作业多不等于成绩好 美国中小学也搞题海战术

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收藏文章 赞一个 已赞 2016-04-21 美国高中留学


美国的教育向来寓教于乐?那里的孩子每天都在快乐地玩儿?非也!其实,为了进入好学校,美国的中小学也搞“题海战术”:



家庭作业多,受折磨的不光是孩子,还有家长。


初中生写作业写到凌晨两点

   

入夜,一个小女孩坐在课桌前,认真地做着作业。英语:读一本书的三章内容并写一篇读后感;数学:解答30道题,并写出解题步骤;科学:练习册做一张纸,正反两面都要;法语:温习单词,以迎接明天的考试……完成这些作业,恐怕要到深夜了。

   

美国青少年文学杂志《Teenink》报道称,上述一幕是美国学生每周除周末之外的典型“夜生活”。


根据美国教育协会(NEA)颁布的指导原则,美国中小学生每天做家庭作业所用的时间(分钟),不得超过其年级数与10的乘积。比如,一年级小学生每天的家庭作业,应该最多花10分钟做完;二年级最多花20分钟。七年级(相当于中国初中一年级)的家庭作业,应该至多70分钟做完。

   

然而,将上述典型“夜生活”写成文章并在《Teenink》上发表的作者——一位读七年级的小女孩表示,她每天做家庭作业所用的时间,常常两倍,甚至三倍于70分钟。

  

 和这位小女孩一样,纽约一位名叫卡尔·塔罗·格林菲尔德(Karl Taro Greenfeld)的男子也在媒体上撰文,为其被学习压得喘不过气来的13岁女儿诉苦。

   

当时,格林菲尔德的女儿埃斯米(Esmee)在纽约合作研究实验中学读八年级,这是一所毗邻曼哈顿的精英公学。自2012年2月在那里上学起,格林菲尔德和妻子就注意到,埃斯米有很多作业要做。此前,他们一家住在加州的宝马山花园,在那里的中学读书时,埃斯米同样每天要做一大堆作业。

   

格林菲尔德在文中透露,埃斯米平均一晚上要做三四个小时的作业,却只能睡6.5个小时。有时候,即便他和妻子硬要她去休息,她也会先假装去睡,过一会儿再爬起来做作业。而她的一位男同学更惨,曾写作业写到凌晨两点,甚至“边哭边写”……

   

在发表于《大西洋月刊》的文章中,格林菲尔德无奈地写道:当看到缺乏睡眠的女儿在上学的日子里挣扎前行时,我内心就打了很多问号——何时她才能有时间读一本自己真正喜欢的书,或者写一个故事,或者画一幅画,再或者弹弹吉他?

   

这两个事例颠覆了很多中国人的“美国观”:美国的教育不是寓教于乐吗?那里的孩子不是每天都在玩儿吗?他们怎么也搞起了“题海战术”?

   

然而现实是,美国学生在作业上耗费的时间也很多。据《美国新闻与世界报道》载文披露,密歇根大学的一项研究显示,美国中小学生平均每周做家庭作业的时间从1981年的2个小时38分钟,增加到2004年的3个小时58分钟;菲尼克斯大学教育学院2014年的一项调查则发现,与以往相比,如今美国学生的家庭作业“显著增多”,每周要做17.5个小时的作业。美国国家教育数据中心2007年的统计更是显示,美国中学生当年每天的作业时间高达6.8个小时……

   

为升入好学校钻进“题海”

   

在过去数十年间,美国社会对于家庭作业的态度“一直摇摆不定”。杜克大学教育学教授、《向家庭作业开战》一书的作者哈里斯·库珀(Harris Cooper)称,冷战时期,因担心国民素质落后于苏联,美国的学校曾大量布置作业,虽然中间有一段时期有所缓和,但“为了入读精英高中和院校,愈发激烈的竞争迫使家长们希望老师布置更多的家庭作业”。类似的观点,《纽约时报》专栏作家莎拉·本纳特(Sara Bennett)和南希·卡利什(Nancy Kalish)在2006年合作出版的《对家庭作业说不》一书中也曾表达过。

   

和世界上很多国家或地区一样,美国学生想要进入重点学校读书,就得拼命做练习以取得好成绩。而且,进入重点学校后,依然要在“题海”中泅渡。

  

2004年,曾获得过普利策新闻奖的美国记者爱德华·休姆斯(Edward Humes),出版了《美国最好的中学是怎样的:惠特尼中学成长纪实》一书。在书中,休姆斯披露了这所学校的成功之道,那就是:做题。

   

据《洛杉矶时报》报道,惠特尼中学位于洛杉矶附近的小城喜瑞都,是一所公立学校,曾多次获评“全美最佳中学”之称,吸引着来自世界各地的人们到喜瑞都安家落户,只为让孩子入读该校。在这所共有1000多名学生的学校里,有75%的学生为亚裔,白人学生的比例仅为7.3%。

