【头条狩猎】控制掠食动物数量,真能保护弱势种群吗?

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-22 加拿大头条


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加拿大头条(微信ID: canadanews)编辑

保护弱势种群需要多方考量!
近年来,掠食动物的数量在北美呈逐年上升趋势。在很多已多年未见熊、狼、美洲狮等动物的地方,如今又重见它们的踪影。这些危险动物频繁出现在城郊的居民区,直接威胁人们的生命财产安全,弄得人心惶惶。而与此同时,被捕食动物(如鹿类和鸟类)的数量不断减少,以其为生的掠食动物难逃其责。控制掠食动物的数量,成了管理者势在必行的一项工作。


把掠食动物移出人类生活区无可厚非,但人为控制野外掠食动物的数量,是否真的对被捕食动物的种群保护有益处?许多人提出质疑。因为在某些情况下,环境的变化(如干旱)也会对被捕食动物产生影响。而在某些地区,被捕食动物又由于掠食动物的缺席而过量繁衍。为厘清这个问题,很多地方都对人为控制掠食动物数量带来的影响进行了研究。


关于这个问题的第一个研究,是针对美国佐治亚州中部的郊狼与白尾鹿数量的关系展开的。研究人员选取了两个野生动物管理区,第一年先对这两类动物的数量进行估算,第二和第三年则将部分郊狼从该区移除。


研究发现,郊狼被移除后,只有其中一个区的小鹿成活率提高了。而且,也是在同一个区,在郊狼被移除后的第二年,小鹿成活率又出现了下降。对此,研究人员认为,最初的小鹿成活量增加可能与郊狼被移除有关,但除此之外,其他的环境因素及非当地郊狼的跨区觅食也可能影响着鹿的生长。


在佐治亚州的另一个研究,则采取了截然不同的方法来限制掠食动物的影响。研究人员用4英尺(约1.4米)高的围栏,在研究区内圈出了四个小隔离区。这个围栏的高度,并非随意设置,而是经过反复调研确定——刚好能将郊狼、狐狸、山猫等掠食动物隔离在外,又能让鹿轻松跨越。


在接下来两年多的时间里,研究人员通过追踪摄像机,收集了上万张图片,最终发现围栏内的小鹿成活率几乎增加了一倍!研究人员指出,这些圈出的区域,让母鹿成功躲避了掠食者的侵袭,为它们提供了安全生产和抚育小鹿的空间,大大提高了小鹿的成活率。因为通常情况下,刚出生几周的小鹿最易成为掠食者的目标,而当它们成长到能跨出围栏时,往往已经具备成功躲避掠食者的能力。


类似的研究在加拿大也有不少,比如在亚省的一个关于狼和林地驯鹿数量关系的调研。研究人员在亚省西部选了两个不同的区域,估算了成年雌性驯鹿的数量及雌性和雄性小鹿的比例。在2005年至2012年期间,研究人员先后从两地移除共计841头狼。最终的结果是,其中一个区的驯鹿数量增长了4.6%;而另一个区,驯鹿数量竟还减少了4.7%。与上文中的第一个报告相似,研究人员指出,其他的环境因素,如栖息地质量和食物的充裕程度,也影响着这些驯鹿的生长和数量状况。


其实,在不同的生态系统中,每种生物相互之间的关系都是不同的。当掠食动物对被掠食种群的数量直接产生消极影响时,移除或隔离掠食者或为可行之道。但很多时候,掠食者都不是唯一的影响因素,往往是伴随着栖息地质量和其他可变因素(极端天气、偷猎等)的共同作用。因此,单纯移除掠食动物,难以收获预期效果。


在保护弱势种群的立足点下,管理者还需多方考量,一味归因于掠食动物,盲目迁移或加大狩猎力度,制出的措施可能有失偏颇,得出的结果也可能适得其反。

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