【真相】澳洲加油站为何总是同步涨价?消费者成为“待宰羔羊”

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-25 墨尔本华人




每隔一段时间,汽油价格就会神不知鬼不觉上涨。周三的价格是每升1.10元,周六就变成了1.30元。为什么会这样呢?每升多出20分是一个容易解决的问题。




经济学家墨菲(Jason Murphy)表示,澳洲只有少数几家大的汽油零售商。加德士(Caltex)和Woolworths有个合资企业。Coles买下了壳牌(Shell)。然后还有7-11和英国石油公司(BP)。这些公司控制了绝大部分市场。


就在去年,澳洲竞争与消费者委员会(ACCC)表示,汽油利润率达到有史以来最高水平,它形容价格“高得离谱”。


ACCC一直在大声指责燃油供应商。去年它对五家汽油零售商发起的重大法庭诉讼得以解决,法院迫使这些公司公开它们以前私下达成的价格共享协议的数据。在出具行业状况报告之后,ACCC还监视了加油站并发布报告。


然而,汽油价格周期还是一再重复。如果你住在珀斯,你会发现汽油价格是以一个星期为周期。




在悉尼,周期会稍长一点。




而在墨尔本模式又有所不同,不过从全澳来看,情况是一样的,很多加油站都不约而同地作出决定,它们不能再廉价地出售汽油。




很显然,这里面有一些奇怪的事情正在发生。竞争这么温和,以致于令人不得不感到怀疑,而汽油业并非唯一一个出现这种情况的行业。


在汽油市场中占据重要份额的两大公司是Woolworths和Coles。它们还控制了食品杂货、酒类和五金器具的大部分市场。


当然,澳洲不是个市场巨大的国家。我们的人口不足以支撑数量像美国这么多的市场竞争者。


美国拥有数十家相互竞争的超市,沃尔玛是最大的一家,它的市场份额不到30%。那里有Kroger、Safeway、Whole Foods、Sprouts、Trader Joes、Dollar Stores、Costco等许多许多超商。


而我们呢,只有两大超商,外加Aldi和IGA。




美国拥有多家航空公司。达美航空、联合航空、西南航空、美国航空、捷蓝航空和阿拉斯加航空,它们的规模都足够大,在市场中举足轻重。我们只有快达和维珍。然后就是快达旗下的捷星、维珍旗下的虎航以及经营地区航线的几家小航空公司。


更不用提电信、银行和传媒业了。


市场高度集中带来了低水平的竞争。要知道,竞争是非常重要的。


竞争为王


按照经济学的理论,当企业在价格和质量上努力竞争时,资本主义和自由市场能够发挥最好的作用,促使它们提供给消费者价格更划算的优秀新产品。没错,企业有时会这么做。但它们也会花很多时间寻找“唱反调”的方法——给我们提供同样价格越来越高的旧产品。这两种相反的做法都能让企业赚取大把利润。




提升澳洲市场竞争的进程缓慢


那么,为了让竞争最大化,我们都做了什么?答案是我们做的不够。ACCC已经尽了它的职责。它正展开大约100起调查,最近正把试图破坏水泥、高压电缆、轴承和信用卡行业竞争的企业告上法庭。


ACCC负责人称,他们已经竭尽所能。“我们的资源十分有限,不能再进行更多的调查。我们面临的最大难题就是,决定调查什么和不调查什么。”


显然,我们应该给予ACCC更多精力和活力。




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