   

2001~2002学年,休姆斯对该校进行了暗访。他在这所学校听课,与学生及老师聊天,甚至还参加了学校里的一些考试,结果发现,惠特尼中学的学生家长们对于孩子的期望值非常高:非常春藤学校不读。

   

为了如愿以偿,这里的学生要反反复复地做题目、测验。校园里还流传着这样一个段子:4是一个有魔力的数字——4个小时的睡眠、4杯拿铁咖啡、4.0分。串联起来的意思就是,要想获得最高分为4分的平均成绩,你得每天只睡4个小时,困了就喝4大杯拿铁咖啡,以便有精神熬夜苦读。

   

惠特尼中学可谓是公立学校中的“异类”,因为在美国,由政府投资的公立学校往往在师资、设备等方面拼不过私立学校。有钱有追求的美国家长,也往往会将孩子送到私立学校去接受更好的教育。

   

不过,和惠特尼中学一样,更好的教育意味着学生要在学业上更加投入。《大西洋月刊》报道称,进入这些平均年学费1万美元(约合人民币6.58万元)的私立学校后,学生要常年早起晚睡。

   

“作业多点儿没什么不对,”维多利亚·高曼(Victoria Goldman)对《纽约时报》说道。她是曾被很多纽约家长推崇的《曼哈顿家庭选择私立学校指南》一书的作者,也是两个纽约私立学校在校生的母亲,“在全国数得着的学校里读书,多做题能让他们更加出色。”

  

免除家庭作业的呼声高涨

   

作业太多不仅让美国的中小学生没有足够的时间睡眠、锻炼,还使不少人产生了心理问题。美国心理学会2013年的一项调查发现,有45%的受访中学生患有慢性焦虑症。对此,纽约大学护理学院高级研究科学家玛丽娅·格瓦兹(Marya Gwadz)表示,这些经历(指巨大的学业压力)会让孩子们还没踏入大学校园便被压力压垮,或者在余生饱尝焦虑症给他们造成的痛苦。

   

众所周知,家庭作业是由老师布置的,但《赫芬顿邮报》报道称,在对作业太多进行“吐槽”时,人们不应该将过错完全归咎于老师。“很多教师承受着比以前更大的压力,”美国英语教师理事会会长、《孩子无法阅读,老师该怎么办》一书的作者凯林·比尔斯(Kylene Beers)说,“有些压力来自父母,有些来自行政部门,以及学生们想在正式考试中拿到高分的渴望。”这些压力让老师们觉得应该多布置作业。

   

但搞题海战术未必有效。杜克大学的一项调查显示,小学里的作业和学生的长期学业成就几乎没有关系,即便到了中学也不是很明显。用带队进行此项调查的哈里斯·库珀教授的话说就是:多不意味着好!

  

去年9月,美国《新共和》杂志报道了宾夕法尼亚州立大学教育学教授杰拉德·K·莱坦德(Gerald K。 LeTendre)的研究成果。在此之前的10年间,杰拉德和同事致力于通过国际数学和科学评测趋势(TIMSS)的数据,对全球各地的家庭作业进行调查。结果发现,家庭作业多并不意味着学习成绩好。就美国来说,虽然其家庭作业量要多于捷克、丹麦和日本等国,但学生的学习成绩反倒不如这些国家的学生。

  

如果少布置作业,受益者不光是学生和家长,还包括老师。密苏里州一所中学的数学老师乔尔·瓦斯卡(Joel Wazac)说:“因为不再需要批改无数道数学题,我晚上就有更多时间备课。而且当学生有不懂的地方时,我有更多的时间教他们,不然他们就去问家长了。”

   

瓦斯卡点出的这一“连锁效应”,或许很多经验丰富的老师已经意识到了。曾有调查显示,教龄在0至5年的美国教师中,有14%的人每天会布置超过1个小时的家庭作业;而教龄在21年及以上者中,只有6%的教师会这样做。

   

作业的多寡与学生成绩既然不成正比,且作业太多会带来许多负面影响,因此全美各地要求教师免除家庭作业的呼声日渐高涨,部分学校也开始聆听这些呼吁。

  

《费城问询者报》报道称,宾夕法尼亚州瑞德勒学区于去年10月颁布新规定,明确要求老师布置的家庭作业量不得“干扰到学生的健康和快乐”。马里兰州一所小学甚至不准老师布置家庭作业,但要求学生在晚上阅读30分钟。

   

在宾夕法尼亚州劳尔梅瑞安学区,有家长要求老师取消家庭作业,其中包括有3个子女在该学区读书的化学家艾美·克利普斯顿(Amy Clipston)。

   

“我觉得每晚耗费时间写家庭作业,对孩子没什么帮助。”克利普斯顿说道。 

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