亿美金!普林斯顿和耶鲁也各有近200亿美金!哈佛,普林斯顿,耶鲁,每个学校只有不到大概七千本科生。也就是说,平均到每个本科学生有近2百万到4百万美金的资金!

 

为什么这些好的大学可以越来越好,因为有钱。有钱,就可以给学生最好的教育条件(包括师资,学校的软件和硬件设施等等),这样教育出来的学生就比其他的学校更好。学生好了就更可能有更好的一生,就会在他们的一生中创造更多的价值和财富,而每一个人很成功的人都会很感激给他/她成功的土壤(学校和老师),所以最后,这些财富又会通过校友捐款的形式返回到学校,这样学校就会更有资金。

 

这样一个良性循环的结果可想而知!美国好的私立高中和这些顶尖的私立大学的创建历史很相近,教育理念也非常一致,很多顶尖私立高中其实当初就是这几个私立大学的“附属中学”。比如劳伦斯威尔过去就是普林斯顿大学的“Feeder school”(直译:供应学校)。

 

像哈佛,耶鲁,普林斯顿等顶尖学校的教育宗旨是什么?是给社会培养各个行业的领袖和精英!每个学校都想培养出克林顿,奥巴马,都想培养出比尔盖兹,巴菲特,扎克伯格,拉里-佩奇,谢尔盖-布林,都想培养出世界500强的董事长和CEO,都想培养出诺贝尔奖获得者,都想培养出音乐,绘画,艺术等领域的领袖级人才...

 

所以这些顶尖学校的招生理念是围绕着上述的教育理念来的。当我们在问学校录取学生看重什么的时候,我们就首先要对这些顶尖大学的教育理念有更多的了解。

 

其实大学招生的最根本原则非常简单,就一两句话:谁最可能经过这些顶尖大学的教育,10年,20年以后成为上述的人才;谁在毕业10年,20年,30年以后会更有机会给学校带来更多的捐款!

 

知道这些,我们就知道为什么这些顶尖的大学并不特别看重SAT成绩,也不特别看重GPA。当我们华裔的父母孩子在叫不公平的时候,其实我们不了解或者忘记了的是这些顶尖学校的教育理念!

 

书虫或只是学习好要成为上述学校想要的人的机会是不那么高的!反过来,你也就应该理解为什么学校看重学生的出身和学生已经有的社会关系,家庭资源。为什么?很简单,因为学校知道,这样的人将来成为他们想要的人的概率比一个的读书全满分的学生要高,甚至高很多。这就是我们所说的潜规则了。

 

现代社会越来越不是单打独斗的时代,越来越需要综合性人才,具有世界视野的领袖级的人才,这是现在所有私立高中和私立大学每天都在提到的教育目标。

 

当我们开玩笑说,这是个拼爹的时代,其实我们在讲社会资源的重要性,我们在讲人脉,网络关系等等的重要性。学校非常清楚地知道,克林顿的女儿从斯坦福出来,会比一个读书比克林顿女儿好很多的普通的斯坦福女孩子,对于满足学校的教育理念要高出多少倍的成功率。

 

当然,当我们说具体一个例子的时候,偏差会比较大,但对于学校来说,面对上万学生做出的统计性分析的时候,这个结论就不言而喻了。

 

回到私立高中的话题。美国顶尖私立高中的教育理念和这些顶尖的私立大学是同出一门的。他们甚至在学校的设计,教学的安排,教师的配备,招生的原则,课余活动,社会活动的安排上也是秉承一样的理念。

 

这也就是另外一个潜规则,顶尖的私立大学更喜欢顶尖的私立高中来的学生!如果只是单单看SAT成绩,科学竞赛成绩,美国顶尖的私立高中并不比好的公立高中好多少,然而,当我们看看这些顶尖私立高中的大学名校录取率,就会发现,那差别是很大的。

 

我们也对我们周围非常好的几所公立高中非常了解。很多时候,你会觉得不公平。为什么私立的一个成绩不是很突出的孩子可以进普林斯顿,而公立的那么优秀的孩子们却连康奈尔也进不去?我们自己这么想的时候,也是忘记了上面说到的潜规则。

 

选择好的学校是给孩子选择一个好的教育环境,除此之外,也给他选择了一个好的社会关系网络。我们都知道,我们高中大学的同学和室友都是我们一辈子可以信赖的朋友。顶尖的私立大学和高中,是非常注重培养孩子们的这种人脉关系的。这是他们今后工作,创业的社会资源!

 

好的学校非常注重把学校成功的校友尽早的介绍给新的学生,非常鼓励这些校友和学生接触。因为,这样就极大地增加了这些孩子将来成功的机会。比如,哈佛在给新生配备指导校友上是非常积极的。所以我们给孩子选择学校,也是给他们选择了一个社会关系,人脉关系,和潜在的社会资源。

 

儿子现在非常享受在学校的日子,享受在他们有着200年历史的House和他的Buddies共处的时间。他们里今后一定有人会成为上述的精英,他自己也可能是其中之一。至少,谁都愿意和这些潜在的未来精英在一起,而这是钱买不到的软实力和潜在资源!

 

我希望这个长篇能对你了解美国的私立高中文化和教育精神有帮助。上述都是作者个人的理解,肯定有很多偏差,也会让很多人不屑一顾。但我希望对需要的人有帮助。

 

一点闲话:

 

美国私立高中的学费贵吗?回答这个问题,告诉你这个事实。

 

劳伦斯威尔每年9月初开学,第二年5月底结束一学年。他们大概在每年2月中,有一个学校的庆祝日,叫做“学费用完日”。

 

什么意思呢?就是学校告诉所有人,你们去年9月份付的4万多学费到“学费用完日”已经全部用完了!接下来的日子学校是靠校友(及家长,朋友)的捐款在运作。

 

劳伦斯威尔每年全校的经费平均到每个学生是近8万美金。所以4万多的学费是贵还是不贵呢?劳伦斯威尔目前有3亿美金的校友捐款。虽然比起大学名校少得可怜,但对于一个总共只有820名学生的高中来说,这相当于平均每个学生有近38万美金的资金。


(转自外滩教育)

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